Benji Joya, del banco de Santos Laguna al protagonismo en Chicago Fire: “Aspiro a ser tomado en cuenta por Jurgen Klinsmann”

Benji Joya during Chicago Fire preseason

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USA Today Sports

BRIDGEVIEW, Ill.- Benji Joya estuvo a poco de vestirse de héroe el pasado domingo cuando entró de cambio al encuentro contra Chivas USA.  Chicago estaba abajo en el marcador 2-0 y con menos de un minuto en el campo, Joya consiguió el gol que acercó al equipo rojo que al final cargó con la derrota por 2-3 en su visita al rebaño angelino.

El joven volante californiano se había preparado para su debut en la MLS y asegura, a excepción del resultado, fue como se lo había propuesto.

“Mi debut en la MLS fue muy especial  pues mi familia fue para estar en el partido y gracias a Dios pude jugar y se dio mi gol”, recuerda Joya.  “Esa era una meta que me había marcado desde la pretemporada, el pronto debutar y mejor aun, hacerlo con gol y ambas cosas se dieron en el primer partido de la temporada”.

ORGULLO MEXICOAMERICANO

El jugador de 20 años nacido en California de padres mexicanos, encajó en el equipo cual anillo al dedo.  Su entusiasmo ha acaparado ya la atención de los medios locales en la Ciudad de los Vientos y mucho ayuda el que sea bilingüe.

“Yo nací en San José California, pero mi papás son de Tepic, Nayarit, en México.  Mi padrastro es de Veracruz, también mexicano”, comenta Joya. 

“En realidad mis papás han vivido en Estados Unidos casi toda su vida y aquí nací y crecí.  El español gracias a Dios en casa siempre se ha hablado y mis papás siempre me lo inculcaron.  Creo que de todos mis hermanos, yo soy quien más se expresa en español. 

“El inglés mientras tanto pues lo aprendes en la escuela y es algo bueno para mí.  Además creo que es una ventaja para el club (que yo sea bilingüe)  porque me ayuda a hacer lo que el equipo requiera sin que el idioma sea una barrera”.

SU FORMACIÓN EN SANTOS LAGUNA

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Benji Joya celebra un gol con la Selección de Estados Unidos categoría Sub-20.

 - MexSport

A sus apenas 20 años, Benji Joya tiene ya muchos años de fútbol.  Como muchos niños, Joya empezó en el fútbol infantil.

“De niño empecé a jugar en las ligas locales y después di el salto a las academias, que es el mejor programa en cuanto a fútbol juvenil, yo jugué para el De Anza Force”, recuerda Joya.

“En las academias fue donde me vio un visor quien ahora es mi representante.  Le gustó mi juego y se me acercó para decirme si le daba la oportunidad de llevarme a México.  Para mí era algo nuevo pero afortunadamente mis padres optaron por dejarme ir  y darle la confianza a mi representante”.

Fue así que Benji Joya llegó a las filiales del Santos de Torreón en el fútbol mexicano. 

“Fui a prueba y gracias a Dios me concedió quedarme.  Llegue al equipo sub-20 y después di el salto a la primera división y fue cuando me llevaron a jugar un amistoso contra Chicago en el Toyota Park.  Ese fue mi debut con el primer equipo, aunque amistoso, fue un buen paso porque una semana después, justo el día de mi cumpleaños debuté en el Estadio Corona en México”.

CHICAGO FIRE, UNA OPORTUNIDAD DE ORO

Después de poco más de un año con Santos y ante la poca actividad con el primer equipo, el capitán de la selección sub-20 de Estados Unidos llegó al Chicago Fire, algo que asegura es otra meta que se había puesto.

“Para mí es un honor estar en la MLS y particularmente en Chicago, justo el equipo de la ciudad donde jugué mi primer partido con el equipo de primera división de Santos”, recuerda Joya.  “Fue en casa del Fire donde se me dio celebrar un gol y eso me ofreció el primer sabor de lo que es ser futbolista profesional, el jugar ante un estadio lleno”.

Además de la posibilidad de adquirir consistencia en el terreno de juego, la MLS regala al juvenil la posibilidad de estar cerca de su familia.  “Gracias a que llego a la MLS puedo estar cerca de mi familia.  Al tener actividad con el equipo, se me presenta la oportunidad de que ellos viajen a verme jugar o en el peor de los casos, pues verme por televisión.  Para un jugador el estar cerca de la familia es algo muy importante y muy especial”.

CAPITÁN DE LA SUB-20 DE EU SUEÑA CON LA SELECCIÓN MAYOR

Demostrando una importante determinación, Joya sigue marcándose metas, las que asegura son muy realistas así como ambiciosas.  “Creo que estar en la liga me permite seguir luchando para volver a la selección de Estados Unidos”, dice Joya quien el verano pasado disputó el mundial sub-20 con Estados Unidos. 

“El sumar minutos con el Fire y hacer bien las cosas, me permite aspirar a ser tomado en cuenta por Jurgen Klinsman.  Una de mis metas es jugar un mundial, sé que las ambiciones son muy altas pero soy muy realista y sé que son metas que puedo alcanzar.  Mi sueño es seguir jugando con la selección, representar a mi país, porque es un orgullo”.