Los árbitros de la Professional Referee Organization entran en paro; MLS inicia temporada con plan de contingencia

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USA TODAY Sports

NUEVA YORK – La organización que regula el árbitraje en la MLS, Professional Referees Organization (PRO), anunció el viernes que no logró llegar a un acuerdo de trabajo con sus ábitros, por lo cual han entrado en paro y la primera jornada de la temporada 2014 de la Major League Soccer se jugará con árbitros sustitutos. PRO había ofrecido a los árbitros previstos en un comienzo para el inicio de la temporada mientras las negociaciones continuaban, pero el sindicato de árbitros rechazó la propuesta.

PRO pondrá a disponibilidad árbitros sustitutos para los ocho partidos de la MLS de este sábado y domingo, hasta que se llegue a un acuerdo con la PSRA. El paro se hizo efectivo el viernes a las 11 a.m.

“Hemos hecho una propuesta considerable a la Professional Soccer Referees Association y creemos que es justa y razonable,” dijo el Gerente General de PRO Peter Walton a través de un comunicado. “Nuestra propuesta representa un incremento significativo que está por encima de la compensación actual de los árbitros y los pone por arriba del promedio que reciben los oficiales alrededor del mundo. Nos decepciona que haya sido rechazado”.

Los oficiales de reemplazo para los partidos de este fin de semana, asistieron a un entrenamiento de pretemporada como parte del plan de contingencia de PRO, en caso que el paro se hiciera efectivo. Todos los árbitros de este fin de semana, excepto uno, han dirigido anteriormente partidos FIFA o de la MLS.

El irlandés Alan Kelly (foto a la derecha), será uno de los árbitros de contingencia, quien dirigirá el partido entre Seattle Sounders y Sporting Kansas City, que abrirá la temporada 2014 de la MLS, el sábado (3 pm, hora del Este por NBC Sports Network). Kelly fue nombrado árbitro FIFA en 2002, y desde entonces ha trabajado en partidos de la UEFA Champions League y eliminatorias a la Copa Mundial en 2006, 2010 y 2014.

De la misma manera, exárbitros de la MLS Abby Okulaja (Vancouver vs. New York), Ramon Hernández (Houston vs. New England) y Jorge Luna (FC Dallas vs. Montreal), impartirán las leyes este fin de semana.

“Nos sentimos seguros de las aptitudes de nuestros oficiales de reemplazo y podemos asegurarles a nuestros aficionados, clubes y jugadores que todos los partidos serán arbitrados a un nivel profesional que protege la integridad de nuestros partidos y la seguridad de nuestros jugadores”, declaró Walton.

“Aunque es lamentable que la Professional Soccer Referees Association rechazó la oferta de PRO de continuar con los árbitros actuales mientras continúan las negociaciones, tenemos confianza en el plan de árbitros de reemplazo organizado por PRO,” le dijo el presidente y comisionado adjunto de la MLS, Mark Abbott a FutbolMLS.com.

PRO
se creó en 2012 con el fin de desarrollar y mejorar el arbitraje en Norteamérica. Walton indicó que su organización quiso evitar un paro y que sus líderes buscaron soluciones para llegar a un acuerdo.

“Sugerimos un acuerdo no huelga/no cierre durante un periodo razonable tratando de mantener las negociaciones pero eso fue rechazado por la PSRA”, continuó Walton. “Como no nos darán una garantía de que no entrarán en paro inmediatamente antes de nuestros partidos, nos vemos en una posición en la que debemos hacer uso de oficiales de reemplazo para asegurar que los partidos de la MLS sean disputados este fin de semana como está programado”.