Entre Uruguay y Estados Unidos, Diego Fagúndez tomará una decisión para enaltecer su destino | Primer Plano

Cuando salga a la cancha del BBVA Compass Stadium en Houston el próximo sábado 8 de marzo con su club, New England Revolution, Diego Fagúndez iniciará su cuarta temporada como futbolista profesional.

Sus números avalan a uno de los jugadores más valiosos de la Major League Soccer. 17 goles en 57 partidos disputados a lo largo de tres años no son para nada despreciable, sobretodo si se tiene en cuenta que este mediocampista todavía está estudiando en la secundaria.

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Diego Fagúndez firmó su contrato profesional con New England con 15 años de edad, en noviembre de 2010.

 - USA Today Sports

Su nivel como jugador es incomparable para su edad, y más aun si viene acompañado del respaldo de figuras del fútbol en la MLS. 

"Cuando juega bien, nosotros jugamos bien", reconoce su entrenador en New England, Jay Heaps. "Su influencia en el equipo es la de un MVP, porque impacta lo que hacemos regularmente en la cancha".

UN CHICO JUGANDO A LA PELOTA

En febrero cumplirá los 19 años de edad, y hoy por hoy es uno de los jóvenes prodigios de una liga casi igual de joven a él. El sábado el balón rodará y la decimonovena temporada de la MLS verá la luz.

Fagúndez nació en Montevideo, Uruguay, un pequeño país al sur de América, que dentro de sus tres millones de habitantes es capaz de forjar campeones del mundo y del continente. Considerada como una de las selecciones más competitivas del planeta, "La Celeste" estará en el próximo Mundial Brasil 2014. Fagúndez espera estar en Rusia 2018.

Sin embargo, antes de poder participar con Uruguay, Fagúndez debe tomar una decisión que podría determinar su futuro como profesional.

El año pasado, el habilidoso uruguayo recibió su status como residente permanente de Estados Unidos - green card, como se le conoce comúnmente - que le permitirá en dos años aproximadamente ser ciudadano americano. El espectro para Fagundez, de repente se abre, ya que en ese momento podrá representar también a la selección de EE.UU.

Fagúndez no es ajeno a esa realidad, aunque no tiene preferencias.

"A mí me gustaría jugar para cualquier selección", le reconoció Fagúndez a FutbolMLS.com en una entrevista exclusiva. "No tengo ninguna favorita, me gustaría solo representar a un país, sería muy lindo. Pero puede ser cualquiera de los dos".

Sin embargo, Uruguay ha tenido cierta ventaja, ya que Diego - hijo de Washington Fagúndez, portero profesional en la década de los 90 - disputó dos partidos con la Sub-20 de su país natal. Por el otro lado, no ha sido convocado aun para la selección estadounidens de la misma división.

"Hay muchos jugadores de la selección de EE.UU. que juegan [en la MLS]", asegura Fagúndez, quien es consciente que el interés de los norteamericanos está presente. "Así que si sigo jugando igual, haciendo goles y ayudando a que otros jugadores sean mejores, creo que puede haber la posibilidad".

Pero, ¿habrá que esperar dos años más o habrá algún otro camino?

El estatuto 604 de las políticas de la federación de Estados Unidos - US Soccer -, establece que para que un jugador represente al país "debe ser ciudadano de los Estados Unidos". Sin embargo, como lo presenta Roger Pielke Jr., profesor de la Universidad de Colorado, la FIFA no es tan estricta en el requisito de residencia o ciudadanía.

El artículo 5, apartado 1 de los estatutos de la FIFA indica: "Toda persona que posea una nacionalidad permanente que no dependa de la residencia en un país es elegible para jugar en los equipos representativos de la asociación de ese país".

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Diego Fagúndez fue elegido como el Jugador Más Valioso de New England Revolution en 2013, anotando 13 goles en 28 partidos como titular

 - USA Today Sports

De esta manera, Pielke Jr. argumenta que la FIFA ha decidido no utilizar las palabras "residencia" o "ciudadanía", ya que se presta para un debate bastante extenso y complejo, luego que varias de sus asociaciones miembros no son reconocidas internacionalmente como naciones soberanas; entre ellas Puerto Rico, Aruba, Palestina y los países del Reino Unido.

"Bajo los estatutos de la FIFA, Fagúndez es elegible para representar en este momento a los Estados Unidos", de acuerdo con una publicación reciente de Pielke Jr., "siempre y cuando US Soccer cambie su requisito de ciudadanía por uno de 'nacionalidad' que vaya acorde con los estatutos de la FIFA".

No sería la primera vez que una federación nacional de EE.UU. le permita a residentes del país, que aun no poseen la ciudadanía, representarla. La Asociación de Badminton de EE.UU. recibió recientemente la autorización por parte de la Federación Mundial (BWF) de dicho deporte, para que 22 jugadores sin la ciudadanía estadounidense representen al país en competiciones internacionales, incluyendo los campeonatos mundiales.

Pielke Jr. también afirma que el Congreso de EE.UU., en medio de las conversaciones de la reforma migratoria, podría aprobar una legislación la cual permita otorgarles pasaportes estadounidenses a individuos que tengan el potencial para representar a los EE.UU. en competiciones deportivas internacionales como los Juegos Olímpicos o la Copa Mundial.

Lo anterior le facilitaría a Fagúndez, y a varios jugadores más de la MLS, representar a EE.UU. internacionalmente, siempre y cuando cumplan los requisitos legales de residencia permanente o ciudadanía en el país.

Fagúndez sueña con ponerse la camiseta de su selección, sea cual sea.

"Por ahora ninguna [federación] ha venido a hablar conmigo, pero ojalá que sea para el 2018, porque si tengo que esperar otro Mundial... va a ser muy difícil", se sincera Fagúndez, quien espera estar en el Mundial de Rusia dentro de cuatro años.