Los entrenadores colombianos han sido más exitosos que los mexicanos en la MLS | ANÁLISIS

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USA TODAY Sports

Desde campeones del mundo hasta legendarios futbolistas en sus países. La MLS ha tenido de donde escoger.

No se trata únicamente de jugadores, sino de los hombres que han estado al frente de ellos. Desde Carlos Alberto Parreira - entrenador que llevó a Brasil a ser de nuevo campeón mundial después de 24 años en USA 1994 -, pasando por el portugués Carlos Queiroz, Bob Bradley y Bora Milutinović, la MLS ha tenido desde sus inicios hace 19 temporadas, directores técnicos de primer nivel y cotizados alrededor del mundo.

En un comienzo se consideraba a la Liga como el lugar de retiro de muchos futbolistas, pero como lo atestigua el creciente número de futbolistas juveniles, promesas en Latinoamérica y Europa, la MLS se perfila como uno de los estandartes en generación de jugadores. En parte, todo se le debe a los entrenadores que los han dirigido.

Colombia y México son los dos países latinoamericanos que más conocimiento le han aportado al fútbol norteamericano, no solo en cuanto a tiempo sino también en calidad. 

Los entrenadores colombianos han tenido mayor éxito que sus contrapartes mexicanos, incluso llegando a finales de la MLS, aunque hasta el momento ninguno ha podido levantar el trofeo. Hasta el momento, ningún entrenador latinoamericanos ha sido campeón de la Copa MLS.

A continuación analizamos las razones del éxito de los directores técnicos colombianos sobre los mexicanos. 

WILMER CABRERA (Chivas USA, 2014 - presente)

El actual director técnico de un equipo en transición ha dejado en claro su posición desde que asumió el cargo en Chivas USA, y sus intenciones de formar un club ganador. Si bien es su primera oportunidad como entrenador de un primer equipo en la MLS, Cabrera es quizás la mejor opción en el momento de pastorear al club de Los Ángeles en su último año como Chivas USA.

Tras una exitosa carrera como futbolista profesional en Independiente Santa Fe y América de Cali, entre otros, así como en la selección Colombia, Cabrera comenzó a trabajar en 2005 en la Major League Soccer en el desarrollo comunitario a través del deporte, enfocando sus esfuerzos en el mercado hispano. Ese mismo año, y tras conseguir su licencia como entrenador de la federación de fútbol de los Estados Unidos - U.S. Soccer -, Cabrera se embarcó en la dirección técnica y supervisión en el desarrollo de futbolistas jóvenes en dos instituciones de educación superior.

Tras integrarse al cuerpo técnico de las selecciones inferiores de U.S. Soccer, en 2007, el cartagenero asumió como el timonel de la selección nacional Sub-17 de EE.UU., llevándola hasta los octavos de final en los Mundiales de la categoría 2009 y 2011. 

Días después de su salida como entrenador de la Sub-17, Cabrera asumió como asistente técnico de su compatriota Oscar Pareja en Colorado Rapids. Por primera vez en tres temporadas el equipo no clasificó a los Playoffs, pero el cuerpo técnico recibió el respaldo de la dirigencia y mantuvo a los colombianos a cargo del club.

2013 fue una historia diferente. Colorado alcanzó los Playoffs en medio de la incertidumbre que causaron las innumerables lesiones de sus principales jugadores a lo largo del año, y que permitieron a los jóvenes brillar en el equipo. Cabrera, ocasionalmente dirigía al equipo de reservas y siguió, de la mano de Pareja, fortaleciendo el fútbol juvenil en la región.

Hoy, como entrenador de Chivas USA, Cabrera cuenta con 12 jugadores que no estaban en el equipo el año anterior, supliendo la ausencia de otros 15 futbolistas que han dejado el club. El promedio de edad de los jugadores que están actualmente en el equipo es de 26 años, por debajo incluso del porcentaje registrado por el total de la Liga.

Su trabajo, se concentrará en empoderar futbolísticamente a los jóvenes, muchos de los cuales ya conoce tras su periodo en las selecciones estadounidenses.

OSCAR PAREJA (Colorado Rapids, 2012-2013 | FC Dallas, 2014 - presente)

Un camino paralelo es el que ha transitado Oscar Pareja en comparación con el de Cabrera. Ambos colombianos, jugadores de selección, ídolos en sus clubes, y ahora como entrenadores de un primer equipo de la MLS.

La dirigencia de FC Dallas apostó por Pareja para dirigir al equipo desde la temporada 2014, luego de un año para el olvido, en el cual alcanzaron el superliderato de la Liga los primeros seis meses, pero luego fueron el peor club en el segundo semestre. Sin embargo, Pareja estuvo ajeno y distante de lo que sucedió en Dallas las últimas dos temporadas, mientras dirigía a los Colorado Rapids. Aunque su corazón siempre ha estado ligado con el club texano.

Pareja se retiró del fútbol profesional en 2005 luego de ocho temporadas con FC Dallas, tras una exitosa carrera con el Deportivo Independiente Medellín y el Deportivo Cali de su país. Inmediatamente asumió como asistente técnico del club, y fue uno de los pioneros en la creación de academias de fútbol en EE.UU. La cantera del Dallas ha producido futbolistas que han conseguido logros inpensados en su momento. El argentino Rogelio Funes Mori, hoy en el Benfica portugués, pasó por la formación de Pareja, así como el mexicano Richard Sánchez, portero campeón de la selección de México en el Mundial Sub-17 de 2005.

Durante su cómodo y exitoso tiempo como parte del cuerpo técnico de Dallas, Pareja también asisitió en ocasiones a la selección Sub-17 que dirigió Cabrera, acercándose más aun al fútbol juvenil de la región. En enero de 2012, Pareja se convirtió en el segundo entrenador colombiano en asumir como DT de un club de la MLS, al ser encargado la dirección de los Rapids.

2012 fue sin lugar a dudas un periodo de adaptación, pero su llegada a la cúspide se dio en 2013. El trabajo de Pareja fue excepcional, tomando un equipo impregnado por las lesiones de sus jugadores estrellas y sobre los cuales Pareja esperaba construir el equipo. Sin embargo, su conocimiento del fútbol juvenil le permitió empezar de cero con jugadores novatos y jóvenes con muy poca experiencia en el profesionalismo, hasta el punto de llevar al club a los Playoffs, donde cayeron en la primera ronda, dejando una impresión más que satisfactoria.

Su llegada - o regreso - al primer equipo de FC Dallas se dio en medio de varios rumores que lo vinculaban con el club, mientras seguía al mando de lso Rapids. La salida de Schellas Hyndman, exentrenador de Dallas en noviembre tras una temporada desalentadora, despertó el interés de propios y extraños sobre el rumbo que asumiría el club a partir de 2014. 

Con un año más de contrato con Colorado, Pareja arregló con la dirigencia y asumió como DT de Dallas a comienzos de enero. Su llegada, si bien no sorpresiva, generó incertidumbre sobre lo que sucedería en los Rapids, quienes a una semana de empezar la temporada, no tienen entrenador. 

Pareja vuelve a casa, al lugar donde inició su carrera como entrenador, y ya empezó a ajustar las tuercas sueltas que quedaron en el club la temporada pasada. El trabajo con los jugadores juveniles sigue siendo la prioridad de Pareja, prueba de ellos es el promedio de edad del equipo que no supera los 25 años.

JUAN CARLOS OSORIO (Chicago Fire, 2007 | New York Red Bulls, 2008 - 2009)

El técnico latinoamericano más exitoso hasta el momento en la MLS, por lo menos en cuestión de resultados fue Juan Carlos Osorio. Además de ser el primer entrenador colombiano en dirigir un equipo de la MLS, Osorio ha sido el único que ha estado muy cerca de levantar el trofeo de la Copa MLS. 

Nacido en Santa Rosa de Cabal, en el departamento de Risaralda, Osorio posee certificaciones de entrenador por las federaciones de fútbol de Inglaterra y de los Países Bajos. El camino de Osorio como entrenador ha estado ligado constantemente a los EE.UU.

A comienzos de la década de los 90, Osorio se graduó de la Universidad Southern Connecticut State como educador físico, y gracias a sus métodos de enseñanza y entrenamiento, es conocido en el mundo del fútbol como "El Recreacionista". 

Tras formarse en el fútbol estadounidense, Osorio aprendió durante algunos años de los métodos del Manchester City en Inglaterra, como acondicionador físico. Posteriormente tuvo en Millonarios de Colombia su primera oportunidad como director técnico de un primer equipo, obteniendo una cuarta posición en la tabla general del campeonato colombiano en 2007.

Luego de año y medio con el club embajador, Osorio regresó a los EE.UU. para tomar las riendas del Chicago Fire en julio de 2007. El equipo se encontraba en la última posición de la tabla cuando Osorio asumió la dirección técnica, y lo entregó a final del año como uno de los cuatro mejores equipos de la Liga, tras caer en la final de la Conferencia del Este, o lo que es lo mismo, las semifinales de los Playoffs.

Llegaría entonces a un equipo que un año antes había sido adquirido por Red Bull, y que no había logrado superar la primera ronda de los Playoffs en siete temporadas. Aunque la campaña 2008 de los New York Red Bulls al mando de Osorio comenzó con altibajos, el timonel colombiano logró clasificar al equipo por primera vez en su historia a una final de la Copa MLS. 

Allí, perdieron ante Columbus Crew, en una final de ensueño para la leyenda argentina Guillermo Barros Schelotto, que acabó con la buena racha de Osorio como DT en la MLS. Al año siguiente, cerca del final de la temporada, Osorio renunció a su cargo y posteriormente consiguió su primer título como entrenador con el Once Caldas en Colombia, y recientemente ha coronado al Atlético Nacional en dos torneos de Liga y dos de Copa.

JOSÉ LUIS "EL GÜERO" REAL (Chivas USA, 2013)

Como entrenador de un equipo de la MLS tan solo duró seis meses, pero sorprendentemente no es el que menos tiempo ha estado en el cargo.

Siendo uno de los entrenadores más respetados del fútbol mexicano en la actualidad, la carrera de Real ha estado ligada fuertemente a su ciudad natal, Guadalajara. Como jugador profesional, el exmediocampista estuvo 13 años en los principales clubes de la ciudad, el Club Deportivo Guadalajara y el Atlas, donde comenzó su camino como entrenador.

Su mayor logro como DT lo consiguió en 2010 cuando alcanzó la final de la Copa Libertadores de América con Chivas de Guadalajara. A pesar de la derrota ante el Internacional de Porto Alegre, Real escaló peldaños a paso firme con Chivas.

Fue cesado de su cargo como entrenador del primer equipo en 2011 aunque se mantuvo como parte de la dirigencia del club. Su influencia en las decisiones técnicas estuvo presente durante los dos años siguientes, hasta que Jorge Vergara, propietario de Guadalajara y Chivas USA en ese entonces, decidió enviarlo a Los Ángeles para apagar el fuego.

Chivas USA venía siendo dirigido por otro José Luis, mejor conocido como "El Chelís" Sánchez Solá. La campaña del equipo en 2013 había comenzado con el pie derecho, pero luego de cuatro jornadas tambaleó e inicio la caída libre. Real asume en mayo como DT de Chivas USA tras diferencias entre "El Chelís" y la visión que tenía la dirigencia del club.

Sin embargo, Real consiguió un peor promedio que Sánchez Solá durante los partidos que dirigió a Chivas USA. Mientras que "El Chelís" obtuvo 11 puntos en 12 partidos, "El Güero" apenas sumó cuatro más que su antecesor, pero en 21 encuentros.

Real regresaría a Chivas Guadalajara como director técnico del club al finalizar la temporada.

JOSÉ LUIS "EL CHELÍS" SÁNCHEZ SOLÁ (Chivas USA, 2013)

Carismático, controversial, diferente y único a la vez. Así resultó ser el periplo de "El Chelís" en la dirección técnica de Chivas USA.

Usuario ávido de Twitter y comunicador por convicción, Sánchez Solá anunció que Vergara lo había contratado como entrenador del rebaño angelino varias semanas antes que el club lo hiciera oficial. Si bien impregnó al equipo de un toque de contundencia, producto de la emotividad que lo ha caracterizado desde siempre, su sistema no se adaptó a los parámetros de la MLS y sucumbió en menos de cinco meses.

Tres partidos ganados y dos empatados fue su registro a favor en doce partidos dirigidos, previo a su condicionada salida a finales de mayo. Aunque los resultados no estuvieron a su favor, Sánchez Solá le dio un aire distinto a Chivas USA, lo cual auguró un mejor futuro para el equipo, que al final no llegó.

Hoy, "El Chelís" dirige al Veracruz de la Liga MX, su cuarto club en México.

CARLOS DE LOS COBOS (Chicago Fire, 2010 - 2011)

Intercalando su carrera como mediocampista en su época como jugador entre Monterrey y Querétaro, de los Cobos fue el primer mexicano en ser nombrado director técnico de un club de la MLS. El mexicano Javier Ledesma fue entrenador interino en la primera parte de la temporada 2005.

Luego de dirigir a la selección nacional de El Salvador, y una experiencia de más de 15 años como entrenador, de los Cobos llegó a Chicago Fire en enero de 2010, una posición que mantuvo hasta mayo del año siguiente. Con el matamorense a la cabeza, Chicago se quedó fuera de los Playoffs en 2010 por primera vez en seis años, y apenas la segunda ocasión en la historia del club.

Entregó el equipo ubicado en la parte baja de la tabla de posiciones con apenas 9 puntos de 33 posibles, y tan solo un partido ganado de once disputados. Para el infortunio del entrenador mexicano, mantiene el peor registro de cualquier director técnico en la historia del Chicago Fire, con tan solo 12 partidos ganados (de casi 50) en todas las competencias.

LOS COLOMBIANOS LE GANAN LA CARRERA A LOS MEXICANOS

Alfonso Mondelo, actual director de Proyectos para Jugadores de la MLS - una especie de director deportivo de la Liga, ha sido entrenador de fútbol desde sus inicios en el deporte. Mondelo, nacido en España, llegó a los EE.UU. cuando tenía 13 años de edad, y comenzó dirigiendo equipos locales en nueva York. 

Desde entonces, ha dirigido a la selección nacional de Puerto Rico, a los MetroStars (hoy New York Red Bulls), y fue asistente de Bruce Arena con la selección de EE.UU. Su trabajo actual se enfoca en el desarrollo de jugadores y el mejoramiento de la calidad del fútbol en la MLS.

Su vinculación a la Liga ha sido tal que ha visto de cerca los procesos de cada uno de los seis entrenadores anteriormente analizados.

"Hay que conocer bien la Liga y tener un involucramiento directo con el fútbol de EE.UU. para una mejor posibilidad de tener éxito", afirma Mondelo en conversación con FutbolMLS.com. "Los entrenadores mexicanos, generalmente, llegan con expectativas distintas y no se adaptan fácilmente".

En el caso más prominente, el de Juan Carlos Osorio, Mondelo asegura que "se formó como entrenador aquí y aprendió a conocer internamente la Liga". Mondelo también destaca el camino de los actuales entrenadores de Chivas USA y FC Dallas: "Cabrera y Pareja llevan mucho tiempo aquí, saben que hay que trabajar con lo que se tiene para poder sobresalir".

De la misma manera, argumenta Mondelo que la MLS ha dejado a un lado el aspecto físico que caracterizó a la Liga desde un comienzo.

"La calidad técnica del jugador a nivel global ha mejorado muchísimo", comenta Mondelo. "Hoy en día, el aspecto táctico es más importante que lo físico para el funcionamiento y desarrollo de un equipo".