La MLS se rinde ante el talento del futbolista argentino | ESPECIAL

Argentines in Portland

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NUEVA YORK - ¿Quién fue el mejor jugador de Portland Timbers en la temporada pasada? La respuesta al unísono y sin vacilaciones es Diego Valeri.  Atención: un hombre que pisa la pelota en un equipo que pretende llegar al área contraria en tres toques. El trabajo del técnico Caleb Porter se parece más al de Mourinho, pero su jugador estrella es puro Tiki-Taka. La contradicción es lo de menos:  el talento funciona en cualquier sistema, y los futbolistas argentinos saben adaptarse.

Valeri, junto al enganche de Columbus Crew Federico Higüaín, representa una era especial para los futbolistas argentinos en la MLS. Recoge el legado de Guillermo Barros Schelotto, un hombre que en cuatro temporadas con el Crew dejó en la cancha todo lo que identifica al fútbol argentino: pasión por el juego, amor a la pelota y comunión con el hincha. Si los angelinos pavonean de haber visto jugar a David Beckham, la gente de Columbus siente algo igual o mayor cuando se trata del “Mellizo”.

Algo similar pasa en Utah. Los aficionados del Real Salt Lake tienen en Javi Morales a su mayor referente del fútbol bien jugado. Y por mucho tiempo contaron con la garra de Fabián Espíndola, que después de ganar un Supporter’s Shield con New York Red Bulls, es el hombre llamado a revivir de las cenizas al D.C. United.

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Federico Higuaín ha sido el motor de Columbus Crew en las últimas dos temporadas.

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Para la temporada 2014, Portland es el equipo de los argentinos en la MLS. Al final de  2013, los directivos sumaron a Maximiliano Urruti y en la temporada baja llegaron el zaguero Norbeto Paparatto y al delantero Gastón Fernández, un ex River Plate, San Lorenzo, Estudiantes de La Plata  y Tigres de UANL. Fernández, conocido como “La gata”, es el hombre llamado a dar más picante al ataque de los Timbers.

“Estoy contento de arriba a Portland y una institución como Timbers”, dice Fernández a pocos días del debut oficial.  “Es importante tener compañeros del país de uno porque ayuda a la adaptación, pero más allá de esa ventaja estamos contentos con el resto del plantel, están pendientes de nosotros”.

Fernández llega a Timbers para dar más opciones de ataque, en un intento de Porter por aprovechar más la calidad Valeri. La experiencia de Fernández le facilita las cosas al DT en cuanto a la adaptación.

“Tuve la suerte de ser entrenado por Mauricio Pellegrino que fue ayudante de Rafa Benítez en Europa. Parte de la ideología de Caleb se parece a lo que hacía con Pellegrino, así que tengo conocimiento de la forma y el estilo”.

El esquema de Porter también tiene el visto bueno de Urruti.

“Tuve al Tata Martino en Newell’s y la formación del equipo es similar, eso es importante para uno”.

El otro consulado argentino es Chivas USA, que estaba supuesto a ser mexicano. El grupo lo encabeza Mauro Rosales, que conoce la MLS a la perfección por su paso por Seattle Sounders. Será acompañado por Leandro Barrera, un delantero de 23 años proveniente de Argentinos Juniors, el  Agustín Pelletieri, de 31 años y con un paso por el fútbol griego. Su último club fue Racing y llega con mucha ilusión a su nuevo equipo.

“Soy muy amigo de Javier Morales y Valeri, son dos personas muy cercanas para mí, y también a Norberto Paparatto lo conozco de Lanús, así que conozco muchas cosas buenas de la liga porque la veía y sigo con atención, siempre me gustó y tenía la ilusión de jugar ahí”, le dijo Pelletieri a Emmanuel Quispe de FutbolMLS.com antes de partir de Argentina.

Pelletieri representa un perfil de futbolista argentino que aún no conoce en su totalidad el público norteamericano. Se trata del volante de marca que muere en cada pelota, lo que llaman un Pitbull. El otro de esa especie es Hernán Bernardello, jugador franquicia de de Montreal Impact, que en 2014 quiere superar lo hecho el año pasado. A propósito, Bernardello no es el único argentino en la parte francesa de Canadá. El volante ofensivo Andrés Romero mostró buenas cosas en 2013 y en 2014 se espera un mayor aporte.

La misión argentina de cara a la nueva temporada es una mezcla de veteranos como Claudio Bieler, goleador del Sporting KC. y jóvenes como los mencionados Barrera y Urruti. La liga quiere su experiencia pero también aportar al desarrollo de jugadores. Un ejemplo es la apuesta de Matías Laba, un volante de ida y vuelta que llegó a Toronto el año pasado como jugador franquicia pero los arribos de los estelares Jermaine Defoe, Julio Cesar y Michael Bradley obligaron su salida. Los ejecutivos de Toronto y la liga hicieron lo posible para dejarlo en la MLS. El beneficiado fue Vancouver Whitecaps. La incertidumbre nunca cambió los planes de Laba. Son pocos los días que lleva con su nuevo equipo pero ya conoce su función.

“Seré un volante más defensivo, intentaré darle contención, y presionar adelante”, dice Laba, que agradeció a los Whitecaps que lo sumaran al plantel.

Talento, experiencia y pronta adaptación. Es la promesa de los jugadores argentinos, apatecidos en todos los mercados, y que ahora tienen su espacio bien ganado en la MLS.