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Crecimiento y calidad son fueron los mayores temas discutidos en la sesión de preguntas y respuestas con el Comisionado de la MLS Don Garber

MLS Commissioner Don Garber

Photo Credit: 
USA TODAY Sports

NUEVA YORK - La Major League Soccer quizás se esté embarcando en una de las temporadas más importantes desde que David Beckham se uniere a la liga.

Y de cara al arranque de temporada de este próximo sábado, el Comisionado de la MLS Don Garber sostuvo una sesión de preguntas y respuestas en vivo a través de MLSsoccer.com, que sin mayor sorpresa, se produjo entorno al crecimiento de la liga en cuanto a su calidad y popularidad, así como también el tema de expansión.

Contestando las inquietudes tanto de los medios de comunicación como los aficionados vía Twitter, Garber se refirió a los planes futuros de expansión, al sinnúmero de superestrellas internacionales que se unieron a la liga durante el receso de temporada y el objetivo primario de la MLS de convertirse en una de las ligas más importantes del mundo. La primera pregunta para Garber, proveniente de un aficionado via Twitter, fue referente al tipo de medición especifica que él utiliza para determinar la calidad de la liga.

“Nuestro objetivo primordial es convertirnos en una liga que sea una gran opción”, dijo Garber. El Comisionado se expandió al decir que la MLS se convertirá en una de las mejores ligas cuando no solo se convierta en la primera opción para los mejores jugadores del mundo sino también para los aficionados; además de asegurar que esto ya se está palpando en mercados como Kansas City, Portland, Salt Lake, Philadelphia y Toronto.

“Nuestros equipos se están calando profundo y más profundo en sus comunidades”, dijo Garber. “Ellos están impregnándose y tratando de ser relevantes y culturalmente importantes”.

También dijo que esto significaba mejorar el aspecto financiero de la liga. “Tenemos que estar en una situación en la que nuestros clubes están haciendo dinero y no perdiendo dinero, así podremos continuar invirtiendo en este negocio y podremos continuar construyendo la calidad de juego, relevancia de los equipos y la pasión de nuestros aficionados de una manera donde podamos ultimadamente lograr nuestros objetivos”, explicó Garber.

Al ser consultado sobre cuanto ha crecido la liga desde que fue designado como Comisionado en 1999, Garber rememoró un reciente almuerzo que sostuvo con el DT de la Selección de Estados Unidos Jurgen Klinsmann. Klinsmann citó el gran crecimiento en la infraestructura, lugares de entrenamiento, ciencias de deporte cuando se trata de nutrición y entrenamiento, y encima de todo, la cultura de aficionados de la liga. “La cultura de aficionados ha sido la que ha cambiado el juego para nosotros”, dijo Garber.

Y a esto le prosiguieron las preguntas sobre expansión.

A Garber le llegaron un cúmulo de preguntas por parte de los medios y los aficionados de cada mercado pujando por tener una franquicia de la MLS. Atlanta y las actuales conversaciones con la familia Blank, dueños de los Falcons de la NFL, fueron el enfoque.

“Hay mucha actividad allí, cambios demográficos masivos. Estamos muy emocionados por Atlanta”, dijo Garber, mencionando además que la liga ha sostenido conversaciones con la familia Blank desde el 2008 en una medida u otra.

“Es un mercado que necesita este deporte profesional en su mas alto nivel”. Garber también se refirió a los esfuerzos de San Antonio, diciendo que el empuje de los aficionados de la franquicia de la NASL Scorpions es “increíble”, Sacramento, Carolina del Norte, Minneapolis e incluso otros mercados como Detroit y Cleveland también fueron topados.

La décimo novena temporada de la MLS arranca este sábado, 8 de marzo, cuando Seattle Sounders reciba en casa al campeón defensor Sporting Kansas City a partir de las 3 pm ET.