Atlanta y Minneapolis se suman a las ciudades que buscan un equipo de expansión de la MLS

Don Garber

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USA Today Sports

Chivas USA se quedará en Los Ángeles.

El Comisionado de la Major League Soccer, Don Garber, así los reconoció el jueves en una teleconferencia posterior al anuncio de que la Liga compró el club de su expresidentes Jorge Vergara y Angélica Fuentes.

Pero, el interés por abrir equipos de la MLS en otros mercados en los Estados Unidos sigue en aumento. Durante la teleconferencia con los medios de comunicación, Garber expuso potenciales candidatos para añadir otros tres equipos antes de 2020.

Además de Miami, Garber mencionó cinco ciudades más que están haciendo fila: Atlanta, Minneapolis, Sacramento, San Diego y San Antonio.

Mientras que David Beckham y sus socios buscan finalizar un acuerdo para construir un estadio en Miami, Atlanta parece ser el siguiente eslabón, reconoció Garber. Según el Comisionado, el dueño de los Atlanta Falcons de fútbol americano, Arthur Blank, ya tiene un plan para reemplazar el estadio Georgia Dome con un recinto con techo retráctil que costaría $1.2 mil milones de dólares, y albergaría al equipo de la NFL y un club de la MLS.

El Comisionado recordó que el próximo 5 de marzo, el Georgia Dome será la sede del partido internacional entre México y Nigeria, que ya tiene más de 54 mil boletos vendidos. "Es una muestra más de la fortaleza de ese mercado", confesó Garber.

De la misma manera, Garber hizo mención a un mercado que ha estado presente en varias ocasiones: las Ciudades Gemelas (Minneapolis y Saint Paul en Minnesota). Aparentemente ya han habido conversaciones con un potencial grupo de propietarios.

"Esa oportunidad es una por la que estamos entusiasmados porque creemos que necesitamos más equipos en el Medio Oeste", afirmó el Comisionado. "Creo que si Minneapolis como mercado puede continuar apoyando al Minnesota United FC de la NASL (segunda división), y continúan progresando en un número de oportunidades para un estadio, entonces tenemos una oportunidad real".

Además de ello, Garber conversó acerca de otros tres mercados con los que se está empezando a conversar, entre ellos:

• Sacramento – “Hay algunas actividades en el norte de California", indicó Garber, refiriéndose al debut del club de tercera división Sacramento Republic FC en la USL PRO.

• San Diego – “Hemos tenidos algunas conversaciones” reconoció el Comisionado.

• San Antonio – Garber estuvo en la segunda ciudad más grande de Texas el mes pasado y se reunió con el alcalde de la ciudad, así como el dueño del club de la NASL San Antonio Scorpions. Sin embargo, "Hemos analizado muchas oportunidades en Texas", afirmó Garber.

Con la llegada a la Liga en 2015 de New York City FC y Orlando City SC, la MLS tendrá 21 equipos la próxima temporada, esperando expandirse a 24 hasta el 2020.

“Creo que la Liga necesita más equipos con el tiempo", concluyó Garber el jueves. “Pero tenemos que ser cautelosos en asegurarnos en traerlos al momento justo y cuando la Liga pueda manejarlo, teniendo en cuenta las perspectivas de jugadores y de recursos".