¿Qué pasó con...? Claudio Suárez, leyenda de la selección mexicana y Chivas USA

A ttavés de su serie "Whatever Happend To..", el portal MLSsoccer.com hecha una mirada a las estrellas, personalidades y héroes que han hecho de Major League Soccer lo que es hoy. En la cuarta entrega de la serie, MLSsoccer.com presenta al excapitán de Chivas USA y leyenda de la selección nacional de México, Claudio Suárez. (Más de esta serie here.) Tom Marshall escribió el artículo originalmente para MLSsoccer.com en inglés.


Por aquel entonces

A muchos se les olvida, pero hubo una época en la que Chivas USA era uno de los equipos más consistentes de la MLS. Y tener en sus filas en 2006 al jugador que más veces había vestido la camiseta de la selección mexicana fue un facto fundamental.

"El Emperador" llegó a la MLS después de 18 años en la primera división de México, donde jugó con Pumas UNAM, CD Guadalajara y Tigres UANL. Inmediatamente, Claudio Suárez le cambió la cara a una defensa de Chivas USA que parecía perdida en la temporada anterior.

Con Suárez (derecha) como capitán, Chivas USA finalizó la temporada 2007 en el primer lugar de la Conferencia del Oeste y tan solo permitió 28 goles, la segunda valla menos vencida esa temporada en la MLS.

(Reuters)

Con Suárez como defensa central, los rojiblancos se convirtieron en una de las mejores defensas de la Liga y - junto con Jesse Marsch, Sacha Kljestan, Brad Guzan, Jonathan Bornstein y Ante Razov – llegaron a los Playoffs en cada una de las temporadas de Suárez en Los Ángeles.

Finalmente, en el 2009 Suárez colgó los botines, a los 41 años de edad. "Creo que cumplí con lo que [la MLS] esperaba de mí", le confesó Suárez a MLSsoccer.com.

Los aficionados de Chivas USA están de acuerdo.

Hoy en día

Ahora, con 45 años de edad, Suárez no se ha desligado del todo de donde se quedaron sus raíces, y vive con su familia a unos 32 kilómetros del StubHub Center en Rachos Palos Verde, California. La noticia divulgada esta semana sobre el final del experimento de Chivas USA, le golpeó fuerte. Hasta 2011 venía siendo consejero del club y lo ha seguido sin parar. 

“Es muy triste porque estuve en ese equipo y prácticamente está desapareciendo", lamenta Suárez. "Creo que tuve mucho que ver con los resultados en la cancha - la gente pierde el interés y los dueños, la gente en Guadalajara, creyeron necesario venderlo. Espero que el nuevo equipo contribuya al fútbol de Los Ángeles".

El excapitán del equipo señala que había tenido conversaciones preliminares para ser el director técnico del club, antes que Jorge Vergara y Angélica Fuentes asumieran el control total del equipo en agosto de 2012. Esas conversaciones no dieron fruto.

Por ello, Suárez se unió a su excompañero en El Tri Jorge Campos – quien también vive en el Sur de California - y trabajan juntos en proyectos relacionados al fútbol.

Lo que han dicho

 

"Era uno de los jugadores más profesionales con los que he jugado. Llegaba todos los días al entrenamiento, trabajaba fuerte y nunca protestaba por nada.

"Si alguien necesitaba algo, él estaba ahí para ellos. Si había problema en el equipo, él siempre sabía que decir, era un gran líder.

"Cuando jugábamos juntos, él no hablaba inglés ni yo español, así que teníamos que leernos los movimientos del cuerpo o intentar con un traductor por momentos.

"Me enseñó mucho acerca de defender y jugar fuerte en el campo. Creo que más que nada, me enseñó a ser profesional y estar listo para jugar siempre".

– Jonathan Bornstein, excompañero en Chivas USA.

Ambos exjugadores de la MLS trabajan con el club de la Liga MX Querétaro, de la mano con el dueño del club Amado Yáñez – quien también es propietario del club del Ascenso MX Delfines del Carmen –. Suárez es el director deportivo, mientras que Campos es un consejero de la institución. Ambos viajan regularmente a México.

Parte del trabajo de Suárez también tuvo que ver con el traspaso del exdelantero de los Vancouver Whitecaps, el brasileño Camilo Sanvezzo, quien fue adquirido por Querétaro en una movida controversial en enero pasado.

Suárez reitera que los ejecutivos del Querétaro le dijeron en su momento que el club siempre creyó que el goleador de la temporada 2013 de la MLS llegaría al club sin ningún inconveniente. Pero, no hay roces explica.

"Todo estuvo bien con Vancouver [al final] y no hubo problemas con la MLS", reconoce Suárez, "que es lo que Jorge Campos y yo queríamos, porque jugamos aquí y tenemos una muy buena relación con la MLS".

Además de Querétaro, Suárez admite que uno de sus proyectos con Campos es el que le da más alegría: entrenar jugadores jóvenes para una academia propia en Montebello, California.

La Academia Jorge Campos/Claudio Suárez Delfines LA ya ha vendido seis jugadores a México: dos en la Sub-17 de Querétaro, uno en Delfines del Armen y tres más en la tercera división, con Delfines Acapulco.

Pero la dupla que estuvo en la MLS está buscando vincularse al LA Galaxy y Chivas USA.

Suárez fue consejero de Chivas USA en 2011 y señala que estuvo a punto de ser entrenador del club. Aun vive en Los Ángeles y cree que ser entrenador es el próximo paso en su carrera.

(Cortesía de Chivas USA)

"No todos los jóvenes están interesados en irse a México", señala Suárez

Ese no es necesariamente el caso para Suárez. Él cree que su futuro está en ser entrenador, e indica que ya ha recibido ofertas de México pero que las ha rechazado por sus compromisos familiares en California. Aunque puede que no por mucho tiempo.

"Si Dios quiere, el próximo año, estaré entrenando en la MLS o en México", afirma.

Y aunque la leyenda del fútbol mexicano está trabajando con un club de la Liga MX, predice cosas grandes para la MLS y su desarrollo.

"Creo que será considerada una de las ligas más grandes del mundo por la infraestructura que tiene", dice. "Ellos están haciendo las cosas bien y con buena planeación".


To report a comment, mouseover or touch the comment and then click/touch the flag icon (Flag).