Juvenil internacional de EE.UU. Benji Joya emocionado por estar con Chicago Fire

Benji Joya in training with Chicago (2)

Photo Credit: 
Chicago Fire Communications

Benji Joya aun no ha pasado mucho tiempo desde su llegada a Chicago, a donde fue a parar tras un sistema de lotería de la MLS la semana pasada, pero esto no significa que el nuevo mediocampista del Chicago Fire no esté encariñado en su nuevo hogar.

Cuando se le viene a la mente el Toyota Park, los recuerdos del chico de 20 años de edad lo remontan a su primer juego como profesional en septiembre del 2012, cuando vino a Bridgeview como miembro de Santos Laguna para un amistoso. Incluso vatió al entonces arquero del Fire Paolo Tornaghi al primer poste para anotar al minuto 24 en un empate 2-2, su dulce primera participación con el primer equipo del poderoso club de la Liga MX.

“Amo Chicago”, le dijo Joya al portal MLSsoccer.com. “Mi primer partido con la primera división fue contra Chicago en el Toyota Park, y marqué un gol en el primer tiempo, así que tengo muy buenos recuerdos”.

Joya pasó las siguientes dos temporadas buscando conseguir minutos constantes con el primer equipo en la Liga MX, lo cual nunca sucedió. Tras tener solo cuatro apariciones en Liga MX y dos en Copa MX, el nativo de San José, California, pensó en transferirse a otro equipo dentro de las fronteras mexicanas. Sin embargo después de ser el capitán de los Estados Unidos en la Copa Mundial Sub-20 el año pasado, un traspaso a Puebla se cayó, así que decidió mudarse de vuelta a su país de origen.

“Esto es algo nuevo”, dijo Joya tras su primera sesión de entrenamiento el viernes por la mañana tras arribar al campamento del Fire en Bradenton, Florida. “Salió de la nada y me puso muy emocionado obviamente cuando me dijeron sobre la lotería… todavía estoy emocionado. Todavía no he sido capaz de calmar mis nervios”.

El Fire ahora cuanta con un puñado de jóvenes mediocampistas esperando en el costado. El novato de las fuerzas básicas del club Harrison Shipp, el recientemente adquirido Yazid Atouba y Victor Pineda, compañero de Joya en el Sub-20, todos peleando por minutos con el primer equipo durante la temporada.

El director técnico del Fire Frank Yallop dijo que no ha visto mucho de Joya, pero tras escuchar de terceros jaló del gatillo para entrar en la lotería, la cual estaba muy cargada a favor del Fire.

“Hablé por lo menos con seis a ocho personas sobre Benji, y he visto lo suficiente, no mucho, pero todos tienen cosas buenas que decir sobre el”, dijo Yallop en una conferencia telefónica el jueves. “Él se ve como que juega como un número ocho, lo cual es un mediocampista polifuncional… tiene muy buenos instintos. Cualquier jugador que va a un equipo como Santos Laguna, para jugar con ese equipo, tiene que tener algo”.

Mientras que jugar en su posición natural, Joya dice sentirse cómodo jugando prácticamente donde sea en la mediacancha. Su tiempo en Santos lo ayudó a moldearse en un serio prospecto, y espera probárselo a todos con su segundo inicio como titular en el Toyota Park lo más antes posible.

“Como jugador, aprendí a ser paciente [con Santos]”, dijo Joya. “Aprendí a saber cuando tomar acción, y cuando ir a jugar, cuando estar calmado, cuando ser ofensivo o defensivo. Me siento muy cómodo como mediocampista central porque adoro tener el balón en mis pies. Me encanta ser un creativo o un creativo con un rol muy defensivo corriendo por todo el campo. Me gusta recorrer todo el campo. En la banda, me siento cómodo, me gusta gambetear mucho. Amo tener el balón”.