Fredy Montero es el futbolista colombiano más inteligente en la última década | OPINIÓN

Fredy Montero, Sporting CP

Photo Credit: 
Action Images/Reuters

La noticia del jueves me confirmó algo que venía pensando hace algunos meses: Fredy Montero es el futbolista colombiano más inteligente de la última década.

Y quizás, sea hora de que Colombia empiece a tomar en serio a la MLS. Después de todo el jugador colombiano más inteligente de la década pasada, Carlos “El Pibe” Valderrama, también se pasó por el fútbol estadounidense.

Quiero aclarar de antemano que no pongo en duda que el nivel del fútbol europeo sigue siendo superior al de las ligas en América, y que entiendo porqué se ha mantenido como el destino predilecto para futbolistas latinoamericanos. No se puede tampoco desconocer el estigma que existe en Colombia, y Latinoamérica en general, hacia la MLS.

COLOMBIANOS CON LAS PUERTAS CERRADAS

2906052.jpg

Carlos "El Pibe" Valderrama es el único jugador colombiano que ha jugado un Mundial, mientras militaba para un club de la MLS.

 - Action Images

El último, y único, jugador que ha vestido la camiseta de Colombia en un Mundial, jugando al mismo tiempo para un club de la MLS, fue precisamente “El Pibe” Valderrama en Francia ‘98, cuando estaba en el Miami Fusion. Claro, desde entonces Colombia no ha vuelto a un Mundial, por lo que sería injusto poner a la MLS como un factor negativo en las decisiones técnicas.

Pero, está claro que los futbolistas colombianos que emigran hacia Estados Unidos, en muchas ocasiones, encuentran las puertas cerradas para volver a integrar una selección Colombia, como ha sido el caso de Montero.

Las únicas excepciones recientemente han sido Diego Chará, Faryd Mondragón y Carlos Valdés. El último, ahora en préstamo en San Lorenzo de Almagro, fue convocado a la selección tras una exitosa temporada 2012 que incluyó participación en el Partido de las Estrellas contra el Chelsea de la Premier League, y posteriormente regresó a Colombia para mantenerse entre los elegidos.

Chará, mediocampista de los Portland Timbers, apenas vio algunos minutos en el primer partido de las pasadas eliminatorias contra Bolivia, en octubre de 2011. Mondragón, en cambio, tuvo que volver al club que lo vio nacer, Deportivo Cali, para ser uno de los líderes en el camerino cafetero.

Y es precisamente en el Cali donde todo comenzó para Fredy Montero, el futbolista colombiano más inteligente de la última década.

SEATTLE SOUNDERS Y UN FAVORABLE ESTILO DE VIDA

El dos veces goleador del fútbol colombiano, con Atlético Huila y Deportivo Cali en 2007 y 2008, respectivamente, se convritió en una de las promesas del fútbol cafetero. Su traspaso a los Seattle Sounders, a préstamo en 2009, lo ubicó en las sombras de la escenea futbolística colombiana, pero tuvo un impacto positivo en su vida personal.

Su calidad de vida aumentó significativamente, cuando los Sounders compraron el 65% de su pase, y dejando sus orígenes humildes en Campo de la Cruz, Montero trajo consigo al resto de su familia desde Colombia. La perspectiva para la familia Montero cambió de tal manera, que ahora, a excepción de su mamá, todos viven en los EE.UU. y han hechado raíces en este país, como lo hacen millones de inmigrantes latinos.

2906052.jpg

Fredy Montero es el máximo goleador en la historia de Seattle Sounders, con 60 anotaciones en todas las competencias.

 - Getty Images

Durante ese tiempo, Montero vistió la camiseta de la selección Colombia en una sola ocasión (la cuarta en su carrera) cuando perdieron un amistoso en New Jersey contra Venezuela.

Cuatro años pasaron y Montero se dedicó a anotar goles a diestra y siniestra, a vender camisetas con su nombre a la par de David Beckham y Thierry Henry, pero se quedó corto en su meta de llegar a Europa.

         
MILLONARIOS LO PUSO DE NUEVO EN ÓRBITA Y SPORTING LO ENCARRILÓ

Millonarios de Bogotá, que venía de ser campeón en Colombia después de 24 años de sequía, fue el club que le propuso la mejor opción. Jugar para el campeón actual y participar en la Copa Libertadores eran incentivos suficientes para Montero, pero su regreso a Colombia activó un impulso que sigue despierto.

Con su llegada a Millonarios, mal que bien, Montero se sacudía de aquel estigma mal infundado sobre la MLS en Colombia, y empezaba a ser reconocido como una opción. Las expectativas depositadas en Montero mientras estuvo en Millonarios nunca superaron sus registros durante los cuatro en la MLS, pero le sirvieron para volver a estar en la órbita del fútbol colombiano, y por ende, la selección de su país.

2906052.jpg

Fredy Montero anotó 13 goles con Sporting Clube en seis meses, igualando su mejor registro goleador en una sola temporada

 - Action Images

Debido a que su desempeño no fue el esperado, y a pesar que el club embajador contaba con seis meses más en el préstamo del delantero campocrucense, Seattle recibió una oferta más tentativa. Sporting Clube de Portugal, uno de los tres gigantes del fútbol luso aparecía en escena para vestir de verde, por tercera vez, a Montero.

Las puertas de Europa se habían abierto. Hoy, Montero está posicionado como uno de los delanteros más letales del fútbol europeo y sus posibilidades de integrar la selección Colombia aumentan.

Calculador, preciso y decidido. Así ha sido Montero, tanto dentro como por fuera de la cancha, convirtiéndose así en el jugador colombiano más inteligente – después del “Pibe” – en pisar las canchas de la MLS.

Sin embargo, la realidad indica que existen al menos seis jugadores que le llevan ventaja a Montero, no por talento ni calidad, sino porque han sido parte del proceso y cuentan con la confianza de Pékerman. La desafortunada lesión de Radamel Falcao, uno de los mejores futbolistas del momento, que podría marginarlo del Mundial, incrementa las esperanzas de Montero, aunque sería un despropósito pensar en reemplazarlo en este momento.

Otra circunstancia que podría impedir su vuelta a la selección es que el Mundial está a menos de cinco meses, y hasta el momento Colombia no tiene ningún partido programado antes del 14 de junio cuando debute en Brasil ante Grecia, por lo que no habría tiempo para probar a Montero.

Sea cual sea el caso, lo cierto en este momento es que Fredy Montero ya no tiene encima el estigma de ser jugador de la MLS, y sus detractores en Colombia pueden respirar tranquilos. Habrá que mencionar también que Montero ha anotado 81 goles en los últimos cinco años con sus respectivos clubes, empatando los registros de Jackson Martínez y superando a Teófilo Gutiérrez.

Asi que, no me cabe duda de que Montero es el jugador colombiano más inteligente en la última década porque mejoró su calidad de vida, llamó la atención de los medios y los directivos del fútbol colombiano, llegó a Europa, y hoy está a punto de jugar con la selección un Mundial. 

Tal y como decimos en Colombia: “Montero la supo hacer”.