Pelotazos | Diego Valeri, influyendo en Portland Timbers, tanto dentro como por fuera de la cancha

Pelotazos | Diego Valeri

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USA TODAY Sports

 

BUENOS AIRES, Argentina - Incluso cuando no juega, Diego Valeri muestra su grado de influencia en Portland Timbers.

Tras convertirse en la referencia absoluta del equipo, el argentino ganó mucho crédito y prestigio en la MLS, y esta vez sugirió la contratación de su compatriota Gastón Fernández, quien despejó toda inquietud sobre la MLS al conversar con el ex volante de Lanús.

Ya lo había adelantado Merritt Paulson, Presidente de los Timbers, en vísperas de Navidad, agradeciendo a Valeri por su rol en la llegada del próximo refuerzo del cuadro de Oregon. En tanto, “La Gata” había sentenciado días atrás en FutbolMLS.com que “no necesitaba muchos consejos; pero sin dudas que al hablar con Diego me terminó de convencer al 200 por ciento”.

“Le conté a Gastón cómo es la ciudad, el club y lo que necesitamos. Fui una suerte de ‘intermediario’; pero siempre por el bien del equipo”, señaló el mediocampista distinguido como Mejor Contratación de la MLS en 2013. Y siguió: “Mi papel fue aportar lo que conocía de él cuando se me preguntó, cómo era como jugador y persona, y las referencias fueron todas buenas por su historia en Argentina y su calidad como jugador. Va a traer cosas positivas a los Timbers”.

-¿Cómo ves la llegada de “La Gata” para el funcionamiento del equipo?

-Lo veo con alegría, primero, porque es argentino, como cuando trajeron a Maxi Urruti, porque el argentino tiene una raíz, una cultura muy competitiva y siempre pelea por ganar y ser campeón. Después, obviamente, por lo que el técnico quiere hacer dentro del campo. Es un jugador muy técnico e inteligente y nuestra idea, como fue el año pasado, es hacernos más fuertes con la posesión de la pelota y ser protagonistas siempre. Para eso, Gastón va a ser muy importante porque el técnico pretende jugadores con esa característica y creo que va a aportar mucho.

-Es imposible no entusiasmarse con un potencial ofensivo como el que tendrán este año…

-El año pasado se armó una base y el equipo va a seguir mejorando. Ahora tenemos mucha ilusión de ganar un trofeo porque estará la liga, la Copa Abierta y además la Concacaf; hoy Portland ya tiene que pensar en jugar Playoffs, en pelear cada cosa que juegue por la identidad que conseguimos. Ilusionados estamos; pero no podemos dejarnos guiar sólo por eso, hay que trabajar porque si no nos vamos a quedar sólo con el entusiasmo.

-¿Un título sería el paso siguiente en el crecimiento de la franquicia?

-Sí, porque ahora hay que mantener lo que ya logramos pensando en conseguir un título, que le daría otro tono a lo que uno hace y obviamente a la historia del club.

-¿Esa es tu aspiración para este año?

-Quiero ser campeón con Portland y es más, me encantaría ser campeón de cualquier cosa, de la copa, de la liga… ¡De lo que sea! Poder ganar la Concacaf como campeonato internacional sería ideal.

-Es una materia pendiente de la liga…

-Sí, por eso mismo. Como primer título para Portland sería un sueño y cerraría con todas las cosas. Como vamos a jugar por primera vez la Concacaf va a haber una emoción diferente y vendría muy bien un envión anímico para dar el batacazo ahí.

-Cambiando de tema. ¿Cómo ves la llegada de “Trencito” Valencia y Sebastián Rincón a Olimpo y Tigre de Argentina?

-Habla bien de Portland y de ellos porque son jugadores jóvenes, potentes, hábiles, y con mucho para dar. Pueden explotar tranquilamente en el fútbol argentino, aunque no hayan tenido su lugar en Portland por varias circunstancias, porque el equipo tiene una manera de jugar, por el armado, por los jugadores de gran calidad que hay, como también lo son ellos.

-Y también de la liga como tal. Hasta hace meses era extraño que en Argentina se fijen en jugadores de la MLS…

-Sin dudas, en Argentina se habla poco de MLS; pero es una liga que está creciendo muchísimo y cada vez se va a nombrar más y hasta mejor futbolísticamente hablando, no sólo en temas de márketing. Es un mercado que se va a ir abriendo, dando pasos agigantados por su estructura y por cómo gestionan y lo profesionales que son. Pronto todos verán a la liga y a sus jugadores de una manera muy diferente.