OFICIAL: Toronto FC anuncia la contratación del internacional inglés Jermain Defoe

Jermain Defoe

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Action Images

Toronto FC ha dado otro paso gigante de cara a la temporada 2014.

Después de que Tottenham Hotspur anunciara el traspaso del internacional inglés Jermain Defoe a filas de Toronto FC, el cuadro canadiense lo oficializó este viernes un par de horas más tarde, en una transacción que se hará efectiva a partir del 28 de febrero.

“Estamos fascinados, por nuestro club y nuestros aficionados, con la  oportunidad el traer a una superestrella internacional como Jermain Defoe a Toronto FC”, dijo Tim Leiweke, Presidente y Gerente General de la empresa de deportes y entretenimiento Maple Leaf Sports & Entertainment en un comunicado.

“Le prometimos a nuestros aficionados en el mes de octubre que ensamblar un equipo ganador era nuestra prioridad y estuvimos buscando en todo el mundo hasta encontrar a los jugadores necesarios que encajen en dicha promesa.  Desde el inicio de este proceso, Jermain Defoe fue el jugador más importante en nuestra lista y lo hemos conseguido.  Le queremos agradecer a Tottenham así como también al grupo propietario de MLSE [Maple Leaf Sports & Entertainment] por esta clara demostración de nuestro compromiso para ganar.  Lo más importante, queremos agradecerle a los aficionados de Toronto FC por su paciencia y apoyo”.

Defoe inició su carrera futbolística en el West Ham antes de fichar por el Tottenham en 2004, donde ha marcado un total de 142 goles.  Su capacidad goleadora con los Spurs le ha servido a Defoe para ser llamado regularmente a la Selección de Inglaterra, teniendo 55 convocatorias y marcando 19 goles para los ingleses.

Defoe será elegible para jugar los últimos nueve partidos para Tottenham antes de su arribo a Toronto el 27 de febrero, siendo su último partido con los Spurs ante el Dnipro por la Europa League.  Toronto FC arrancará su temporada regular 2014 ante Seattle Sounders el 15 de marzo (10 pm ET, MLS LIVE).

Como parte del acuerdo entre ambos clubes, Tottenham, Toronto FC y MLSE también entrarán en un “Acuerdo de Derechos de Publicidad” por los próximos cuatro años.  Dicha sociedad hará que Toronto FC y MLSE le proporcione a Tottenham oportunidades promocionales y de marca, publicidad, derechos en las redes sociales y digitales en todas las propiedades de MLSE y plataformas comunicacionales.  Adicionalmente, MLSE venderá indumentaria oficial del Tottenham Hotspur FC en sus tiendas.

De acuerdo con los Spurs, ambos clubes también se medirán en un amistoso el 23 de julio en Toronto como parte de la gira estadounidense del Tottenham, que además tiene los siguientes partidos programados:  19 de julio ante Seattle Sounders y el 26 de julio ante Chicago Fire.

El anuncio de la llegada de Defoe a Toronto se produce en menos de 24 horas después que el cuadro italiano AS Roma anunciara la transferencia del internacional estadounidense Michael Bradley a la MLS y posiblemente a Toronto FC.

A diferencia de lo que hizo AS Roma el jueves, Tottenham no reveló el costo total de la transferencia, la cual se estima asciende a los $9.8 millones de dólares, un valor similar al dado a conocer en la transferencia de Bradley, que fueron 10 millones.

“Estoy muy agradecido por la oportunidad tanto por mi como mi familia de experimentar vivir en el extranjero y para mi de jugar en la MLS bajo un contrato vigente hasta que cumpla mis 35 años de edad”, dijo Defoe en un comunicado difundido por el portal de internet del club TottenhamHotspur.com.