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Lo Mejor del 2013| Año de expansión en la MLS: New York City FC y Orlando City Soccer Club se unen a la liga

LoMejor_Expansion

Photo Credit: 
USA Today Sports

Uno de los temas que caracterizó a la Major League Soccer en este 2013 fue sin duda el tema de expansión.

Con la promesa del Comisionado de la MLS Don Garber de ser una de las ligas de mayor nivel en el mundo para el año 2022, y el objetivo de expandirse a 24 clubes para la temporada 2020, los directivos de la MLS han trabajado arduamente en busca de dicha premisa.

Y así lo han hecho, ya que para el 2015, la liga tendrá un total de 21 clubes profesionales después de que en este 2013 se anunciara oficialmente la incursión de New York City FC y el Orlando City Soccer Club como los 20mo y 21er clubes de expansión respectivamente.

New York City FC, la segunda apuesta de la MLS en la Gran Manzana

El New York City FC se convirtió en una realidad para la MLS el pasado mes de junio, gracias a la sociedad entre Manchester City, con su multimillonario dueño Sheikh Mansour, y los New York Yankees quienes aportarán su experiencia en mercadeo y negocios para debutar a la franquicia con el pie derecho.  De inmediato, los directivos del NYCFC seleccionaron a Claudio Reyna con su Director Deportivo, para después nombrar a Jason Kreis, ex entrenador de Real Salt Lake, como su director técnico.

"Estamos entusiasmados de contribuir a la energía y el crecimiento del fútbol en la ciudad de Nueva York¨, dijo el director ejecutivo del Manchestes City Ferran Soriano en el lanzamiento de la nueva franquicia.  En los Yankees, hemos encontrado el mejor socio para el desarrollo de una organización deportiva del más alto nivel y un equipo ganador que portará el nombre de New York City Football Club con orgullo".

Cuando todos pensaron que con el anuncio de la segunda franquicia de NY la liga tomaría un respiro, y todavía debatiendo donde se construirá el estadio de la 20 club de la MLS, seis meses después el tema de expansión volvió al ruedo.

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El Comisionado de la MLS Don Garber junto a los propietarios de Orlando City Soccer Club durante el lanzamiento del club de expansión en noviembre.

 - USA Today Sports

Orlando City SC vestirá de púrpura el downtown de Orlando

A mediados del mes de noviembre, la MLS se dio una segunda oportunidad en el estado de la Florida, 11 años después de que sus primeras franquicias en dicho estado colapsaron. 

Con el título de la USL PRO a cuestas, el Orlando City Soccer Club no escatimó esfuerzos para asegurar un estadio en la zona céntrica de la ciudad de Orlando, que sin dudas, será abarrotado por la gran base de aficionados que ha forjado el cuadro púrpura a través de los años, y quienes vivieron a todo fervor el lanzamiento del equipo y quedaron con la promesa de los directivos de tener un Jugador Franquicia de clase mundial (todo los rumores hablan de Kaká).

Pero, ¿Y hacia donde apunta el tema de expansión en los próximos años? ¿Habrá la posibilidad de que la Liga pueda expandirse a 22 clubes para el 2015?

No existe certeza de que así sea, pero el vigésimo segundo club de expansión de la liga ya tiene desde este 2013 un nombre y apellido: David Beckham.

Desde que se reportó a mediados del año las intenciones de el astro inglés de hacer uso de una opción que constaba en su contrato para adquirir un equipo de la MLS a un precio con descuento, los trabajos de Becks en busca de dicho objetivo no han cesado.

Y es que Beckham cuenta con el apoyo de los gobernantes del condado, quienes han dado la venia para la potencial construcción de un estadio.  Además, el inglés tiene de su lado el marketing y el aspecto financiero que podría respaldar consistentemente el proyecto en una ciudad donde la MLS ya fracasó anteriormente.  Y encima de todo, hasta Lebron James se ha entusiasmado con la posibilidad de llevar una franquicia a Miami.

No obstante, Beckham no tiene un equipo aun, y todavía está trabajando en aspectos logísticos con los potenciales socios que pretendan embarcarse en el proyecto.

Tampoco existe un equipo formado en otro de los mercados vinculados al tema de expansión en la MLS como Atlanta, que a pesar de las conversaciones preliminares con la liga, la motivación del dueño de los Atlanta Falcons Arthur Blank y el plan de 1 billón de dólares para un estadio, dicho proyecto aun sigue en pañales.

Sin embargo, aun cuando no han existido más anuncios oficiales, no hay duda que la liga está dando pasos agigantados en su afán de expandirse a 24 clubes para el 2020, y explorando mercados que les asegurarían gran estabilidad a una liga en franco crecimiento.

Nombres como Minneapolis, St. Louis, San Antonio, Austin y Sacramento también integran la lista de potenciales mercados postulantes en busca de expansión y quienes batallarán por los próximos seis años los dos cupos restantes, dando por descontado que Miami sería la franquicia número 22 con David Beckham a la cabeza.

Por el momento, tanto Orlando City SC como New York City FC han comenzado a mover sus fichas de cara  a su temporada inaugural en el 2015, mientras a los directivos de la liga se le avecinan meses de arduo trabajo ya que el tema de expansión no parece tomar un respiro en la Major League Soccer en los próximos años.