Lo Bueno, Lo Malo y Lo Bomba de la temporada 2013 de la MLS

BMB Fin de Año 2013

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USA TODAY Sports

LO BUENO: EL NIVEL DE JUEGO EN 2013

Me adhiero al grupo que piensa que el 2013 fue el mejor año de la MLS en el terreno de juego. Fue una temporada de varios favoritos al título, aunque cuatro de ellos brillaron con luz propia: Sporting KC, Real Salt Lake, Portland Timbers y New York Red Bulls. Ellos marcaron la pauta gracias a sistemas de juego generosos y disciplinados. Los finalistas Sporting y RSL confirmaron que son clubes que respetan proyectos, en tanto que Timbers y Red Bulls cambiaron radicalmente de rostro en el 2013. Los dos enseñaron un fútbol abierto, aguerrido y con variantes. Los técnicos Caleb Porter y Mike Petke refrescaron a la MLS.

También tuvieron buenos momentos LA Galaxy. Colorado Rapids y New England Revolution, los dos últimos con una camada de jugadores que enriquecerá el talento de la Liga en los años por venir. Seattle Sounders vivió altibajos pero el regreso de Clint Dempsey a la liga elevó el nivel de competencia. A Sounders se le vio como el equipo a vencer por esa transferencia y los rivales se prepararon para vencerlo.

LO MALO: LOS ASUNTOS PENDIENTES DE CHIVAS USA, D.C. UNITED Y TORONTO FC

Las organizaciones que hacen parte de la MLS lucen mejor cada año pero tres de ellas tienen cuentas pendientes. Toronto FC empezó el año con Kevin Payne a la cabeza de la organización, pero la llegada de Tim Leiweke a Maple Leaf Sports & Entertainment (compañía propietaria del club) a mitad de temporada obligó a una salida prematura y cambio de proyecto. El club mantuvo al técnico Ryan Nelsen pero la inestabilidad institucional volvió a reflejarse en el campo con una pobre campaña. Toronto sigue sin conocer lo que es una postemporada. Por su parte, al D.C. United le urge construir su estadio o de lo contrario seguirá luciendo como una organización obsoleta. Este año hubo avances, pero el club y la afición necesita de fechas concretas. La parte deportiva quedó a deber al registrar el peor récord en una temporada aunque el triunfo en la U.S. Open Cup maquilló un poco el desastrozo 2013. Por último, Chivas USA sigue dando tumbos como club y se desconoce su futuro. A la fecha no se sabe quién será su técnico y tampoco cuenta con director deportivo. Además, el equipo tiene serios problemas de asistencia.

LO BOMBA: LAS EXPANSIONES EN NUEVA YORK Y ORLANDO

La MLS ganó dos loterías en el 2013 en el tema de la expansión. La Liga tenía las puertas abiertas para nuevas franquicias pero ni el más optimista creyó que entraran inversionistas tan serios y apasionados por el fútbol como los representantes de New York City FC y Orlando City. Los dos equipos debutarán en 2015 pero desde su anuncio como equipos de expansión se sienten las ganancias. NYCFC representa el sueño de tener otro equipo en la ciudad más importante del país, en tanto que el Orlando City significa volver a llevar fútbol de primer nivel al sureste del país, con la garantía de un nuevo estadio en el paquete. Con el Mundial de Brasil a disputarse en el verano de 2014, los dos equipos tienen una oportunidad dorada para que crezca la base de aficionados y se funden los valores que llenarán su historia.