Pelotazos | Bernardo Añor: “Quiero estar con Columbus para seguir demostrando que puedo ayudar y responder a su confianza”

Bernardo Anor

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USA Today Sports

BUENOS AIRES, Argentina.- Después de tanto luchar para salir adelante de una dura lesión, hoy Bernardo Añor ve premiado aquel esfuerzo que le permitió ser uno de los mejores valores de Columbus Crew de la última temporada y el club respondió renovando su contrato para 2014, un año en el que el venezolano apostará fuerte para llegar lejos junto a un equipo con aires renovados.

Tras la designación de Gregg Berhalter como su flamante técnico, el conjunto de Ohio hizo sus primeros movimientos de fichas al decidir quiénes serán la base del plantel para su siguiente campaña. Uno de ellos es el volante caraqueño de 25 años, quien integra La Pandilla desde que fue elegido en el Superdraft 2011 y sufrió una rotura del ligamento cruzado de su rodilla izquierda en julio de 2012. Tardó casi 10 meses en volver a las canchas y cuando lo hizo no defraudó.

“Era mi segunda lesión en la rodilla [la primera fue en la Universidad de South Florida] y ya sabía lo que requería. Pensaba siempre en positivo, con la fe de que volvería a ser el mismo de antes o incluso mejor y, aunque creía que demoraría un poco más, vi muy positiva mi recuperación y me gustó la consistencia que tuve en el juego”, comenta Añor en contacto con FutbolMLS.com.

Al superar tamaño obstáculo y ganar continuidad, este año ha significado un punto de inflexión en la carrera de uno del herederos del histórico jugador de igual nombre que vistió la casaca Vinotinto en los ’80. “Me ayudó bastante la constancia que agarré. Mis metas son a corto plazo, vengo año tras año y gracias a Dios me renovaron el contrato. Quiero estar con Columbus para seguir demostrando que puedo ayudar y responder a su confianza”, asegura Bernardo hijo.

El Chino, como lo conocen sus íntimos, encara de otra manera la temporada que se avecina y con ánimos de arrancar en la línea media del once ideal de Berhalter. “Cuando la gente cuenta contigo y sabe que puedes aportar, ya tienes otro nivel y expectativas mayores. El año que viene empiezo de cero porque con este técnico hay planes nuevos y no tengo nada ganado; voy con todo, como siempre lo hice. Él decidirá con quiénes contará y yo quiero estar entre los primeros”, sostiene quien disputó 19 de 20 juegos como titular y se anotó con cuatro goles y una asistencia este 2013.

Asimismo, el volante señala que ya hubo un primer acercamiento con Berhalter y lo describe: “Es un señor que muestra bastante confianza y liderazgo. Se nota que sabe por más poca experiencia que tenga dirigiendo y creo que su personalidad y carácter es algo que necesita el equipo”. Y agregó: “Ya nos comentó varios planes; pero no todo puede venir de él. Nosotros como jugadores también debemos aportar y saber cumplir nuestra función. Los comentarios son positivos, así que ya veremos qué sucede”.

Tras varias frustraciones consecutivas, el cambio de dueños de la franquicia generó un nuevo ambiente en el Crew, según el venezolano. “La actitud de la gente cambió bastante y hay más ganas de demostrar algo distinto. Ese cambio fue positivo porque trajo cosas buenas al equipo, mucha gente que quiere exigir y creo que por eso estuvimos más motivados en el tramo final de la temporada”, señala Añor.

A su vez, el último embajador Vinotinto en la MLS reconoce que el seguimiento de la prensa deportiva de su país hacia él fue un aliciente para mejorar su desempeño: “Cuando las cosas empiezan a darse, es positivo sentir ese apoyo de la gente de Venezuela al preocuparse más por uno y es un incentivo para seguir adelante en este mismo camino”.

En ese momento de la charla, el “7” del Crew recordó a sus compatriotas con pasado en el cuadro de Ohio, Alejandro Moreno y Emilio Rentería, y admitió tener “influencias de ambos”. “Con Emilio sigo en contacto y, aunque no pude estar con Alejandro cuando jugó aquí, es un ‘chamo’ conocido en Venezuela y charlamos varias veces. Mi papá fue entrenador de él (en el Colegio San Ignacio de Loyola, de Caracas) y me brindó su apoyo desde que llegué a la MLS, así como Emilio. Hablar con ellos me facilitó la adaptación”, cuenta Añor.

Al tiempo de desear estar en la fiesta grande de los próximos Playoffs de la liga, el mediocampista también anhela que las puertas de la MLS vuelvan a abrirse para el fútbol de su país: “Estoy orgulloso de representar a Venezuela en la liga; pero es una lástima ver a los jugadores irse. Ojalá que las cosas me sigan saliendo bien y que vengan más venezolanos a la MLS para aportar más cosas buenas a este torneo”.

AÑOR Y SU SUEÑO VINOTINTO

Bernardo Añor va tras los pasos de su padre y, desde su lugar, busca posicionarse en la MLS para estar más cerca de un llamado de la Selección venezolana, un lugar donde su apellido tiene historia. “¿Si sueño más seguido con la Vinotinto? ¡Sí, claro! Eso está en los planes del día a día y de verdad que quiero trabajar más duro que nunca para lograr eso. ¡Sería un gran orgullo!”, asegura el jugador del Crew.

Tras el alejamiento de César Farías, en el ambiente futbolístico de Venezuela sólo se habla de quién debe ser el futuro seleccionador. No obstante, Añor mira con esperanza a lo que pueda venir para la Vinotinto. “Ver el progreso de la Selección es algo que ilusiona y es algo a lo que uno debe ajustarse para estar ahí. Ha mejorado un montón en lo futbolístico, porque cuando yo empecé era totalmente distinto. Se ha avanzado mucho y eso empuja a uno a trabajar más fuerte”, concluyó.