Pablo Mastroeni, ícono de Colorado Rapids y la selección de Estados Unidos, anuncia su retiro del fútbol profesional

Pablo Mastroeni

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USA TODAY Sports

Un nuevo retiro se anunció el martes en la mañana, de uno de los jugadores más emblemáticos de la Major League Soccer y la selección de Estados Unidos.

El mediocampista Pablo Mastroeni le ha dado fin a una carrera de 16 años como futbolista profesional. Jugador con una presencia física imponente en el campo, Mastroeni es uno de los mejores jugadores de su generación, y con 37 años de edad, jugó en 334 partidos desde su debut en 1998, ubicándolo en el top 5 de los jugadores que más partidos tienen en su carrera.

La gran mayoría de sus participaciones fueron con Colorado Rapids, donde disputó 11 temporadas y fue capitán del equipo que ganó la Copa MLS en 2010. En junio de 2013 fue traspasado al LA Galaxy, donde ha finalizado su carrera, pero aun mantiene el record como el jugador con más partidos en la historia de la franquicia (225) y más minutos jugados (18.669).

“Después de 16 increíbles años en la MLS, he decidido que es momento de dejar de lado el fútbol como jugador", dijo Mastroeni en un comunicado. "Quiero agradecerle a todos mis amigos y mi familia, especialmente a mi madre, mi padre y mi hermano por ayudarme a conquistar este sueño. A mi esposa Kelly por toda su comprensión, y a mis hjios, Luca y Giuliana, por hacerme caer en la cuenta que hay cosas más grandes que el fútbol. He sido afortunado por conocer a tantas buenas personas, desde compañeros hasta rivales, técnicos y staff, y especialmente los fans. La MLS nos dio la oportunidad de crecer a la par con el fútbol en Estados Unidos".

Mastroeni también hizo parte del Miami Fusion, como defensor, e hizo parte del Equipo Ideal de la MLS durante la última temporada del Fusion, en 2001, cuando ganaron el Supporters' Shield. La temporada siguiente, tras la desaparición del club de Miami, Mastroeni fue seleccionado por los Rapids en el Draft de adjudicación en 2002. 

"Las contribuciones de Pablo no se pueden enumerar, y queremos agradecerle y honrarlo por sus servicios a los Rapids", indicó Paul Bravo, director deportivo de Colorado. Por su parte, el presidente del club agradeció "Pablo fue un competidor increíble dentro de la cancha, y durante su tiempo en Colorado, vimos el poderoso impacto que tenía en sus compañeros y en los fans. Es uno de los mejores futbolistas en la historia de EE.UU., y siempre será una leyenda de Colorado Rapids".

De la misma manera, su más reciente entrenador, el director técnico y gerente general del LA Galaxy y el hombre que lo dirigió en la selección, Bruce Arena, agregó en otro comunicado: "Pablo es un jugador especial que hizo mejor a cada equipo en el que estuvo. Su presencia, ética laboral y entusiasmo por el fútbol lo hicieron exitoso tanto con sus clubes como en la selección nacional. Le deseamos lo mejor en el próximo paso de su carrera".

Mastroeni, nacido en Argentina, hizo parte de la selección de los EE.UU. desde 2001 hasta 2009, con 65 participaciones, entre ellas dos Copas Mundiales en 2002 y 2006. Es el más reciente de los jugadores icónicos de la MLS en anunciar su retiro este año, tras el delantero de Houston Dynamo Brian Ching, Ramiro Corrales de San Jose Earthquakes y el arquero de mil batallas, Kevin Hartman.