Jimmy Nielsen se retira del fútbol profesional tras conquistar la Copa MLS con Sporting Kansas City

Jimmy Nielsen se va por lo alto.

Dos días después que gracias a algunas de sus atajadas en la tanda de penaltis, Sporting Kansas City se convirtiera en campeón de la MLS, el arquero danés ha decidido colgar los guantes luego de 19 años de carrera, según anunció el lunes.

"Quiero agradecerle a la directiva, mis compañeros, mis entrenadores y a la organización entera por la oportunidad que me dio de tener los mejores cuatro años de mi vida, no solo para mí sino para mi familia aquí en Kansas City", aseguró Nielsen en un comunicado enviado por el club.

"Recordaré estos años para siempre. A los mejores aficionados del mundo: desde el primer día, siempre estuvieron a mi lado y quiero agradecerles por el apoyo. Tomé la decisión de retirarme hoy para terminar con esta parte de mi vida y fue al momento justo, con un título que la ciudad entera se merece", continuó el arquero.

Nielsen, de 36 años de edad, jugó cuatro temporadas con Sporting Kansas City en la MLS, y fue nombrado al Partido de las Estrellas en 2010 y 2012, reconocido como el Arquero del Año (2012) y recibió el apodo de "White Puma" (El Puma Blanco). Jugó cada uno de los minutos de los últimos 100 partidos de su equipo en la MLS, desde 2011.

Se despide como el arquero record del club, con más partidos jugados (128), todos como titular; más minutos dispuados (11.497); partidos ganados (57); y vallas invictas (45).

Durante la temporada 2013 en la que SKC se coronó campeón, Nielsen fue el arquero que más victorias (19) y partidos sin recibir goles (14) consiguió, incluyendo los Playoffs. 

"Ha sido una manera increíble de terminar su carrera", dijo el presidente de Sporting Club, propietaria de Sporting Kansas City, en el comunicado. "Jimmy Nielsen es tan importante para esta organización tanto dentro como fuera del campo y esperamos con ansias la próxima etapa de nuestra relación. Le agradecemos por todo lo que ha hecho por el club, la ciudad y los fans".

Previa a su carrera en la MLS, Nielsen disputó 13 temporadas con el club AaB Aalborg de la primera división danesa, obteniendo el campeonato en 1999. "Creo que yo no aprecié ese título tanto como lo estoy haciendo ahora", reconoció Nielsen después del partido del sábado ante Real Salt Lake.

En 1998 y 2004, Nielsen fue reconocido como el Arquero Danés del Año, y también participó en las selecciones Sub-19 y Sub-21 de su país. Nielsen también jugó con el Leicester City y el Millwall de Inglaterra, así como el Vejle danés.