La gran inversión en las Academias de la MLS aporta cinco jugadores a la selección Sub-17 de Estados Unidos

Desde hace algún tiempo el fútbol estadounidense se ha dedicado a descubrir y desarrollar talentos juveniles, la MLS a través de diferentes programas no ha sido ajeno ha dicho objetivo.

Durante el Estado de la Liga de la semana pasada, el Comisionado de la MLS Don Garber incluso mencionó una cifra importante de dinero, que la MLS destinaba al fútbol juvenil. La cantidad, según dijo Garber, ronda los 20 millones de dólares anuales. Puede verse como poca o mucha, dependiendo con quien se compare, pero lo que es cierto, como dijo el Comisionado, esa cantidad hace menos de 10 años, no estaba ni disponible para la nómina de jugadores de una plantilla de algunos clubes de la MLS.

Los comentarios del Comisionado dejan ver que la MLS sabe de la importancia que tiene invertir en nuevos talentos. Como ejemplo muy claro, está el de Jozy Altidore, quien surgió a través del sistema de academias que manejan los equipo emeleseros, en este caso el del New York Red Bulls. Altidore fue vendido a Europa en aproximadamente 10 millones de dólares.

La selección Sub-17 de los Estados Unidos viene de un golpe muy duro, ya que no logró clasificarse a la Copa Mundial de la categoría que se jugó hace un mes en los Emiratos Árabes, perdiendo su boleto a manos de Honduras en la fase de cuartos de final del torneo clasificatoria de la CONCACAF que se jugó en suelo panameño.

Sin embargo, ya comienzan un nuevo proceso, pensando en lo que vendrá en dos años y para evitar a toda costa volver a quedarse sin poder disputar un Mundial juvenil, que se ha convertido en un torneo vitrina para muchas figuras actuales. Un fogueo fundamental que un país que busca desarrollar estrellas juveniles no puede darse el lujo de perderse.

El director técnico Richie Williams ha convocado a 20 jugadores para la primera prueba con miras a la Copa Mundiale Sub-17 de Chile 2015. El mini-torneo es auspiciado por la marca deportiva que patrocina a la federación de fútbol de los Estados Unidos y se jugará con otras tres selecciones: Brasil, Inglaterra y Portugal. El torneo se jugará esta semana en Florida.

Aunque los nombres de las selecciones que enfrentarán los de las barras y las estrellas son de gran renombre por lo hecho en los niveles absolutos, si cabe destacar que solo la selección brasileña clasificó a la pasada Copa Mundial Sub-17, donde quedó en quinto lugar. Las dos selecciones europeas no solo no fueron a la pasada Copa, sino que no tienen el palmarés con el que cuenta la selección mayor. Pero, no deja de ser interesante e importante este tipo de torneos para ir embonando una selección competitiva.

Las academias de la MLS estarán aportando cinco jugadores a este combinado, es decir un cuarto del plantel total, una buena cantidad. Entre ellos estarán dos defensas, Hugo Arellano (Chivas USA), George Braima (Columbus Crew), y Matthew Olosunde (New York Red Bulls), el mediocampista Alejandro Zendejas (FC Dallas), y el delantero Haji Wright (LA Galaxy).

Destaca de los seleccionados académicos, que todos son de diferentes clubes, aunque dos de ellos de los clubes angelinos. Lo de Chivas USA es también de llamar la atención, ya que sus fuerzas básicas son de las que mejores resultados obtienen, a pesar de jugar en una de las zonas más competitivas de Estados Unidos (California) futbolísticamente hablando, y el pésimo rendimiento del equipo profesional.

De los 20 seleccionados solo dos están ligados a clubes extranjeros, el mediocampista Luca de la Torre (Fulham) y el delantero Joe Gallardo (Monterrey). Aunque el delantero Joshua Pérez (hijo del exseleccionado Hugo Pérez) y quien formara parte de las juveniles de Chivas USA, tuvo participación en la Fiorentina de Italia.

A continuación la lista completa de convocados:

ARQUEROS (2): William Pulisic (Richmond Strikers; Mechanicsville, Va.), Kevin Silva (PDA; Bethlehem, Pa.)

DEFENSAS (7): Hugo Arellano (Chivas USA Academy; Norwalk, Calif.), Daniel Barbir (Unattached; Allentown, Pa.), George Braima (Crew Soccer Academy; Columbus, Ohio), Edwin Lara (unattached; San Leandro, Calif.), John Nelson (Internationals; Medina, Ohio), Matthew Olosunde (New York Red Bulls Academy; Trenton, N.J.), Alexis Velela (San Diego Surf; San Diego)

MEDIOCAMPISTAS (6): Eric Calvillo (Real So Cal; Palmdale, Calif.), Luca de la Torre (Fulham; San Diego), Thomas McCabe (PDA; South Orange, N.J.), Logan Panchot (St. Louis Scott Gallagher Missouri; St. Louis), Brian Zelaya (De Anza Force; San Mateo, Calif.), Alejandro Zendejas (FC Dallas Academy; El Paso, Texas)

DELANTEROS (5): Pierre Da Silva (New York Soccer Club; Port Chester, N.Y.), Joe Gallardo (Monterrey FC; San Diego), Joshua Perez (unattached; La Habra, Calif.), Christian Pulisic (PA Classics; Hershey, Pa.), Haji Wright (LA Galaxy Academy; Los Angeles)