Comisionado de la MLS Don Garber habla sobre los mercados para posible clubes de expansión, cambios al calendario e inversión en fuerzas básicas en discurso anual sobre Estado de la liga

Don Garber, MLS Commissioner

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USA TODAY Sports

NUEVA YORK - El Comisionado de la MLS Don Garber ofreció este martes su discurso anual sobre el estado de la Liga. 

Por segunda ocasión, el evento se realizó mediante el novedoso método digital Google+ Hangout, llevado a cabo en las instalaciones de Google en la ciudad de Nueva York, ya que de la misma firma Garber se dirigió a los medios y a la afición el pasado mes de marzo para el arranque del campeonato.

La Copa MLS entre Sporting KC y Real Salt Lake; el que el 2013 haya tenido una de los finales de temporada regular mas dramáticos en la historia de la MLS; el cinco equipos que terminaron a seis puntos de ganar el Supporters’ Shield, y  el  que 112 partidos se hayan sido vendidos en su totalidad fueron los puntos que mayormente resaltó Garber, siendo el tema de expansión el que acaparó más atención.

Garber reconoció a los mercados que han entrado en negociaciones con la liga para tener posibles equipos de expansión.  A las negociaciones con ciudades como Atlanta y Miami, se le suman también plazas como las de Minneapolis, St, Louis, San Antonio y Austin, que definirían a los 24 clubes que pretende tener la MLS para la temporada 2020.

“Estamos en negociaciones con grupos propietarios en Miami y Atlanta, lo que nos traería grandes rivalidades en el sur del país para igualar a las que ya tenemos en el Noreste, Medioeste y Nor-oeste Pacífico del país”, dijo el Comisionado Don Garber.

El máximo directivo de la Liga reconoció que las conversaciones están muy avanzadas con David Beckham y su grupo propietario para una franquicia en  Miami al igual que la postulación de Atlanta con su grupo propietario liderado por los dueños del equipo de la NFL, los Atlanta Falcons.

“En Atlanta estamos teniendo mucho progreso en nuestras conversaciones con Arthur Blank [dueño de los Atlanta Falcons].  Él ha asistido a un numero grande de eventos silenciosamente.  Atlanta es un mercado que cambia continuamente demográficamente.  Es un mercado grande y tenemos que tener presencia en el sureste del país”, expresó Garber.

“Creemos que podemos continuar las conversaciones de manera positivo con Arthur y los Falcons, y esperamos tener la situación finalizada pronto.  Este podría ser nuestro segundo equipo de expansión, Orlando fue el primero.  Quizás Atlanta o Miami el segundo o el tercero.

“Esto nos deja solo un par de cupos extra si paramos en 24 equipos en el 2020, y hay un sinnúmero de otros mercados en donde no tenemos equipo que serían una gran oportunidad.  El medio-oeste del país es un sector donde queremos estar, y por eso hemos hablado de Minneapolis.  Hay algunas ciudades en Texas como San Antonio y Austin que también están interesadas.

“St. Louis es un mercado en el que un grupo de promotores han hecho un gran trabajo en organizar partidos internacionales en dicha ciudad.  Es el lugar de nacimiento del futbol en los Estados Unidos
 

20 MILLONES DE DOLARES DESTINADOS AL FUTBOL UNIVERSITARIO Y LAS ACADEMIAS

Garber reafirmó el compromiso de la Liga para reforzar los sistemas de fuerzas básicas de los clubes, así como también al desarrollo del futbol universitario, ya que este punto a su juicio es clave para las aspiraciones de la MLS en convertirse una de las ligas más importantes del mundo en los próximos 10 años.

La inversión de la liga en el desarrollo de jugadores sobrepasa los 20 millones de dólares según el directivo.

“Se trata de liderar el sistema de desarrollo de jugadores en los Estados Unidos, tratando esparcir tanto conocimiento y experiencia como se pueda y así la selección puede mejorar y podamos ganar una Copa Mundial.

“Vamos a continuar apoyando el futbol universitario de la manera que podamos, pero también esperamos que el sistema de futbol universitario pueda empezar adaptarse de manera que colectivamente podamos desarrollar y hacer crecer el futbol estadounidense, y así algún día ganar un Mundial.  Si esto pasa, será sensacional para el futbol universitario, para el futbol estadounidense y para el país”.

CAMBIO DE FORMATO AL CALENDARIO

Para nadie es desconocido que una de las mayores criticas que recibe la liga es por la elaboración de un calendario opuesto al de las grandes ligas del mundo.

Garber reconoció en que la MLS está buscando crear un calendario a la par con las ligas europeas o moverse a un fixture invernal, pero en un futuro cercano, no por el momento.

“Continuamos trabajando en eso.  Hemos estado analizándolo mas profundamente para esta temporada que ninguna otra.  Tuvimos varias conversaciones extensivas como liga para ver si podemos hacerlo en el futuro, pero no es algo que lo hagamos en un corto plazo.