Pelotazos | Juan Toja quiere tener revancha consigo mismo en 2014, ya sea en la MLS o en Colombia

Pelotazos Juan Toja

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USA TODAY Sports

BUENOS AIRES y BOGOTÁ - Transmite una gran decepción y a la vez un alto espíritu de superación.

Para Juan Carlos Toja no ha sido fácil el año que culmina, sobre todo porque su físico no le ha acompañado y se vio limitado de mostrar su mejor versión en New England Revolution, que descartó una renovación de su contrato para 2014. Aun así el colombiano renueva ilusiones para no desfallecer en su objetivo para la próxima temporada: recuperarse y disfrutar plenamente el fútbol.

“Fue un torneo importante para New England, aunque hubiera querido que fuera diferente para mí. Sé que si hubiera estado bien físicamente le podría haber dado una mano al equipo y tener un mejor año, entonces me quedó esa espinita con New England”, apunta el volante pelilargo a FutbolMLS.com desde Bogotá, donde continúa con su proceso de recuperación.

El pasado viernes, el cuadro de Boston dio a conocer qué jugadores preservará en sus filas y entre las bajas apareció Toja. Aunque reconoce cierta inquietud por saber dónde jugará la siguiente temporada, el volante de 28 años de edad asume con tranquilidad esta circunstancia: “Es un poco más fácil por la experiencia de haber vivido estas situaciones en otros momentos; pero mi prioridad hoy es recuperarme. Quiero una oportunidad y sentirme bien físicamente para demostrar mi verdadero nivel”.

El gerente general del Revolution aseguró que el club no descarta continuar negociando con los jugadores a quienes dieron de baja. "En nuestro caso, continuaremos las conversaciones con los jugadores dejados en libertad, y aquellos que han quedado sin contrato, para que vuelvan al club en la próxima temporada". Cuando FutbolMLS.com contactó el lunes por la tarde al club para saber si los Revs siguen o no interesados en los servicios de Toja, un vocero del equipo confirmó que aun no se han tomado decisiones en cuanto a esos futbolistas.

Hace menos de dos semanas que el exvolante de FC Dallas llegó a la capital colombiana y sabe que este receso de fútbol no será para relajarse, sino para estar en óptimas condiciones. “Vacaciones no son tantas; al contrario, debo cuidarme mucho y ser muy profesional porque tengo que estar mejor que cualquiera. El 2014 tiene que ser mi año y tengo que romperla; tuve una temporada muy difícil que nunca había tenido en mi vida y quiero sacarme esa espinita”, sostiene.

La recuperación física le demandará a Toja cerca de ocho semanas e indica que carga una molestia en la espalda, entre los discos L4 y L5. “En los últimos meses, el dolor no me dejó jugar; muchas veces ni entrenar. Ahora estoy mejorando con trabajos específicos de fortalecimiento abdominal y lumbar con un gran grupo de trabajo en el que confío plenamente”, explica. Y remarca que “es una prueba complicada; pero estoy seguro y tengo mucha confianza en mí mismo de que puedo salir de ella”.

En este contexto, el mediocampista no desea irse de la MLS por la puerta de atrás. “¿Cómo no quisiera estar dentro de la Liga? Claro que sí… ¡Me encanta la MLS!”, afirma de inmediato. Y si bien sabe de la vorágine del fútbol que lo puede llevar a uno u otro lugar, Toja reitera su postura: “Si me preguntas ahora, quisiera hacer un muy buen torneo en la MLS para encontrarme otra vez a mí mismo, al jugador que muchas veces he demostrado ser y volver a sentirme yo: Juan Carlos Toja”.

“El orgullo me lo hiere todo porque no he podido hacer mi trabajo como yo quiero. Son los gajes del oficio y hay que trabajar como loco para recuperar el tiempo perdido”, se sincera el bogotano que no deja de soñar con un gran 2014: “Tengo muchas expectativas. Uno busca hacer y ganar de todo; pero debo ser consciente que tengo un problema. Mi primera meta es recuperarme totalmente y sé que tengo condiciones para demostrar cosas grandes en la MLS como lo hice en el pasado”.

Aunque su urgencia pasa por reponerse, Toja reconoce que sigue aspirando a regresar a la Selección Colombia. De hecho, el último antecedente del excapitán “cafetero” de Philadelphia Union, Carlos Valdés, le da moral para pensar en ello: “El técnico [José Pekerman] apoya a los buenos jugadores, no le importa dónde juegan y si son jóvenes o no, el que esté bien va a jugar y eso te llena de motivación, de saber que si estás bien te puede llamar”.

NO DESCARTA UN REGRESO AL FÚTBOL COLOMBIANO

Este año, Juan Carlos Toja apareció de manera constante como potencial refuerzo de distintos clubes de su país y él estuvo al tanto de los rumores: “En la prensa, las cosas se desvían un poco y aunque algunas han tenido cierta conexión, no todo lo que ha salido fue cierto. Yo estoy contento en la MLS; pero no cierro las puertas a volver a jugar en mi país, porque me encantaría volver a casa. No sé qué pasará con mi futuro”.

Tras casi ocho temporadas que lo llevaron, además de su paso por la MLS, por River Plate, Steaua Bucarest y Aris Salónica, Toja porta una fisonomía inconfundible, sobre todo al estar hoy en Bogotá, donde es reconocido por los hinchas de Independiente Santa Fe, su primer equipo: “No falta el fiel hincha que se acuerda pese a los años y es lindo haber pasado por un club y que la gente te reconozca, que quiera una foto contigo y te hable de fútbol, así que estas cosas estando en tu país, en tu casa, que te hagan sentir bien y te admiren, no tiene precio”.