Champions League | Portland Timbers podría disputar la próxima edición del torneo, si CONCACAF lo aprueba

Will Johnson celebrates his playoff goal vs. Seattle in front of the Timbers Army

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Craig Mitchelldyer / Portland Timbers

Los Portland Timbers podrían participar en la próxima edición de la Liga de Campeones de la CONCACAF. O puede que no.

Tendrán que esperar hasta el 13 de diciembre para averiguarlo.

Tal y como lo informó por primera vez por Prost Amerika y recientemente confirmado por FutbolMLS.com, esa será la fecha cuando el Comité Ejecutivo de la CONCACAF decidirá si acepta una nueva propuesta para determinar las cuatro plazas de los Estados Unidos en el torneo continental.

La propuesta, originada por la MLS en enero y presentada por la Federación de Fútbol de EE.UU., US Soccer, para su aprobación oficial por parte de la CONCACAF, describe los siguientes criterios sugeridos para determinar los cupos que representen a la máxima división del fútbol norteamericano, según lo confirmó la US Soccer el jueves:

1) Campeón de la Copa MLS (Por definir, el 7 de diciembre).
2) Ganador del Supporters' Shield (equipo con la mejor puntuación de la temporada regular - New York Red Bulls en 2013).
3) Ganador de la conferencia opuesta al Supporters' Shield (Portland Timbers, en 2013).
4) Campeón de la Copa Abierta de EE.UU. (D.C. United, en 2013).

Hasta el momento el subcampeón de la Copa MLS obtiene un cupo a la Champions, tal y como lo ha hecho Houston Dynamo, en las dos pasadas temporadas. Ese cupo se le otorgaría a los Portland Timbers esta temporada, por terminar como líder en su conferencia, si la CONCACAF aprueba la propuesta, lo cual permite que la temporada regular tenga mayor valor.

Si un solo equipo de la MLS abarca uno o más de los ítems anteriores, el cupo irá al siguiente mejor equipo estadounidense (no canadiense) en la temporada regular. Canadá tiene un cupo a la Liga de Campeones a través del Campeonato Canadiense, que obtuvo en el 2013 Montreal Impact. De la misma manera, si algún club de Canadá es campeón de la Copa MLS o líder en alguna de las dos conferencias, el cupo  para la Liga de Campeones se irá para el siguiente mejor club estadounidense.

El próximo 13 de diciembre, el Comité Ejecutivo de CONCACAF se reunirá para determinar si los nuevos criterios toman efecto en la edición 2014-15 ó 2015-16 del torneo. El campeón de la Liga de Campeones de CONCACAF obtiene un cupo en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA que se celebra cada diciembre. Portland Timbers jugaría su primer torneo continental en la historia.

El club mexicano Monterrey representará a la región en Marruecos este diciembre, enfrentándose a los campeones de cada región afiliada a la FIFA - incluyendo al Bayern Munich y el Atlético Mineiro.

La Liga de Campeones de CONCACAF 2013-14 se reanudará en marzo, con tres clubes de la MLS - LA Galaxy, Sporting KC y San Jose Earthquakes - enfrentándose todos a equipos de la Liga MX en los cuartos de final.