Previa MLS Playoffs | Con la desventaja en el global, Portland Timbers confía en su potencial ofensivo para remontarle la serie a Real Salt Lake

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Real Salt Lake tomó una ventaja significativa al derrotar al Portland Timbers por 4-2 en el juego de ida de la Final de la Conferencia Oeste, y para el juego de vuelta a disputarse en el JELD-WEN Field el domingo por la noche, los Monarcas se pueden dar incluso el lujo de perder por un gol y avanzar a la gran final de la Copa MLS.

Las estadísticas no favorecen a Portland, ya que en toda la historia de la MLS, en solo dos ocasiones un equipo que perdió la ida por dos goles fue capaz de remontar. Solo sucedió en una serie en el 2003 y en otra en el 2004. Además en los últimos nueve encuentros entre Salt Lake y Portland, los Timbers no saben lo que es ganar, y el único triunfo que registran contra ellos fue de 1-0, marcador que no alcanzaría para revertir la situación.

Timbers cree en su potencial como local para dar vuelta al marcador

Portland ha tenido su mejor temporada desde su llegada a la MLS. Confiaron en el proyecto de un director técnico joven y sin experiencia en la liga, y trajeron contrataciones que encajaron a la perfección. Los resultados los respaldan tras terminar con el mejor récord de la Conferencia en temporada regular. En las semifinales ganaron un tremendo aliciente para su confianza tras derrotar al Seattle Sounders en su apasionante Clásico de Cascadia. Sin embargo, Real Salt Lake los ha puesto contra la pared con el revés que les propinó.

Lo positivo es que Diego Valeri habría tenido dos semanas para recuperarse, el candidato a MVP de la campaña, no ha estado al 100% en los Playoffs y Caleb Porter incluso lo ha sacado del campo muy temprano en los encuentros. Por lo cual la recuperación de Valeri es fundamental en las aspiraciones de remontada.

Otro factor que podrá ayudar a los Timbers es el motivacional y el espíritu deportivo. En la ida, se encontraban prácticamente eliminados con un 4-1, pero el gol en el tiempo de compensación por conducto de Frédéric Piquionne les dio nuevos bríos. Si a esto le sumamos a una de las aficiones más apasionadas, y que más pesan en la MLS, como es el caso del Timbers Army, entonces podemos suponer que por motivación y ganas no quedará. Aparte de que la localia ha sido gran base del éxito de este Timbers, que no pierde en casa desde marzo.

Will Johnson tendrá una labor titánica, ya que el escudo tendrá que estar fino tanto al ataque como defensivamente, ya que él es el motor del equipo, el resultado final dependerá mucho del rendimiento del canadiense.

Caleb Porter, técnico de los Timbers al parecer intentará presionar a Salt Lake desde la salida, achicar la cancha para recuperar el balón lo antes posible y evitar que la pelota pase por los pies de Javi Morales.

Real Salt Lake en la antesala de otra final

Real Salt Lake tomá una ventaja el partido de ida con goles de Schuler, Findley, Sandoval y Morales, pero fue este último el que destacó sobre el resto por la manera en que condujo el ataque Monarca.  Tan determinante fue Javi que participó en forma directa en tres de los cuatro goles de su club,

Jason Kreis y sus pupilos están hambrientos de un título que les quite el sabor amargo que han sufrido en 2011 en la final de la Concachampions y en la reciente edición de la Copa Abierta donde cayeron a manos del D.C. United. Kreis sabe que este equipo está diseñado no solo para llegar lejos, sino para levantar títulos. Hasta ahora, le ha ganado la partida de manera destacada a su contraparte, Caleb Porter, no solo en la ida sino también en temporada regular. Lo cual da un argumento más para pensar que Salt Lake sabrá manejar la ventaja e incluso tomar ventaja de decisiones que vengan del banquillo Timber.

Evidentemente, el Real tendrá más espacios al frente, ya que el urgido de buscar el gol es Portland, por lo que será imperante que los atacantes como Joao Plata y Devon Sandoval mantengan preocupada a la zaga defensiva Timber, para evitar que se les echen encima de su propio arco. En caso de que juegue, Sebastián Velásquez también cargara con una responsabilidad mayor, ya que seguramente los esfuerzos defensivos de Portland se centraran en Morales, permitiéndole al tomar la batuta del Salt Lake y la responsabilidad de llevar en sus pies el peso ofensivo de su club.

El letal goleador de Salt Lake y ganador de Latino del Año 2013, Álvaro Saborío al parecer aun está en duda para el partido debido a una lesión. Pero no cabe duda que para un partido como este, contar con alguien con la contundencia que Saborío ha mostrado a lo largo de su carrera en la MLS, es un factor decisivo. Sabo tiene la capacidad de matar la serie, cazar una y asegurar el pase a la final, por lo que Kreis tendrá una difícil decisión de saber si lo pone de inicio o lo deja como recambió para un momento clave del partido.