Los retos de Orlando City SC de cara a su temporada debut en 2015 en la MLS

El panel de Tiro Libre Radio asegura que Orlando City será un éxito y nos dan sus razones

Solo los más optimistas imaginaron que el 2013 tendría los anuncios de dos expansiones en la MLS para el 2015.

New York City FC y Orlando City Soccer Club como nuevas franquicias de la liga eran proyectos serios desde un comienzo, pero la tarea de hacerlos realidad no era fácil.  Lo que ha sucedido en la Florida es ejemplar: en menos de tres años puso a una ciudad entera a respirar fútbol.

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La pasión por los leones se volvió un virus que llegó a contaminar los edificios públicos de la ciudad de Orlando y el condado de Orange. La presión de la hinchada obligó a los políticos a tomar el fútbol en serio y autorizar la construcción de un estadio para que Orlando City pudiera estar en la máxima categoría del balompié norteamericano. Orlando no podía reclamar el título de la ciudad de mejores atracciones si el fútbol no tenía su propio parque temático.

Las dos expansiones son un éxito histórico para la MLS y el comisionado Don Garber. Tener un segundo equipo en la principal ciudad del país era un sueño trazado desde el comienzo de la liga. Era un reto que la MLS volviera a la Florida después de los dolorosos cierres (recordar los casos del Tampa Bay Mutiny y Miami Fusion en 2001). Muchas cosas tuvieron que cambiar para que esto sucediera y eso fue lo que nuevos inversionistas reconocieron.

Vivimos en una era que obliga a la disciplina financiera. El dinero se invierte en negocios sólidos, que es lo que la MLS ofrece en la actualidad como espectáculo de masas.

LOS RETOS DE ORLANDO CITY Y NYCFC

La expansión es una gran noticia para los queremos el crecimiento del fútbol en Estados Unidos, pero trae nuevos retos deportivos y logísticos. El mayor de todos es seguir mejorando la calidad del producto en el campo de juego ya que tener 21 equipos significa contar con más jugadores y más cuerpos técnicos.

Lo dijo Steve Nicol, exentrenador de New England Revolution, "la cantidad no puede reemplazar la calidad". A nivel logístico se vienen muchas horas de discusión sobre el calendario, el sistema de campeonato y la tabla de posiciones.

¿Valdrá la pena mantener el sistema de conferencias? Detrás de Nueva York y Orlando vienen con intenciones claras Miami, Atlanta y Saint Louis, que sueñan con completar los 24 equipos que tiene como objetivo la MLS de aquí al 2022.

El lío es que todo el país quiere fútbol, pero parece que "no hay cama pa' tanta gente" como diría El Gran Combo de Puerto Rico. ¿Hablaremos de ascenso y descenso en algún futuro cercano?

Por ahora todo indica que el 2014 de NYCFC y OCSC será de trabajo con la comunidad para tener un debut con tribunas repletas y apasionadas. Los retos de los neoyorquinos también incluyen en formar un cuerpo técnico y buscar un estadio.

Para los leones, será consolidar el proyecto deportivo que a nivel semi-profesional tuvo excelentes resultados.

¡Bienvenido Orlando City Soccer Club, la MLS te esperaba!