Con tres competiciones en juego, New York Red Bulls buscarán que Thierry Henry descanse más en el 2014

Thierry Henry enters the field

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USA TODAY Sports

Thierry Henry nunca había jugado más partidos de la MLS que en este 2013.

Probablemente no lo haga en la próxima temporada. Henry fue titular en un record personal de 27 partidos en la MLS durante la pasada temporada regular, acumulando 2519 minutos, mientras que los New York Red Bulls ganaron el Supporters' Shield. Pero el plan del club para el veterano franés es limitarle los minutos en la próxima campaña, en donde los Red Bulls jugarán en tres competiciones.

El cuadro neoyorquino participará, además de la temporada regular de la MLS, en la Copa Abierta de EE.UU. y la Liga de Campeones de CONCACAF en 2014. El delantero estrella del equipo, sin embargo, cumplirá 37 años el próximo agosto y para mantenerse en forma con tantos juegos su entrenador Mike Petke sabe que tiene que encontrar una solución durante la pretemporada.

"Este año fue muy complicado para mí darle descanso, por lo que lo brinda al equipo dentro de la cancha", reconoció Petke en una teleconferencia con los medios a mitad de semana. "Recuerdo que hubo dos partidos en los cuales el entrenador contrario me decía que 'es increíble tener a un Thierry Henry en tu equipo. Podrías ver a mis jugadores con mieda de solo tenerlo en frente'. El crédito es para Thierry, porque yo sabía que en cualquier momento podría ser la chispa que cambió al equipo en varios momentos durante el año".

En 2013, Henry hizo 92 disparos (su cantidad más alta en una temporada regular de la MLS), pero sólo 29 de ellos fueron al arco, encontrado el fondo de la red, en diez. A pesar que diez goles no es nada despreciable en el transcurso de una campaña de 34 partidos, este ha sido el total más bajo de Henry en la MLS y cinco menos de los que consiguió en 2012

"Thierry es nuestro capitán y él es, por mucho, uno de los mejores jugadores de la Liga en este mejor momento", dijo Petke. "Lo tenemos el año que viene todavía bajo contrato y estamos contentos de tenerlo de vuelta . Se ha reinventado y reorientado".

Por la cantidad de partidos que tendrán los Red Bulls la próxima temporada, Petke sabe jugadores como Henry, Tim Cahill y Jámison Olave necesitarán descansar algunos partidos, para darle pase a jóvenes como Michael Bustamante y Matt Miazga. "No se puede discutir que lo que se hizo este año [no funcionó] en cuanto a la temporada regular, con el lugar donde terminamos, pero obviamente con las competiciones que vamos a tener, habrá que encontrar un equilibrio".