Latino del Año 2013 | Cuadrangular Final: Así llegaron los Cuatro Fantásticos a la finalísima

Dos arqueros, un mediocampista y un delantero conforman a los cuatro finalistas de Latino del Año 2013. A continuación les presentamos como fue el camino de estos fantásticos jugadores rumbo al prestigioso reconocimiento otorgado por FutbolMLS.com.

El peruano llegó a la MLS proveniente de Francia, desembarcó en el FC Dallas y tuvo un 2013 espectacular en el arco texano.  Fue tan bueno su accionar que incluso fue seleccionado para el Partido de las Estrellas de la MLS, donde fue parte del once titular que enfrentó a la Roma.

Fernández fue sembrado como el jugador No. 5 en el ránking de Latino de Año, por lo cual fue cabeza de serie para la ronda de grupos. El peruano estuvo en el Grupo D compitiendo con el mexicano Erick “Cubo” Torres, el argentino Fabián Espindola, y el catracho Marvin Chávez. En la fase de grupos el apodado “Súperman”, no tuvo ningún problema para superar la fase con una votación contundente que le otorgó el primer lugar de grupo con el 71.83% de los votos, relegando a su más cercano perseguidor con tan solo el 13%.

Para la fase de octavos de final fue emparejado en un duelo con otro catracho del San Jose Earthquakes, Víctor Bernárdez quien había terminado como segundo lugar del grupo C. Súperman se convirtió nuevamente en el verdugo de un hondureño de los Quakes, y lo derrotó incluso con un porcentaje más alto. Con un 78.75% Fernández dejó al defensa en la lona.

En cuartos de final se enfrentó con otro muy popular rival, el panameño goleador y compañero de equipo Blas Pérez, quien con un 86% había tenido el porcentaje más alto en la fase de octavos, por lo que era un duelo de pronóstico reservado. Al final, pesaron más las atajadas de Súperman que dejaron seco al Súper Ratón.

El hondureño es el actual monarca de la competencia de Latino del Año, al haberse coronado en la edición pasada del 2012. Boniek llego a la MLS a mediados de la campaña 2012, rápidamente encajo en el Houston Dynamo y en el esquema de Dominic Kinnear, volviéndose un hombre fundamental con goles y asistencias. Con una espléndida actuación que alcanzo para ganar la Conferencia Este y llegar hasta la final de la Copa MLS. Boniek no tuvo una primera mitad de temporada muy buena, pero tuvo al igual que el Dynamo un cierre espectacular, lo cual tiene al catracho en el Cuadrangular Final de Latino del Año, y al Dynamo en la final de Conferencia.

La inconfundible sonrisa del catracho que seguramente estará participando en Brasil 2014 con la selección Bicolor, inicio la defensa de su título en el Grupo G, considerado el grupo de la muerte. Lo cual hacía pensar que le sería muy difícil al catracho siquiera avanzar a octavos ya que se encontraba con pesos pesados como Diego Valeri, David Ferreira y Vicente Sánchez. Pero la gente parece nunca abandonar al de la sonrisa deslumbrante, y con un 51.53% de los votos, se llevó el primer lugar.

Los octavos de final lo ponían frente a frente con el segundo lugar del Grupo H, el brasileño Marcelo Sarvas quien además cuenta con gran apoyo de fanáticos costarricenses, presentando una batalla centroamericana entre catrachos y ticos. Una vez más Boniek no tuvo problemas y con el 65% se metió a cuartos de final.

La ronda de cuartos lo vio enfrentarse con otro peso pesado y brasileño, Camilo quien conquistara el Botín de Oro con 22 goles en la campaña. En un duelo a muerte, Boniek demostró que el peso pesado es el, y con él 55.54% avanzo al Cuadrangular Final, donde Boniek buscara el bicampeonato, aunque en un formato diferente, ya que en 2012 solo se enfrentó a su compatriota en una final de 1 vs 1 con Roger Espinoza.

El panameño cayó con el pie derecho en el LA Galaxy a finales del verano tras sus destacadas actuaciones con la selección panameña en eliminatoria y Copa Oro. En poco tiempo tuvo un impacto inmediato, ganándose la titularidad, la confianza del equipo, y el cariño de la hinchada angelina.

El año pasado el Latino del Año, lo ganó precisamente un hombre que solo jugó media temporada, así que el presagio es bueno para el canalero, quien aparte se enfrenta en este cuadrangular final contra otro arquero, algo que en el fútbol se da poco, tener a dos arqueros cerca del podio. Con Penedo en contienda, seguramente los votantes admiradores de Blas, podrán buscar la revancha frente a Fernández a través del guardameta canalero.

Jaime arranco renqueado en el lugar #13, y en la fase de grupos fue sorteado en el Grupo C, junto al uruguayo Diego Fagúndez, el hondureño Víctor Bernárdez, y el  colombiano Olmes García. Penedo domino el grupo, obteniendo prácticamente el 60% de los votos y metiéndose a la fase de octavos como líder de grupo.

En la fase de octavos de final, se enfrentó con un temible goleador azteca, el Cubo Torres. En un duelo con Sabor Superclásico, Galaxy vs Chivas USA, el arquero de los galácticos atajo todo lo que el delantero del rebaño le mando, y se clasifico a cuartos con el 79.14%. La fase de cuartos lo vio emparejado con el catracho Hendry Thomas del Colorado Rapids, pero ni el carismático centrocampista pudo con el popular Penedo.

El goleador costarricense llega como la más grande sorpresa de los cuatro finalistas, ya que aunque de los cuatro es el que más antigüedad tiene en la liga y aunque siempre estuvo nominado para las contiendas anteriores, nuca se había metido a la instancia final, y aparte llega como el que peor se encontraba en el ranking previo a la fase de grupos, ya que ocupo el lugar #17. Pero las actuaciones de Saborío no pasaron desapercibidas por los fanáticos que vieron como el tico lucio con el Real Salt Lake que está a un paso de la final de la Copa MLS y aparte fue clave en la selección de Costa Rica para conseguir el boleto mundialista.

Saborío de entrada tenía un grupo muy difícil, en el cual enfrentaba a otros dos grandes goleadores de la MLS, incluido el campeón del Botín de Oro 2013 Camilo, el panameño Gabriel Torres y el fino mediocampista Mauro Rosales. Sin embargo, con creces y con el inmenso apoyo del pueblo costarricense, Sabo se llevó el liderato del difícil Grupo A con el 46.23%.

Para la fase de octavos de final fue emparejado con un habilidoso delantero del NE Revolution, Juan Agudelo. El experimentado goleador tico, quien convirtió 12 goles en la campaña demolió al joven Agudelo en dicha fase al llevarse el 80% de los votos de esa llave.

Los cuartos de final representaron un sinodal difícil de batir, ya que era contra el que para muchos es el MVP del 2013, Diego Valeri. Pero una vez más el voto de la gente se hizo sentir, Saborío goleo a Valeri con el 79.26% de los votos a favor y se metió a su primer fase final de Latino del Año tras tres intentos fallidos.