Defensa colombiano Carlos Valdés no regresaría a Philadelphia Union hasta después del Mundial según DT John Hackworth

Carlos Valdes con la seleccion Colombia

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Fabián Rozo

Cuando Philadelphia Union cedió a Carlos Valdés en calidad de préstamo al Independiente de Santa Fe en Colombia por un año en enero pasado, el DT John Hackworth expresó que el jugador seguiría siendo parte de los planes a largo plazo del club y que dicha negociación no representaba la culminación del paso del defensa central por el PPL Park.

Casi un año después de dicha transacción, sin embargo, el director técnico del Union ha cambiado su parecer, a tal punto de que no existe seguridad de que Valdés retorne a Philadelphia prontamente, y quizás nunca.

“La realidad es que la situación de Carlos es muy buena actualmente”, le dijo Hackworth a MLSsoccer.com.

“Él necesita seguir en esa situación para ir al Mundial.  Debido a que está en un buen mercado ahora, creo que en algún momento o va a ser comprado o vamos a extender su préstamo hasta la finalización del Mundial”.

Valdés, quien fue adquirido por el Union en la temporada 2011, fue quizás el jugador más importante de Philadelphia en 2012, liderando el equipo en minutos jugados, siendo su capitán y llegando a ser convocado al Partido de las Estrellas de la MLS.

Pero cuando la temporada terminó, el defensa central colombiano solicitó retornar a su país natal tras el pedido del director técnico de la Selección Colombia José Pekerman, quien deseaba tener a sus jugadores mucho más cerca.  Desde allí, Valdés fue capaz de surgir como un miembro clave de la línea defensiva colombiana, ayudando a su país a clasificar al Mundial de Brasil 2014 después de 16 años de ausencia.

“Carlos quiere jugar el Mundial, ese es su objetivo mayor”, dijo Hackworth.  “Y esa es la razón mayor por la cual decidimos cederlo a préstamo el año pasado en primera instancia.  Nos beneficiamos financieramente pero esto es algo que Carlos nos pidió y nos dijo, ‘José Pekerman quiere tenerme frente a él y los entrenadores todo el tiempo’. El préstamo funcionó con Santa Fe permitiéndole hacer eso.

“Ha existido una opción para que Santa Fe pueda comprar su contrato como parte  de cualquier negociación de préstamo y estamos en continuas conversaciones con ellos para saber si ejercerán dicha opción o no”, aclaró el DT.

Si Valdés es vendido, Jeff Parke y Amobi Okugo podrían continuar en el equipo como la pareja de centrales de Philadelphia en el futuro.  Existe también la posibilidad de que Okugo eventualmente se mueva a su posición natural de volante de contención, pero Hackworth dijo que el capitán Brian Carroll retendrá ese puesto para la temporada 2014 y que Okugo seguirá en la defensa.

“Nuestro plan es retener a Amobi como central”, dijo Hackworth.  “Esto puede cambiar pero la realidad es que él ha jugado a su mayor nivel como central”.