Crónica MLS Playoffs: Real Salt Lake dominó a los Portland Timbers en casa y se llevó el partido de ida, por 4-2

RSL's Robbie Findley celebrates while Portland's Futty Danso despairs

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Craig Mitchelldyer/Portland Timbers

Real Salt Lake fue el dueño del partido tras recibir un cachetazo antes de los primeros 15 minutos de partido, por parte de un exjugador suyo. El novato Devon Sandoval reemplazó en la titularidad al costarricense Álvaro Saborío, lo que permitió mayor dinamismo en el ataque para RSL y abrir espacios para los demás compañeros, lo cual al final dio su fruto.

El diamante de RSL con Kyle Beckerman en contención y, Luis Gil y Sebastián Velásquez acompañando a Javier Morales, en el mediocampo, obligó a Diego Chará a quedarse muy retrasado. De la misma manera, Diego Valeri fue neutralizado por completo y quedó encerrado en ese rombo al cual también tuvieron que ingresar Rodney Wallace y Darlington Nagbe para intentar quebrarlo.

EL PARTIDO

A los 13 minutos, Chris Wingert cometió una falta sobre Diego Valeri que le otorgó un tiro libre al equipo visitante. El jugador de Real Salt Lake hasta la temporada pasada, y ahora capitán de Portland Timbers Will Johnson, cobró desde fuera del área y su disparo parecía fácil para el arquero Nick Rimando, que se desubicó y no pudo contener. Wingert saldría lesionado hacia la media hora de juego, pues se lastimó al cometerle la falta a Valeri.

Desde los 20 minutos, Real Salt Lake empezó a presionar y obligar a la defensa local a dejar espacios abiertos. Al 35’, Chris Schuler empató el encuentro con un cabezazo y superando su marca, seguido de un tiro de esquina que cobró Javier Morales desde la derecha. Tres minutos después, un nuevo córner de Morales generó un rebote del defensa Mamadou Danso, que por poco termina en su propio arco, pero Valeri sacó la pelota en la línea.

El esfuerzo de RSL en ataque continuó siendo favorable para los de casa, al punto que tomó la ventaja en el marcador gracias a un gol de Robbie Findley. Kyle Beckerman envió una pelota desde su propio campo y que recibió Danso sin aparente complicación, pero el gambiano se enredó solo y terminó cediéndole la pelota a Findley quien no tuvo problema para anotar ante la salida de Donovan Ricketts.

Portland mantuvo el mismo ritmo en la segunda mitad. Apenas a los tres minutos de iniciados los restantes 45 minutos, Real Salt Lake emprendió un contragolpe fulminante en el cual Findley envió un centro desde la derecha para que Devon Sandoval anotara el tercer gol para los de casa, ante una defensa y arquero visitantes dormidos.

Los Timbers buscaron generar opciones, pero la neutralización de Valeri en la creación y la falta de posicionamiento del jamaiquino Ryan Johnson, le hizo imposible al cuadro de Caleb Porter. El ingreso de José Adolfo Valencia en la segunda parte buscó romper ese esquema, pero cada vez que recogía la pelota se encontraba solo contra tres o cuatro defensas de RSL.

Por otro lado, el ingreso de Joao Plata en Salt Lake le dio mayor velocidad al club monarca, y en varias ocasiones desbordó por la banda izquierda dejando mal parados a los defensores visitantes. Al minuto 81’, Ricketts salvó a su equipo de una espectacular jugada de RSL, tras un centro de Morales y un cabezazo de Luis Gil.

En el córner generado por la atajada del portero jamaiquino que cobró el ecuatoriano Plata, Morales cabeceó picando la pelota hacia el primer palo y rozando la pierna de Frederic Picquione, desacomodó a Ricketts, para el 4-1 a favor de RSL. En el último minuto de los cuatro de adición que otorgó el árbitro central, Jack Jewsbury envió un centro desde tres cuatros de cancha y Piquionne se elevó en el medio del área para clavar un cabezazo al ángulo superior izquierdo de Rimando, para descontar y acercar a su equipo en el marcador global, 4-2.

De esta manera, Real Salt Lake se lleva el partido de ida de la final de la Conferencia del Oeste. La vuelta se jugará después de las fechas FIFA,el 24 de noviembre en el JELD-WEN Field de Portland, para definir al clasificado a la gran final de la Copa MLS.