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Final

MLS Playoffs | Portland Timbers a punto de derrumbar a Seattle Sounders en la serie de Cascadia

El clásico más apasionante de la MLS llegará a la culminación de su primera serie de fase de Playoffs cuando Portland Timbers reciba al Seattle Sounders FC. Los Timbers llegan con la ventaja de 2-1 en el global tras vencer a domicilio a los Esmeraldas.

La marcha de los Timbers apunta a la final

Portland Timbers se clasificó en el primer lugar de la Conferencia Oeste, pero debido a su inexperiencia y la balanza a favor de Seattle en los clásicos de Cascadia, no muchos se atrevieron a dar a Portland como favorito en la serie. Sin embargo, los pupilos de Caleb Porter volvieron a dar cátedra y dieron un duro golpe a su archirrival al derrotarlos por primera vez en el CenturyLink; anteriormente Portland ni siquiera había estado en ventaja por un minuto en ese estadio.

Ryan Johnson y Darlington Nagbe se encargaron de sellar la victoria de Portland en su primer juego de Playoffs en la historia. Curiosamente Johnson no arrancaba como titular desde el 30 de agosto, pero es evidente que Porter sabe darle rotación a su plantel. El Clásico de Cascadia parece tener destino marcado a favor de los Timbers, quienes en el partido de ida incluso se dieron el lujo de cuidar a su mejor exponente, Diego Valeri, a quien sustituyeron al minuto 60.

Hace menos de un mes, Portland venció en casa a Seattle Sounders por 1-0 con un gol de Kalif Alhassan, lo cual hace pensar que Timbers Army estará de fiesta la noche del jueves, ya que ni siquiera necesitan del triunfo para dejar eliminado a Seattle, con el empate les bastará para avanzar a la final de conferencia.

Sounders entre la espada y la pared

Seattle Sounders continúa aferrado a desvanecerse en instancias de Playoffs. En los seis juegos de ida que ha disputado en series definitivas, nunca ha podido sacar una victoria. Lo que es aún más terrible, es que nunca han sido capaces de darle vuelta a un marcador adverso cuando llegan al partido de vuelta en desventaja. Aunque a su favor esta que sí lograron darle vuelta a Tigres UANL en los cuartos de final de Concachampions a principios del 2013, aunque fue cerrando en casa.

Sounders parece estar agonizando, el 0-2 como local parecía su tumba en propia casa, pero el cubano Osvaldo Alonso le puso un tanque de oxígeno con su gol de último minuto que acortó distancias. Lo que no sabemos es si ese gol solo servirá para prolongar la eliminación o si será el punto de quiebra que los lleve a una remontada memorable.

Hombres de carácter, quienes han estado en situaciones de alta presión y han salido adelante, hay en el cuadro de Sigi Schmid. Los nombres de Clint Dempsey, Eddie Johnson, Brad Evans, Mauro Rosales, hasta el mismo Lamar Neagle deberán cambiarle la cara a los Sounders. Son ellos los que tienen que sacar la cara, y que si van a morir sea de algo, sea jugando su mejor fútbol, y no que sea el equipo gris que hemos visto en los últimos dos meses.