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Crónica MLS Playoffs | LA Galaxy 1-0 Real Salt Lake: Un golazo de Sean Franklin le da la ventaja a LA

LA's Robbie Rogers and RSL's Chris Wingert

Photo Credit: 
USA Today

En un encuentro en el que el local terminó desesperado por no aumentar la cuenta que los llevara más tranquilos a Salt Lake entre semana, y el visitante no arriesgó en busca del arco contrario, LA Galaxy venció a Real Salt Lake, por la mínima diferencia. Los pelotazos fueron el mejor arma del Galaxy buscando anotar en contragolpe, mientras que RSL la sacó barata en su visita a Los Ángeles debido a la falta de definición los locales.

Un golazo de Sean Franklin fue el detonante en un partido sobrio y en el que ambos equipos buscaron resguardarse para no ceder terreno en la serie de dos partidos. Landon Donovan y Robbie Keane fueron los hombres que más buscaron el arco contrario, en un partido que le perteneció al Galaxy en el primer tiempo y a RSL en el segundo, en cuanto a posesión de pelota se refiere.

EL PARTIDO

A los 4 minutos, Álvaro Saborío recogió una pelota ingresando al área contraria y entre los defensores, sacó un remate que se quedó fácil en las manos del arquero Jaime Penedo. Igualmente, ahí se quedaron las opciones de Real Salt Lake que no volvió a generar peligro en el arco del panameño.

LA Galaxy tuvo su primera situación de riesgo en el arco rival a los 12 minutos cuando Gyasi Zardes envió una pelota en profundidad para Landon Donovan, quien sacó un disparo que cruzó toda el área y salió desviado. Cerca de la media hora de partido, el cuadro local generó la mayor cantidad de opciones en el arco de RSL.

A los 28 minutos, un saque de banda efectuado en velocidad por el costado izquierdo le quedó a Donovan quien la centró casi en la línea de gol. Robbie Keane recibió el pase y tras su remate Kyle Beckerman bloqueó la trayectoria de la pelota, a la vez que parecía haberlo hecho con su brazo derecho.

Los desbordes del Galaxy fueron constantes y por la derecha, Robbie Rogers centró un balón que le quedó corto buscando a Keane en el segundo palo. Igualmente, al minuto 42, una combinación entre Donovan y Keane que tenía sello de gol, debido a la falta de atención en el fondo de Salt Lake, terminó en un tiro de esquina.

Comenzando la segunda mitad, un ataque de LA generó la apertura del marcador por medio de un jugador que anotó apenas su segundo gol en la temporada. Tras el acercamiento del cuadro local, Sean Franklin aprovechó un rebote que dio la defensa visitante y con un derechazo impresionante desde tres cuartos de cancha, clavó el balón en el palo izquierdo del portero Nick Rimando, que no pudo hacer nada, a pesar de estirarse en su máxima expresión.

El equipo de Bruce Arena comenzó a desesperarse con media hora por jugar al no encontrar e nuevo el arco rival. Keane y Donovan se encontraron en posición adelantada durante varias jugadas, mientras que Zardes desperdiciaba opciones claras por buscar a sus compañeros de adelante.

Al 65’, Saborío se dio vuelta en el borde del área y de pierna izquierda disparó al arco pero sin suerte con una pelota que salió desviada. Ocho minutos más tarde, fue Kyle Beckerman quien se animó cuando el Galaxy se defendía y tras dejar en el camino a Franklin, utilizó la zurda para pegarle al arco en donde Penedo estaba sólido y envió al tiro de esquina.

Zardes tuvo una opción al minuto 77 en la cual ingresó al área dejando a la defensa rival en el camino, pero terminó aguantando más la pelota que buscando el arco. Llegó hasta la línea final y se perdió ante la salida de Rimando.

El ingreso de Sebastián Velásquez cerca de la última media hora de juego le dio más profundidad a RSL, y sus combinaciones con Luis Gil generaron peligro en el área rival, abriéndole espacio a Saborío y a Devon Sandoval, quien lo sustituyó al minuto 79. De hecho, una pelota cruzada de Velásquez que le quedó a Gil solo frente a frente con Penedo en el palo izquierdo del portero terminó en una jugada polémica, donde al parecer Todd Dunivant empujaba a Sandoval que buscaba cabecear el leve centro de Gil en el área chica.

Faltando cinco minutos, Keane demostró que no era su noche, luego de un excelente pase de profundidad de Giménez. El delantero irlandés le ganó en velocidad a la defensa de RSL y buscó el palo opuesto de Rimando, pero la pelota salió desviada. Con dos minutos más en el reloj, a Donovan le quedó un rebote que parecía fácil de definir, pero al igual que Keane, demostró que su noche no fue la más brillante.

El partido de vuelta se llevará a cabo en el Rio Tinto Stadium de Sandy, Utah el ---. El ganador de esta serie se enfrentará al vencedor entre Seattle Sounders y Portland Timbers en la final de la Conferencia del Oeste, que otorga al cupo en la gran final de la Copa MLS.