Previa MLS Playoffs | Seattle Sounders recibe a Portland Timbers en una edición de lujo del Clásico Cascadia

El panel de Tiro Libre Radio analiza el partido entre Seattle y Colorado.

Una nueva edición del Clásico Cascadia se revivirá por partida doble y todo en menos de dos semanas.

Seattle Sounders recibe a Portland Timbers en el partido de ida el sábado, y por primera vez se verán las caras en los Playoffs de la Copa MLS. Ya se han enfrentado en tres ocasiones en la temporada regular, con un nivel similar, consiguiendo un triunfo para cada uno, y un empate.

Seattle tuvo un cierre de temporada regular para el olvido, al perder cuatro partidos consecutivos - su peor racha histórica -, pero vienen de superar en el repechaje a Colorado Rapids, uno de los equipos revelación de 2013. Antes de ese partido, los Sounders no ganaban un partido desde el 13 de septiembre, luego de siete encuentros sin conseguirlo.

La precisión de Clint Dempsey se vio en los últimos partidos de Seattle, y podría ser determinante en el sector ofensivo de Seattle, si se junta con Brad Evans, Eddie Johnson y Adam Moffat. La presencia del nigeriano Obafemi Martins aun es duda para este partido, ya que se encuentra lesionado desde hace un par de semanas.

En cuanto al sector de atrás, el arquero austríaco Michael Gspurning no estará con los locales, tras haber sido expulsado en el partido ante los Rapids por sostener un balón con las manos fuera de su área. Por su parte, el lateral DeAndre Yedlin sigue siendo duda luego de su lesión en el tobillo en el encuentro ante Colorado.

El partido será una batalla en el mediocampo, comandada por Osvaldo Alonso (Seattle) y Diego Chará (Portland), quienes serán los encargados de detener a sus rivales respectivos, Diego Valeri y Dempsey. El argentino Valeri llega como uno de los candidatos a MVP de la MLS, y siendo el conductor de los Timbers que vienen invictos en ocho partidos que cerraron con la victoria por a domicilio por 5-0 sobre Chivas USA.

La inexperiencia podría costarle a Portland, que llegan a sus primeros Playoffs en la MLS. En el sector defensivo tienen a tres hombres fundamentales a la hora de esperar a Dempsey y Johnson, si logran superar a Chará: los gambianos Mamadou Danso y Pa Modou Kah. De la misma manera, su arquero jamaiquino Donovan Ricketts es uno de los más sólidos en su posición y candidato al arquero del año.

En el ataque el equipo de Caleb Porter tiene suficientes variantes, donde podría usar al resurgido José Adolfo "Trencito" Valencia, junto al tico Rodney Wallace y el liberiano Darlington Nagbe. El argentino Maximilano Urruti, adquirido hace unas semanas por Portland, y el jamaiquino Ryan Johnson completan un grupo ofensivo sólido, que en base a velocidad y profundidad por las bandas puede sacar ventaja ante las constantes salidas al ataque de Yedlin por la derecha de los Sounders.

Desafortunadamente, el partido tendrá líneas de fútbol americano pintadas en el campo del CenturyLink Field, debido a que los Seattle Seahawks de la NFL, que comparten la cancha con los Sounders, jugarán el domingo. Sin dejar escapar ningún detalle, Porter hizo entrenar a sus jugadores el viernes en Portland con un gramado similar al que pisarán el sábado, lo que les permitirá acondicionarse para el duelo.

Alineaciones probables

Seattle Sounders (4-4-2): Hahnemann; Yedlin, Hurtado, Traoré, González; Alonso, Evans, Moffat, Dempsey; Neagle, Johnson.

Portland Timbers (4-2-1-3): Ricketts; Jewsbury, Danso, Kah, Harrington; Chará, Johnson; Valeri; Nagbe, Wallace, Valencia.