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Final

Crónica MLS Playoffs | Seattle Sounders 2-0 Colorado Rapids: Seattle enfrentará a Portland Timbers

El panel de Tiro Libre Radio analiza los Playoffs de la MLS.

Seattle Sounders supo aprovechar su condición de local y el cambio en el sector defensivo de Colorado Rapids, con el ingreso de Germán Mera para buscar mayor solidez, aunque el colombiano no era titular desde hacía diez partidos. La defensa de los Rapids nunca se mostró cómoda en el pasto artificial del CenturyLink Field, y no pudo acomodarse en el terreno de juego, lo cual se evidenció en la incomodidad para recibir la pelota.

Por su parte, los Sounders fueron más efectivos en su juego ofensivo y aunque no anotó gol esta vez, la presencia de Clint Dempsey fue determinante para los locales. Eddie Johnson jugó un papel importante abriendo espacios y generando juego en la ofensiva de Seattle, incluyendo el gol que selló el triunfo.

EL PARTIDO

Desde muy temprano, la incomodidad de la defensa de los Rapids era evidente, cuando a los 3 minutos Eddie Johnson le cruzó una pelota a Adam Moffat quien, frente al arco de Clint Irwin, remató a quemarropa pero el portero de Colorado reaccionó bien. Doce minutos después un centro de Moffat, quien ha sido subcampeón con Houston Dynamo las dos temporadas anteriores, envió un centro rastrero al corazón del área que rebotó en Drew Moor y aunque no pudieron despejar la pelota, Neagle tampoco pudo rematar con el arco a su disposición.

La presencia de Clint Dempsey se empezó a notar al minuto 25 cuando remató de larga distancia tras un rebote de Colorado, pero el balón salió por encima del arco. Cuatro minutos más tarde, cuando toda el sector defensivo de Colorado estaba enfocado en Dempsey y Johnson, un nuevo rebote le quedó a Brad Evans, quien sin marca y desde la derecha del área, sacó un riflazo que cruzó hasta el palo opuesto y se coló dentro del arco, pegado al palo para abrir la cuenta.

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De nuevo, Dempsey fue protagonista en el ataque de los Sounders al enviar un pase al vacío para Neagle, quien no supo capitalizar y envío un disparo desviado. La mejor oportunidad para la visita llegó luego de un rebote que dio la defensa de Seattle tras un tiro de esquina que aprovechó Martín Rivero desde la bomba del área, pero el arquero Michael Gspurning estuvo atento, tal y como lo hizo durante los primeros 45 minutos.

La segunda parte comenzó con la presión de Seattle en los primeros diez minutos, pero posteriormente Colorado se apoderó de la pelota. Al 53’, una pelota elevada y en profundidad iba en camino de Dempsey, pero Irwin sin apoyo de su defensa, salió de su área y arrolló al volante de Seattle en el aire. Irwin recibió una amarilla al no ser último hombre.

A partir de ahí, los Rapids manejaron el balón durante buena parte del segundo tiempo, y la presión de DeShorn Brown por las bandas empezó a dar sus frutos, cuando el jamaiquino disparó desde el borde del área con efecto hacia el arco, pero Gspurning manoteó la pelota. Gabriel Torres buscó sacar provecho del balón dividido pero no alcanzó a llegar a él.

La jugada más polémica se dio en el minuto 60 luego que Neagle remató desde el borde del área y la pelota se detuvo en el brazo derecho del defensa colombiano Germán Mera. El árbitro decidió dejar correr la jugada. Desde ese momento, Neagle y Mera tuvieron varios roces en el resto del encuentro, que los hizo ver una tarjeta amarilla para cada uno.

En una descolgada del recién ingresado Edson Buddle hacia el área local, Gspurning quien había tenido un primer tiempo brillante y un segundo dudoso, salió del área grande y recogió la pelota con sus manos, lo que le mereció una expulsión directa al minuto 86. Neagle fue sustituido para que Marcus Hanneman reemplazara a Gspurning en el arco local.

Colorado buscó enviar el balón al área contraria durante los últimos minutos del partido, pero la más clara la tuvo Dempsey cuando disparó un remate con pierna izquierda que salió desviado cerca del ángulo superior derecho de Irwin, cuando el árbitro ya había indicado cinco minutos de adición. Con dos minutos por jugarse, Dempsey encontró a Johnson dentro del área con una pelota al vacío, y tras encarar a Mera y dejarlo en el camino, cruzó la pelota al primer palo para sentenciar la victoria a favor de los esmeraldas.

Seattle Sounders suman ahora 50 partidos sin perder cuando abren el marcador, y ahora recibirán a Portland Timbers en el partido de ida de las semifinales de la Conferencia del Oeste el sábado 2 de noviembre. La vuelta se jugará en Portland el 7 de noviembre.