¿Cómo funcionan los Playoffs de la MLS? Breve explicación sobre este sistema de eliminación directa

El panel de Tiro Libre Radio analiza los Playoffs de la MLS.

El sistema de eliminación directa, o Playoffs, ha existido en la Major League Soccer desde su fundación, y determinan al final cuál es el equipo campeón de la MLS.

La idea surgió para acercar a los fanáticos del deporte en Estados Unidos, que están acostumbrados a este sistema en las ligas de otros deportes que existían antes de la fundación de la MLS. No solo ha dado buen resultado en ese aspecto, sino que además ha incrementado el nivel de competencia de la Liga año tras año.

Para la muestra, a falta de dos jornadas para que terminara la temporada regular de la MLS, tan solo dos equipos estaban clasificados a los Playoffs, dejando a otros 14 clubes aun con posibilidades de alcanzar la postemporada. Se llegó al punto en el cual entre el primero y el séptimo de la Conferencia del Oeste tan solo habían cinco puntos de diferencia.

Más cantidad de fanáticos, mayor competitividad y la posibilidad de que cualquier equipo sea campeón, suena muy bien. Pero, ¿cómo funcionan los Playoffs? A continuación, lo explicamos, y en Zona Mixta (el video de arriba) profundizamos en el tema.

RONDA PRELIMINAR, UNA ESPECIE DE REPECHAJE

Ronda Preliminar - PARTIDO ÚNICO

  • Seattle Sounders vs Colorado Rapids (30 de octubre, 10:30 pm, hora del Este)
  • Houston Dynamo vs Montreal Impact
    (31 de octubre, 8:30 om, hora del Este)

Los mejores cinco equipos de cada conferencia clasifican a la postemporada, lo cual hace que diez clubes estén en los Playoffs y tengan la posibilidad de alzar la Copa MLS. Cada uno de los equipos se clasifica de acuerdo a la posición que ocupó al final de la temporada regular en su respectiva conferencia.

El cuarto y quinto clasificado se enfrentan entre sí en la ronda preliminar, que se juega a un solo partido, en la casa del cuarto lugar de la conferencia, por haber obtenido un mejor puntaje durante la temporada regular. Este encuentro es como una especie de repechaje para clasificar a la siguiente ronda de los Playoffs.

SEMIFINALES DE CONFERENCIA, LOS CUARTOS DE FINAL DE LA COPA MLS

Semifinales de Conferencia -
PARTIDOS DE IDA

  • NE Revolution vs Sporting KC 
    (2 de nov., 8:00 pm, hora del Este)
  • Houston/Montreal vs NY Red Bulls
    (3 de nov., 3:30 pm, hora del Este)
  • Seattle/Colorado vs Portland Timbers
    (2 de nov., 10:00 pm, hora del Este)
  • LA Galaxy vs Real Salt Lake
    (3 de nov., 9:00 pm, hora del Este)

Manteniendo el formato de conferencia, los Playoffs de la MLS otorga un título a cada uno de los equipos que ganen en su zona. Por eso, las Semifinales de Conferencia son el abrebocas de lo que vendrá posteriormente. 

Las semifinales de Conferencia se juegan a ida y vuelta, siendo el equipo que más puntos obtuvo al final de la temporada regular el que cierra la serie en casa. Esta ronda es equivalente a los cuartos de final de la Copa MLS.

FINALES DE CONFERENCIA, A UN PASO DE LA GRAN FINAL

De los ocho equipos que se encuentran en las Semifinales de Conferencia, cuatro tendrán la oportunidad de seguir luchando por la Copa MLS, dos por cada conferencia. La Final de Conferencia, además de coronar campeón de la zona al equipo ganador en la serie, otorga el paso a la gran final de la temporada, la Copa MLS.

Las Finales de Conferencia se juegan a ida y vuelta, y al igual que en la ronda anterior, el equipo con el mejor puntaje en el cierre de la temporada regular, tendrá la ventaja tácita de cerrar en casa. Podría decirse que las Finales de Conferencia son a su vez, una especie de semifinales de la final (Copa MLS).

LA COPA MLS DEFINE AL CAMPEÓN

Y entonces, solamente quedaron dos equipos.

Este año la Copa MLS se jugará el 7 de diciembre, a partido único, y se disputará entre los dos equipos que sean campeones en cada una de sus conferencias. Entre estos dos equipos, el que mejor puntaje haya obtenido durante la temporada regular tendrá el derecho de ser local en la gran final, o Copa MLS.

El ganador de este partido es coronado como el campeón de la temporada y recibe el trofeo Phillip F. Anchutz, diseñado por la joyería Tiffany's. De la misma manera, cada miembro del club, desde jugadores hasta empleados administrativos reciben un anillo de campeonato.

Toda la cobertura de los Playoffs de la Copa MLS, la tenemos aquí en FutbolMLS.com. Cualquier otra duda o inquietud, pueden hacerla llegar a través de Twitter o en los comentarios de abajo. Anímense también a darnos sus predicciones. 


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