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Las lesiones tienen a Seattle Sounders en un bache de cara a los Playoffs

Escuche cuáles son los candidatos para ganar la Copa MLS del panel de Tiro Libre Radio.

Hace un poco más de un par de semanas, Seattle Sounders se podía dar el lujo de mirar hacia abajo en la tabla y presumir de su estatus de líder de la Conferencia del Oeste.  Inclusive se le veía como serio candidato a llevarse el Supporters’ Shield, pero de un momento a otro el show se les vino abajo.  La caída fue tan repentina y tan estrepitosa de que estuvieron a punto de perder su opción a la clasificación de los Playoffs, ahora están a la espera de jugar o no el repechaje. 

Se pueden dar muchas explicaciones a lo que está ocurriendo con los ‘esmeraldas’, hablar de tácticas o situaciones técnicas que han fallado, formaciones en ataques y defensas que no han funcionado.  Sin embargo, Sigi Schmid ha ofrecido varios puntos del porque están pasando por esta situación y una de ellas es que el equipo “no ha encontrado la combinación adecuada que les sirva”.

Los Sounders no han ganado en los últimos seis partidos; dos empates y cuatro derrotas consecutivas.  Cabe destacar que tres de los cuatro que han perdido, lo han hecho de visitante.  De los partidos que más dolió fue en el que salió humillado de su propia casa a manos de, los ahora eliminados y uno de sus rivales, Vancouver Whitecaps.  En ese encuentro, los canadienses golearon a los dueños del patio por 4-1, con una tripleta del juvenil Kekuta Manneh.

Luego de ese partido, Sigi había prometido cambios en la alineación.  Aunque no logró volver a la senda del triunfo, Seattle se vio un poco mejor en el funcionamiento.  Los dos siguientes juegos los perdería, aunque no por goleadas. La intención de crear una situación de motivación a sus jugadores, dio resultados a medias; ya que la realidad es que el grupo no parece tener una banca profunda para cubrir las ausencias de jugadores claves. 

La salud ha sido el talón de Aquiles de los Sounders, ya que varios jugadores han estado teniendo problemas para acelerar su rehabilitación en cara a los Playoffs.  Obafemi Martins ha tenido que lidiar con problemas de la ingle.  “Está mejorando”, afirmó Schmid.  “Oba hizo la primera parte del entrenamiento y estuvo muy metido, pero pronto le empezó a doler un poco.  Ahí fue cuando decidimos sacarlo”. 

La falta de ‘Oba’ en la delantera se ha hecho sentir, ya que es un jugador de encare y es buen pasador.  Es claro que el equipo ha perdido fuerza en el ataque, con la combinación de que Clint Dempsey, quien a pesar de que ha tenido algunos buenos partidos, pudiera estar sintiendo la presión de no estar anotando desde su llegada al club.

Desde de su traspaso, Dempsey no había tenido la oportunidad de realmente establecerse con el equipo.  “Las responsabilidades con la prensa, los viajes, los partidos de la selección, traer a la familia de regreso”, según el delantero han sido algunas de las tantas situaciones extra-fútbol que él ha tenido que lidiar.  Aunque el respaldo del club es total hacia el jugador, Dempsey aun siente que no está bien parado.  El cansancio muscular y problemas de tendones en la pierna se han vuelto recurrentes.

El defensa francés, Djimi Traore, ha sido otra de las bajas significantes para los ‘esmeraldas’, ya que el jugador de 33 años de edad ha sido pieza fundamental en la defensa durante la temporada para Sigi.   Parece ya haber sobrellevado la molestia de su rodilla, porque finalmente “Djimi pudo hacer toda el entrenamiento completo”.  Traore ha jugado en 30 de los 33 partidos que van de la temporada, estando ausente en tres de los últimos cuatro en los que Sounders ha perdido. 

Steve Zakuani no ha jugado desde el partido contra Portland Timbers, por un dolor de cadera.  Zakuani no regresará para terminar la temporada y ya está pensando en el 2014.  Shalrie Joseph no se vestirá sus botines contra Galaxy ya que está cuidando su rodilla y la mantiene en reposo.  Leo González está casi listo para hacer parte del equipo pero a decisión del técnico, Leo tendrá que esperar porque prefiere darle unos días extras de recuperación. 

“Quieres tener a tus jugadores en ritmo, pero si tú sabes que tienes un muchacho que tiene alguna dolencia o algo y sabes que dos o tres días le pueden ayudar, entonces tienes que darle esos dos o tres días”, aclaró el DT.  “Pienso que es importante entrar cuando estas saludable.  Es lo más importante”.

Por su parte, el equipo necesita de la presencia de Osvaldo Alonso.  El cubano necesita mantenerse en el terreno de juego y no perder la cabeza como lo hizo en el partido contra Portland.  Son en estos momentos que necesitan de su jerarquía, liderazgo y personalidad.  Debe hacerse presente a un difícil equipo galáctico que también viene a evitar el repechaje. 

El mediocampista, Brad Evans, dijo en su ocasión que “la garra y el deseo siempre están ahí”, pero que solo se trataba de “ejecutar al frente y en la defensa”.  Lamentablemente para Seattle, esas características no han sido suficiente, porque las lesiones han podido más. El tiempo sigue su rumbo y los jugadores luchan contra el reloj para volver al ritmo que traían al lograr el liderato provisionalmente y hacer daño en los Playoffs.

Seattle Sounders espera en el CenturyLink Field, la determinante visita del LA Galaxy el día domingo, 23 de octubre, a las 9:00 p.m., hora del Este.