Albert Celades estará alentando a los New York Red Bulls a quedarse con el Supporters' Shield

Escuche cuáles son los candidatos para ganar la Copa MLS del panel de Tiro Libre Radio.

MADRID - Albert Celades será este fin de semana un supporter más de los New York Red Bulls que busca el mayor hito desde su fundación, a mediados de la década de los 90 del pasado milenio: la conquista del Supporters' Shield o campeonato de la temporada regular de la MLS, que se le otorga al equipo que obtuvo el mejor puntaje.

El exvolante del Barça, Real Madrid, Celta y Zaragoza militó durante una campaña, la última de su carrera deportiva como jugador, en la escuadra de la Gran Manzana, de ahí que sea una voz más que autorizada para evaluar el fantástico presente del equipo que dirige Mike Petke, así como el desenlace de una temporada que podría vivir al fin la coronación de los taurinos como reyes de la MLS.

Seleccionador español Sub-16 desde el pasado mes de mayo, Celades atendió a FutbolMLS.com a la conclusión de un choque amistoso disputado por sus jóvenes discípulos en La Ciudad del Fútbol de Las Rozas, el cuartel general de los vigentes campeones del mundo.

FutbolMLS.com: ¿Se hace duro pasar del césped a los banquillos?
Celades: Claro que es difícil, pero no tanto el pasar a un banquillo, sino el hecho de acabar tu carrera como jugador porque es algo hiciste toda la vida. La clave, para mí, está en saber cuándo llega el momento. Es mucho mejor si tienes la oportunidad de dejarlo tú, no que te obliguen a hacerlo. Si sucede lo primero, entonces es bueno porque se trata de algo madurado. Ahora estoy embarcado en esta nueva faceta, que para los que nos gusta tanto esto del fútbol es también muy gratificante.

FutbolMLS.com: Su nuevo cargo al frente del menor de los equipos de La Rojita, ¿le deja tiempo para seguir lo que pasa en la MLS?
Celades: Poco, la verdad sea dicha. Empecé con este equipo hace muy poquitos meses, así que la mayor parte de mi tiempo, cuando no tenemos concentración para entrenamientos o algún partido, lo dedico a tratar de informarme de las cosas que necesito y a seguir la evolución de los chavales en sus clubes. No obstante, sí que intento estar al tanto de las noticias de la MLS. Conservo aún amigos por allí que me van contando, porque aquí tampoco es muy fácil ver partidos por televisión. Pasan muy pocos y en horarios tardíos. De todos modos, estoy al día de lo más importante que sucede.

FutbolMLS.com: Imagino que se sentirá feliz viendo el gran momento por el que pasan los Red Bulls, su ex equipo, y la posibilidad de ganar este fin de semana el 'Supporters' Shield'.
Celades: Por supuesto. Me alegra muchísimo y ojalá logren la victoria ante Chicago Fire y pueda concretarse esa conquista de la liga regular. Pero que no se queden ahí. Que sigan y no paren. Está claro que es un primer paso importante porque se ha intentado muchas veces y hasta ahora nunca se había logrado. Ojalá sea el primer peldaño antes de lograr la MLS Cup, que ya va siendo hora.

FutbolMLS.com: ¿Ve a los Red Bulls como favorito para alzarse con ese título final?
Celades: El equipo pinta muy bien, desde luego, pero ya sabemos que cuando entras en un playoff se puede tener un mal día y quedar fuera. A veces, media hora mala es suficiente para que te manden a casa. Una cosa es la liga y otra muy diferente las eliminatorias a doble partido. Ahora la cosa se complica porque un fallo puede resultar fatal. Insisto en que jugadores hay, de eso no hay duda, pero mientras que la liga regular la gana siempre el mejor, un playoff no. Pasa lo mismo aquí en Europa con La Liga o la UEFA Champions League, que no siempre la gana el mejor. Es el peligro que tienen las eliminatorias directas.

FutbolMLS.com: ¿Queda algún jugador en los Red Bulls con el que coincidiera?
Celades: En la plantilla pienso que no, pero su actual entrenador, Mike Petke, fue compañero mío. Un excelente jugador que lo está haciendo fenomenal desde que se hizo cargo del equipo. Creo que es el único de mi época. Supongo que fisios, médicos y utileros seguirán siendo los mismos. Hice buena relación con algunos compañeros, pero el tiempo pasa y se va perdiendo el contacto. Es algo que sucede en todas partes por donde has pasado, pero eso no quita para que le tenga un enorme cariño tanto a la gente como al club.

FutbolMLS.com: ¿Qué le dejó su paso por la MLS?
Celades: Pues una experiencia fantástica. Tengo un grandísimo recuerdo y, como he dicho, muchísimo cariño por el club y por la ciudad. Baste con decir que allí nació mi primera hija, así que tengo un vínculo muy especial con Nueva York. Es un lugar maravilloso, que engancha. Pasamos un año magnífico a nivel personal y no descarto volver algún día allí a trabajar. De hecho, me encantaría.

FutbolMLS.com: ¿Cree que algún día la MLS logrará equipararse en lo deportiva a las grandes ligas europeas?
Celades: Es difícil de decir. Creo que la idea que la gente tiene desde la distancia de aquel campeonato no se adapta a la realidad de lo que es. El nivel es bueno, la competición está muy bien organizada y los americanos están poniéndole mucha voluntad para tratar de situarla entre las mejores ligas, pero es un proceso largo. Al fin y al cabo, la MLS no tiene ni 20 años de vida, a diferencia de las europeas, que rondan ya los 100. Pero si algo tienen es que saben organizarlo de maravilla, tienen muy claro lo que quieren, y es evidente que van por muy buen camino, pese a esa desventaja por los años. Por todo eso no descarto que lleguen a ponerse al nivel de Europa dentro de algunos años, aunque para eso considero que sería determinante contar con una buena estructura de cantera que les permita construir una base sólida y firme.