Crónica Liga de Campeones| San Jose Earthquakes 1-0 Heredia: Tembló una vez y el sueño del cenicienta Chapín se derrumbó

Shea Salinas in CCL action vs. Heredia

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USA Today Sports

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El San Jose Earthquakes derrotó en casa por la mínima diferencia al Heredia y logró la clasificación a los cuartos, a pesar de haber tenido un inicio incierto en el torneo continental.

El cuadro californiano llegaba al encuentro con la necesidad de ganar para conseguir un boleto, y de paso más o menos salvar la temporada, ya que en la liga están prácticamente eliminados, por lo que los Earthquakes salieron con cuadro titular.

El Heredia llegó con un plan muy claro, a sabiendas de sus limitaciones, y sabiendo que su rival era el que tenía que proponer, por lo que ellos buscaban defenderse, metiendo el camión atrás si fuese necesario.

San Jose se dedicó a cocer a centros al área durante grandes periodos del partido. La primera clara le quedo tras un par de cabezazos en el área a Clarence Goodson, quien no pudo meterle fuerza a su remate de cabeza y fue fácilmente atajado por Jose Calderón.

El mediocampo de los Earthquakes, que gozaba de mucho espacio que el Heredia le otorgaba, Rafael Baca y Shea Salinas se convirtieron en el motor, ya que gran volumen del juego pasó por sus pies. Pero no metían variantes con tiros de media distancia, algo que sí hizo Sam Cronin, con un disparo lejano que paso cerca de la horquilla.

El goleador Chris Wondolowski tuvo un par en la primera mitad. Jordan Stewart le mandó un centro con rosca, pero Wondo llegó un segundo tarde a la cita con la redonda y no pudo empujarla a la red. La segunda en un gran pase filtrado de Salinas, Wondo controló, recortó a un rival pero mando un disparo muy elevado.

Del Heredia prácticamente nada al ataque, se dedicó a presionar, y a correr detrás del balón, lo cual a final de cuentas les dio resultado en los primeros 45 minutos. Lo que más hizo ruido del cuadro chapín, fue sin duda la numerosa afición guatemalteca que se dio cita para apoyar a los rojiblancos.

La segunda mitad no cambió mucho en relación a la primera mitad. Heredia sabía que ahora había otro factor que les jugaba a favor, que era el reloj, que podría en algún momento provocar la desesperación en el cuadro local.

Sin embargo Earthquakes se encontró con el gol en el minuto 62, todavía sin haber caído en la desesperación. Wondolowski se percató de que con la pura ubicación podía ganarle una pelota de manera fácil a la zaga chapín y tomó ventaja de esto. En un desborde por izquierda, Shea Salinas mandó un servicio a los linderos del área chica a segundo palo. Wondolowski se encontró completamente solo entre dos defensores, que literalmente solo se quedaron pasmados viendo como el goleador acomodó el cuerpo, y mandó un remate de volea con parte interna, para asegurar la dirección del esférico. Calderón no pudo atajar, y Wondo convirtió un gol muy fácil, como si estuviera en una práctica de tiro a gol sin marcadores.

Steven Lenhart pudo marcar el segundo minutos después, pero su generosidad lo acabó traicionando. Le quiso servir a Alan Gordon, pero la zaga del Heredia adivinó el pase y pudo rechazar.

Obligados a buscar el empate en los minutos finales, el Heredia adelantó líneas e intento ir al frente, pero mucho más a base de empuje que de buen futbol. Sin embargo a cinco minutos del final, encontraron momentáneamente lo que parecía seria el milagro. Anderson mandó un centro raso y fuerte, al que Charles Córdoba llego barriendo, y mandó el balón al fondo del arco. Pero se los anularon justamente por fuera de juego, el técnico del Heredia no lo podía creer.

Después de eso ya no hubo mucho más que pelotazos buscando el milagro, lo cual no ocurrió. Lo que si sucedió fue que los ánimos se calentaron entre Lenhart y  Pereira, y Goodson acabó expulsado.

Al final San Jose Earthquakes consiguió el triunfo por 1-0, llegó a 6 puntos al igual que el Heredia y el Montreal Impact, pero la diferencia de goles los favorece para adjudicarse el boleto a cuartos de final. Heredia quedara como el equipo que pudo eliminar a dos emeleseros en fase de grupos, que pudo haber sido la cenicienta más improbable, pero se acabó quedando a media hora de poder ser lo que al final no fue.