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Eastern Conference Championship

Crónica: Portland Timbers 0-0 Real Salt Lake...Definición de la punta del Oeste se aplaza

Will Johnson and Alvaro Saborio

Photo Credit: 
USA Today Sports

 

Portland Timbers y Real Salt Lake aplazaron para la última fecha la definición del primer lugar de la Conferencia del Oeste al empatar sin goles en la Ciudad de las Rosas.
 
Portland quedó líder del Oeste con 54 puntos, en tanto que Real Salt Lake llegó a 53. Los monarcas cierran la campaña el miércoles, en su cancha, contra Chivas USA. 
 
EL PARTIDO
 
Portland llegó al partido clasificado a los playoffs gracias a la carambola de la victoria de Colorado Rapids sobre Vancouver Whitecaps. No obstante, los de Oregon disputaban con Real Salt Lake el primer lugar de la Conferencia del Oeste para asegurar la ventaja de cerrar de local las series de playoffs. 
 
El Real jugó con las líneas adelantadas para presionar la salida de Portland. Ese parado táctico canceló a Darlington Nagbe y Diego Valeri, pero le dio espacio de más a José "Trencito" Valencia, una pesadilla para RSL todo el partido.
 
Fue el colombiano el de la primera opción aunque sin tino. Respondió Real con un cabezazo de Luis Gil a los 11 minutos que pasó a lado del del palo izquierdo de Donovan Ricketts.
 
Cerca de la media hora, un pase de Ricketts a Valencia terminó con un cruce al área desde la derecha, pero Diego Valeri no alcanzó a empalmar correctamente.
 
Portland tuvo otra oportunidad al minuto 43, nuevamente con el "Trencito" de protagonista. El delantero trituró a la defensa de RSL y puso un pase preciso, pero Kalif Alhassan no alcanzó a puntear la pelota al fondo de la red.
 
En la segunda parte, Real volvió a presionar arriba, aunque más atento a los movimientos de Valencia. 
 
Al 65, Alhassan pudo conectar un centro Jack Jewsbury, pero se encontró con un Nick Rimando atento a contener el balón. En la jugada previa, Valencia recibió un cabezazo de Chris Wingert en una jugada de contacto. El colombiano tuvo que ser reemplazado por Frederic Piquionne para que le tomaran puntos. El juego fuerte de Wingert también había castigado a Valeri, que fue reemplazado por Rodney Wallace. 
 
Portland buscó el triunfo en el final del partido. Un tiro libre cerca de las 18 de Jewsbury fue bien evacuado por Rimando, que además respondió en el segundo remate de Sal Zizzo.