José Gonçalves dice que la concentración será la clave de New England en las dos finalísimas ante Columbus Crew

Jose Goncalves, New England Revolution

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USA TODAY Sports

El defensor y capitán de New England Revolution, el portugués José Gonçalves, admite que los dos partidos con los que cerrarán la temporada regular contra el Columbus Crew, serán los más importantes del año porque de ellos dependerá su clasificación a los Playoffs.

Los dirigidos por Jay Heaps recibirán a Columbus el sábado en el Gillete Stadium de Foxborough, MA, y le devolverán la visita a “la Pandilla” el domingo 27 en el Crew Stadium.

Con 45 puntos, New England ocupa el séptimo lugar de la Conferencia Este, mientras que sus rivales les siguen los pasos en la octava posición con 41 unidades. La situación no está nada fácil para ninguno de los dos y tendrán que fajarse durante 180 minutos para lograr los seis puntos en juego.

“Nosotros pensamos por ahora solamente en el partido en casa, nos preparamos como siempre para cualquier partido del campeonato aunque sabemos que es un partido muy importante”, le reconoció Gonçalves a FutbolMLS.com.

Gonçalves anotó el gol con el que los Revs derrotaron al Impact 1-0 en su sede del Estadio Saputo de Montreal en su último partido para mantener vigentes sus aspiraciones de meterse en la Liguilla.
“Luego del partido ante Montreal empezamos inmediatamente a pensar en Columbus, a descansar y a entrenar bien para estar al 100 por ciento física y mentalmente para el sábado”, dijo.

Y aunque no hay nada escrito en el fútbol y menos en la súper competitiva Conferencia Este, pareciera que después de que los Revs le ganaron al Impact en Montreal, vencer al Crew en Foxborough sería una misión menos complicada.

“Nunca, nunca, nada es fácil”, replicó. “Es cierto que le ganamos a Montreal pero a estas alturas del torneo cualquier cosa puede pasar porque los jugadores estamos más cansados y ante el Crew tendremos que jugar muy concentrados. Hay que demostrar que podemos ganar un partido importante y siento que el equipo está fuerte en todos los aspectos”, continuó Gonçalves.

Además de marcar el gol del triunfo, Gonçalves jugó ante Montreal uno de los mejores partidos que se le hayan visto a cualquier defensor este año en la liga, conteniendo a placer al goleador italiano del Impact Marco Di Vaio, líder goleador de la liga, y al resto de la ofensiva del poderoso club canadiense.

Otra actuación descollante que confirma a Gonçalves como un firme candidato a premio de Defensor del Año.

“Es un trabajo muy arduo y hay que trabajar siempre duro. Hay que saber que un día u otro se van a recoger los frutos. Yo sólo trato de concentrarme al máximo para hacer mi trabajo dentro y fuera del terreno de juego”, agregó.
Y dio crédito a sus compañeros al enfatizar que no fue sólo él quien consiguió hacer un buen partido.

“Es gracias a mis compañeros de equipos, todos hicimos un gran partido y ha sido así todo el campeonato”, admitió.

Descartó que esté pensando en el reconocimiento de Jugador del Año porque “para mí lo primero es el equipo” y luego viene lo demás.

“Es por eso que jugamos al fútbol, por los títulos y reconocimientos pero en el plano individual se logran los éxitos es cuando el equipo funciona bien como un todo”, sentenció.

Y sobre la electrizante lucha por la clasificación en la Conferencia Este recordó que ya le había pasado en Europa y que de esa experiencia puede concluir que la clave que necesitará New England ante el Crew “es la concentración”.

“No podemos pensar en Chicago, Philadelphia o Houston, tenemos que darlo todo en la cancha, esa debe ser nuestra mentalidad y después veremos los resultados de los demás”, concluyó Gonçalves quien llegó a la MLS luego de tener experiencia en clubes de Suiza, Alemania y Escocia y haber participado en importantes torneos como la Champions League y la Liga Europa.