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Crónica Hexagonal | Panamá 2-3 USA… Canaleros regalan el repechaje al Mundial en dos minutos

Gabriel Torres y Luis Tejeda le estaban dando la oportunidad hasta el minuto 84 a la Selección de Panamá de obtener el cupo al repechaje que México estaba desperdiciando con su derrota 2-1 sobre Costa Rica en la capital tica.

No obstante, la inocencia e inexperiencia de un combinado canalero que durante el Hexagonal se dedicó ceder puntos en los últimos minutos de sus partidos en casa nuevamente les jugó en contra, y Estados Unidos – aunque ya clasificado con antelación – no quiso desperdiciar la oportunidad de demostrar por qué es el amo y señor de la zona.

Los goles de Graham Zusi (’92) y Aron Johansson (’93) le dieron a Estados Unidos la victoria 3-2 sobre los canaleros, que dicho sea de paso puso a su archirrival México a disputar la repesca con Nueva Zelanda para llegar al Mundial.  Michael Orozco Fiscal puso la paridad para los estadounidenses al minuto 64 cuando los canaleros lideraban el marcador.

EL PARTIDO

Con el boleto al Mundial ya obtenido la fecha anterior, el DT Jurgen Klinsmann salió al campo con un cuadro alterno debido a las múltples lesiones que presentaron varios jugadores, mientras Panamá le apostó a todo su arsenal en su afán de conseguir el cupo a la repesca.

Panamá abrió el marcador al minuto 18 producto de una mala entrega del defensa Edgar Castillo que fue aprovechada por Marcos Sánchez, quien al percatarse de su compañero Gabriel Torres pisaba el área penal sin marca alguna, le filtró con un pase raso para que el delantero de Colorado Rapids simplemente la empujara al arco.

Blas Pérez estuvo muy cerca de aumentar la ventaja canalera un minuto después, pero terminó desperdiciando la chance.  En ese momento, el estadio estallaba en júbilo porque al minuto 23 Costa Rica derrotaba 1-0 a México y eso ponía a Panamá momentáneamente en la repesca si continuaban con el marcador a su favor.

Para la etapa complementaria, Estados Unidos realizó un par de variantes en su alineación con los ingresos de Brad Davis y Aron Johansson en reemplazo de Brad Evans y Mix Diskerud.

Estados Unidos encontró el tanto de la igualdad al minuto 64, cuando Michael Orozco Fiscal le ganó en la marca al defensa Carlos Rodríguez y se elevó para con un cabezazo certero poner el 1-1.

El ingreso de Luis Tejada al minuto 78 creó un gran impacto en la Selección de Panamá ya que precisamente del delantero salió el tanto que los ponía nuevamente en ventaja, con un bazucazo de pierna derecha imposible de atajar para Brad Guzan.

Hasta el momento, Panamá tenía en sus manos el pase al repechaje del Mundial, pero en tiempo de descuente cayeron los goles de Graham Zusi quien definió un cruce de Brad Davis, para que posteriormente Johansson se encargó de liquidar las acciones 3-2 a favor de los estadounidenses.