Columbus Crew juega dos finalísimas ante NE Revolution por el pase a los Playoffs

The Columbus Crew celebrate a goal vs. FC Dallas

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USA Today Sports

Las posibilidades de que el Columbus Crew vaya a la Liguilla 2013 de la MLS penden de un hilo tan delgado, que el próximo sábado cuando el equipo salte al terreno de juego del Gillete Stadium para enfrentar a los NE Revolution, podrían hacerlo matemáticamente eliminados.

El Crew cierra la temporada jugando los últimos dos encuentros ante el mismo rival.  Después de hacerle la visita a New England, la “pandilla” regresa al Crew Stadium para recibir al mismo rival por lo que el técnico interino Brian Bliss los ve como un partido de 180 minutos, algo que compara con una serie de ida y vuelta propia de liguilla.

“Ahora vemos estos partidos como dos medios tiempos.  El primer partido que se juega en New England y será el primer tiempo del partido, el segundo lo disputaremos en casa.  Es casi como jugar una serie de postemporada, sabemos  que hay que ganar ambos partidos”.

Aun cuando el Crew consiga cerrar la etapa regular con dos victorias consecutivas, eso no les será suficiente para conseguir un puesto de postemporada.  Con 41 puntos y ocupando el octavo puesto de la Conferencia Este, al Crew necesitará de una combinación de resultados para mantener alguna posibilidad y así lo reconoce Bliss.

“Sabemos que además de ganar los últimos dos partidos, necesitaremos la ayuda de otros resultados para avanzar.  Pero lo primero es lo primero y para nosotros será ganar nuestros partidos y esperar las cosas se den a nuestro favor”.

El adiestrador reconoce las circunstancias no son las ideales para el equipo pero confía el equipo saque la casta y se imponga la calidad y el profesionalismo.

“No creo tener que hacer mucho para mantener al equipo enfocado y sin poner demasiada atención a los demás partidos.  Tengo un grupo de profesionales que saben lo que está en juego.  Sé que no tengo que recordarles constantemente la importancia de los partidos que vamos a disputar, no es espero nada fuera de lo normal de parte del equipo”.

El equipo no tuvo partido el fin de semana pasado, lo que permitió a algunos jugadores que arrastraban alguna molestia, cuidarse y estar más cerca del nivel óptimo para el cierre de la campaña, entre ellos Federico Higuaín.

“En términos generales cuento con plantel completo de cara al próximo partido”, asegura Bliss.  “La única duda viene siendo Federico Higuaín a quien le hemos dado el descanso y cuidado como para que se recupere y sea evaluado previo al viaje a New England”.

Los números le dejan todo claro al Crew que de perder este sábado ante los Revs, quedaría fuera de la postemporada.  Igual quedará eliminado si Montreal gana sus próximos dos partidos o gana uno de ellos y Philadelphia o Chicago ganan sus encuentros del fin de semana.

Lo que puede ser considerada una temporada de transición, puede pasar a la historia como una que ha regalado pocas alegrías a la afición de Columbus.  Brian Bliss dice dependiendo de las consideraciones a la hora de evaluar lo que ha sido el 2013, puede o no ser catalogado como un fracaso.

“Creo que no todo fue malo para el equipo, no puedo aceptar que la temporada sea catalogada como un fracaso porque se estaría desechando el trabajo que se hizo a lo largo de la misma.  Ahora que si no avanzamos a la liguilla y con ello se juzga una campaña, pues no ir a la liguilla si sería un fracaso”.

“Creo que sería injusto catalogar esta como una temporada de fracaso porque se han hecho cosas que serán importantes para la próxima temporada”.