Portland Timbers recibe en alza al alicaído Seattle Sounders

Si bien el cierre de temporada será dramático, más lo será cuando se juega un clásico.  Portland Timbers recibe al alicaído Seattle Sounders y quiere aprovechar el mal momento de la ‘Ciudad Esmeralda’. 

Los Timbers ocupan la tercera posición, con 50 puntos, en la Conferencia del Oeste, mientras que los Sounders se mantiene en la segunda, con 51, pese a perder los dos últimos encuentros por goleada.  Si Portland llegase a ganar en el clásico, las dudas podrían aumentar y la incertidumbre atacaría a los esmeraldas, y todo esto lo sabe Caleb Porter, el DT de Portland. 

Porter ve a sus muchachos motivados para el encuentro, pero ha hecho lo posible para aclararles la importancia de mantenerse en la idea futbolística que les ha implantado.  “En cualquier momento que jugamos contra Seattle, los muchachos se levantan, suben.  La llave es mantenerse en el sistema.  Hay que dejarlos que disfruten el momento, disfrutar esta magnitud de partidos, pero asegurándonos que lo hagan de la manera adecuada”.

El desempeño de Timbers en las últimas jornadas ha dado una relativa tranquilidad al timonel, ya que él ha visto más allá de los resultados y ve a un equipo con buen semblante en la cancha.  La consistencia del colombiano Diego Chara, la sutileza del argentino Diego Valeri y la sorpresa en el ataque de Maximiliano Urruti, son unas de las tantas razones por la que Caleb considera que su equipo tiene con que para la post-temporada. 

“Hemos estado satisfechos por cómo hemos jugado recientemente, en los últimos cinco partidos”, aseguró el entrenador.  “Defensivamente hemos hecho un buen trabajo, nos han anotado solo tres goles y hemos terminado en ceros en tres juegos.  Todavía presionamos, nuestro juego es de presionar.  Nos encontramos cómodos en nuestro último bloque de línea defensiva absorbiendo ataques”. 

Analizando más a fondo, el sobrellevar cualquier tipo de situaciones y para poder encontrar la estabilidad “tienes que estar listo para hacer ese tipo de cosas en contra de equipos bueno,” según Porter.  “Son las cosas que puedes llevar a la post-temporada, apretar las marcas.  Nos sentimos más maduros, claros, duros y en forma.  Eso me da tranquilidad y encima estamos anotando goles.  Tenemos a cuatro muchachos con ocho o más goles.  Eso nos vuelve impredecibles.  Nos vuelve difíciles de lidiar y prepararse en contra”.

Cada juego es importante y la mentalidad de los Timbers está concentrada de manera tal que ya piensan en estos próximos encuentros como si ya estuvieran la post-temporada.  Porter cree que está haciendo lo adecuado y por eso les ha funcionado para acercarse al ‘Supporter’s Shield’. 

“Este es nuestro negocio.  Tenemos que aparecer cada juego, como en los Playoffs. Hemos diseñado un equipo para ganar este tipo de juegos.  Lo grandioso de esto es que en los siguientes dos juegos vamos a enfrentar a equipos que posiblemente veremos en los Playoffs.  Esto nos prepara para eso.  Por otro lado, esto solo determina si estamos en los ‘top tres’.  Tenemos una gran oportunidad de subir.  Sacar los tres puntos en el próximo juego o sino tenemos que depender de cómo se mueve el resto, así de simple”, dijo el director técnico.

Otra de las razones por la que Timbers ha tenido esta alza y se ve ante la posibilidad de lograr la punta de la conferencia, es porque a pesar de estar haciendo las cosas bien, aun no se sienten satisfechos y buscan la perfección.  “Definitivamente hemos apretado el cinturón y hemos sacado creo que once puntos en los posteriores cinco partidos.  Estamos en camino pero no estamos ahí todavía.  Quedan tres juegos importantes que decidirán donde quedamos”, anotó Caleb.

Portland Timbers recibe a Seattle Sounders este domingo 13 de octubre a las 9:00 p.m. hora del Este en el JELD-WEN Field.