Hablando de la MLS con Rafael Baca de San Jose Earthquakes

En esta nueva edición de “Hablando de la MLS con…”, conversamos con el mediocampista mexicano Rafael Baca de San Jose Earthquakes.

El mexicano nos habló acerca de las posibilidades que tiene el equipo para entrar a los playoffs, y de cómo piensan superar a Colorado Rapids hoy por la noche para colocarse a un solo punto del quinto puesto de la Conferencia del Oeste. Además, Rafael valoró las opciones de la Selección Mexicana días antes del importante choque ante Panamá, que puede decidir la presencia de los aztecas en el próximo mundial. Para finalizar, Baca compartió sus gustos y aficiones contestando a preguntas sobre su personalidad y modo de vida.

San Jose Earthquakes disputará su próximo encuentro hoy miércoles, 9 de octubre, en casa contra los Colorado Rapids desde el Buck Shaw Stadium, transmitido en vivo a las 10:30 p.m. (ET) por MLS Live.
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Sobre la MLS

La victoria contra Chivas USA acerca al San Jose Earthquakes un poco más a los ansiados playoffs de la MLS. ¿Cómo vivió el encuentro ante un rival que no tenía nada que perder?

“Antes de llegar a Los Ángeles sabíamos que iba a ser un partido complicado, creo que esos clubs que se encuentran al final de la tabla no necesariamente tienen un mal equipo, simplemente tienen una mala racha en una mala temporada. Creo que Chivas tiene grandes jugadores y al final del día somos afortunados de haber sacado los tres puntos”.

Se acerca un vital duelo ante un rival directo como lo es Colorado Rapids, ¿cómo se prepara el equipo para el partido?

“Creo que será el partido más importante de la temporada para nuestras aspiraciones de ir a los playoffs. Obviamente, no se puede empatar ni perder, vamos a salir a hacer todo lo que esté en nuestras manos para ganar y así quedar a un solo punto del quinto lugar”.

Hay mucha igualdad entre los equipos de la Conferencia del Oeste. Ocho equipos tienen posibilidad de entrar a los playoffs. ¿Es esta la campaña más complicada que ha vivido en la MLS?

“Creo que sí porque cuando llegué en 2011 nunca salimos de esa crisis, el año pasado fue un gran año, y ahora, aunque tenemos un buen equipo pasamos por una mala racha. Ahora nos estamos recuperando para tratar de dar el salto a los playoffs”.

La temporada pasada San Jose Earthquakes dominó la liga regular con contundencia, ¿cuál cree que es el motivo del cambio en las posiciones respecto al año anterior?

“Si comparás el año pasado con éste no encuentras una explicación de porqué está pasando esto con nosotros. Normalmente se espera que un equipo que tuvo una buena temporada el año pasado, esté bien al siguiente. Ahora estamos a la entrada de la puerta pero realmente no adentro, para nosotros ha sido una temporada difícil y emocional porque te tiene al filo de la navaja hasta el final”.

Después de tres temporadas en la MLS, ¿cómo ha mejorado el Rafael Baca que debutó en 2011 del que ahora es dueño del centro del campo de San Jose Earthquakes?

“Creo que con el paso de los años se va agarrando más confianza, la temporada pasada fue una de las mejores que he tenido. Este año han pasado varias cosas personalmente que han afectado a mi rendimiento dentro de la cancha, pero no me he dado por vencido y sé que regresaré más fuerte el próximo año. A pesar de todo creo que he hecho las cosas bien en la cacha aunque puedo dar mucho más. Rafa va a seguir mejorando y espero poder ayudar aún más al equipo”.

¿Qué objetivos personales se propuso al comienzo de liga? ¿Se están cumpliendo?

“Si, tener un poco más de ataque, llegar más al área contraria y meter más goles. Lamentablemente no ha sido ese año que yo esperaba. Soy un muchacho al que le gusta trabajar, seguir mejorando y nunca ser conformista”.

¿Cuál es su mejor recuerdo como futbolista de la Major League Soccer?

“Hasta ahora ha sido jugar contra David Beckham, los dos partidos de liga y los dos de playoffs. Jugar contra un futbolista de su tamaño fue algo que nunca olvidaré. Me tocó estar en el duelo de la media cancha y ahí me di cuenta de que es el mejor jugador con el que me he enfrentado porque su visión y su inteligencia futbolística es algo que no había visto antes”.

Sobre la Selección Nacional Mexicana

Pronto México se enfrentará a Panamá en un partido importantísimo para los intereses de ambos equipos. ¿Cómo cree que se desarrollará el encuentro? 

“México está viviendo un momento difícil pero creo que tienen lo necesario para sacar el triunfo, cuando entras en una racha negativa es muy difícil salir de ella y empiezas a perder la confianza. Pienso que ganar contra Panamá mejorará su confianza y desde ahí, mejorarán los resultados”.

¿Ve a México en el Mundial de Brasil 2014?

“Si, tienen los jugadores y todo lo necesario para llegar”.

Rafael Baca a fondo

¿Quién es su mejor aliado dentro del campo?, ¿y fuera de él?

“Dentro del equipo, desde que llegué ha sido el capitán Ramiro Corrales. Él es el original del 96, creo que ha sido parte importante en mi carrera, él siempre me ha aconsejado en lo bueno y en lo malo. En lo personal mi mamá siempre ha sido una gran parte de mi vida, es quien me da fuerzas para seguir luchando. Ella siempre ha estado apoyándome”.

¿Hay algo que le gusta hacer antes de jugar los partidos?

“Diez o quince minutos antes de salir a la cancha me gusta escuchar mi música favorita, cierro los ojos y trato de alejarme de todo y sólo pensar en lo que voy a hacer en el partido”.

¿Cuál es su lugar favorito en San José?

“Santana Row, es un lugar en San José donde hay muchas tiendas y restaurantes. Es un sitio agradable para pasar el día, la tarde o la noche porque hay de todo. Me gusta ir allí a relajarme y a pasarla bien”.

¿A qué cree que se dedicaría si no hubiera sido futbolista?

“Hubiera sido maestro porque creo que puedo motivar a los muchachos a cumplir sus metas y ayudarlos a agarrar esa motivación para alcanzar un sueño que parece imposible. Creo que mi historia puede ayudar a muchos niños y el ser maestro me pondría en una buena posición para hacerlo”.

¿Cómo se describiría como futbolista en una palabra?, ¿y como persona?

“Como futbolista: ‘todoterreno’, y como persona: ‘alegre’”.

Preguntas rápidas

¿Un lugar para ir de vacaciones?

“Barcelona”.

¿Comida favorita?

“Mexicana, en especial un platillo que se llama Pambazo. Es típico del estado de México y es muy rico”.

¿Su ídolo cuando era niño?

“Maradona”.

¿Tipo de música preferida?

“Me gusta escuchar a Gerardo Ortiz y al grupo Maná. También un poco de Hip-Hop”.