Rumbo al Mundial | Jaime Penedo no firmaría el empate contra México y además quiere boleto directo

Jaime Penedo, LA Galaxy

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USA TODAY Sports

LOS ÁNGELES - El sueño de tres equipos por asistir al Mundial de Brasil 2014, sigue latente en el área de la CONCACAF.  Honduras, Panamá y México se juegan el último cupo directo y el medio boleto aun disponibles para asistir a la gesta mundialista. 

No cabe duda que el resultado histórico que consiguió Honduras en México y el ahora famoso ‘Aztecazo’, fue algo que muchos, tal vez ni los mismos ‘catrachos’ esperaban lograr.  Ese resultado tuvo su víctima y el que pagó los platos rotos fue el ahora ex-director técnico, José Manuel ‘Chepo’ de la Torre.  Esto ya es agua pasada y para la próxima jornada los mexicanos recibirán a los ‘canaleros’ en la tierra del Tequila.

Víctor Manuel Vucetich ha tomado las riendas del ‘Tri’ y esto pudiese ser un arma de doble filo para Panamá.  El cambio en la dirección técnica a estas alturas de la competición pudiera ser un aliciente o un derrumbe total a las ilusiones aztecas.  Aunque con el ‘Chepo’ las cosas no cambiaban e iban de mal en peor, tal vez la nueva mentalidad pudiera regresar la confianza a los mexicanos y Panamá lo sabe muy bien.

Panamá está encima de México en la cuarta posición, en zona de repechaje.  Aunque ambos tienen la misma cantidad de puntos, con 8, la diferencia la marcan los goles a favor. 

FutbolMLS.com se acercó al panameño y actual guardameta de la Selección de Panamá y de LA Galaxy, Jaime Penedo, para hablar acerca de los partidos restantes de la eliminatoria y el deseo de llevar a su país a su primer mundial en la historia.

Panamá llegará a las tierras mexicanas para buscar copiar la hazaña de los ‘catrachos’, pero está consiente que esta vez las cosas podrían no ser así por los cambios que viven los locales.  “Honduras hizo lo que tuvo que hacer.  Honduras hizo su partido y ganó su partido”, reflexionó el guardameta.  “Nosotros tenemos que hacer un buen partido ese once de octubre porque necesitamos sacar un buen resultado.  Tenemos mucha ilusión, tenemos un sueño todavía latente y bueno, será un partido que tenemos que asumirlo como tal y dar un paso más a cumplir ese sueño”.

Aunque un empate no sería un mal resultado en el Azteca, Penedo tiene muchas expectativas e insiste en buscar el triunfo.  “Un empate también sería... [Pausa] No te lo firmaría aquí, porque en verdad quiero ganarlo.  Quiero trabajar para ganarlo, pero el empate tampoco se despreciaría”.

Al preguntarle si el cambio de timoneles era una ventaja o desventaja, el guardameta dijo que el canje era “una decisión difícil para lo que es toda la dirigencia de México.  El rotar un técnico, se la están jugando, se la están jugando.  Puede ser para bien o puede ser para mal. 

“Yo, en verdad, no quisiera opinar del trabajo del técnico porque él seguro tiene su ilusión y tiene su trabajo.  Nosotros también tenemos la de nosotros.  Creo que por lo que es el partido y por lo que significa y por la posición en la que estamos los dos y porque es ya el penúltimo partido, es un partido completamente diferente a lo que es jugarlo en la primera fecha”.

Panamá enfrentaría a una clasificada selección estadounidense en la última jornada y a esto, el panameño siente que aunque los americanos analicen en no traer todos los titulares, siempre serán difíciles.  “Estados Unidos tiene un equipo con muy buenos jugadores”, aseguró Penedo.  “Tienen una virtud de que todo jugador que vaya [a la selección] corre, corre y corre por todos lados y un equipo que te corra, te complica.  No sé si será fácil, pero en casa tenemos que ganar y si nosotros sacamos un resultado positivo en el Azteca.  Entonces en casa tenemos que rematar la faena, porque de nada vale sacar un resultado positivo en México y en casa no, así que vaya quien vaya, tenemos que ganar ese partido también”.

Ganar en casa es la clave, según Penedo, para clasificar al Mundial Brasil 2014.  El hecho de no haber ganado tres de esos partidos en su tierra, les complicó el camino y tienen ahora la necesidad de ir a buscar el resultado en México.  “Nosotros hemos estado metidos en este enredo, en esta situación, porque hemos dejado ir puntos en casa”, observó el guardameta.  “Costa Rica un 2-0 que nos empatan 2-2, un México 0-0 y un Jamaica 0-0.  Ahí está el detallito de nosotros, pero ya, pasado es pasado, no hay que pensar mucho en eso, pero si tuvimos que haber sacado unos puntitos más ahí”.

El empate de Jamaica bien podría ser el que marque la diferencia de clasificar o no al mundial, pero el canalero no lo ve así.  “No creo, igual la matemática es fácil en la eliminatoria.  Ganar todo en casa, así mismo como lo hizo Costa Rica.  Así que no los catalogaría como ‘oveja negra’, pero eran puntos que necesitábamos.  Eran.  Ahora tenemos seis puntos que conseguir”.

Honduras jugará con Costa Rica ya clasificado y cerrara con Jamaica, en el papel se ven relativamente accesibles.  Esto indicaría que Panamá solo tendría la opción del repechaje.  Penedo siente que aun ellos tienen las opciones y advierte que los partidos hay que jugarlos.

“Yo todavía pienso en el tercer puesto porque están los puntos ahí.  Honduras tiene un camino relativamente más fácil, pero el fútbol hay que jugarlo.  Mientras haya números, lo pienso.  [Entre risas] Llegar al mundial si hay que ir por la otra vía [Repechaje], se va”, señaló el cancerbero.