New England Revolution podría contar con Juan Agudelo para el duelo decisivo ante New York Red Bulls

Juan Agudelo

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USA TODAY Sports

Con cuatro partidos por jugar y a sólo un punto del quinto y último puesto que da los cupos a los Playoffs, el New England Revolution entra en la recta final de la temporada regular con una misión titánica: vencer a New York Red Bulls en el Red Bull Arena.

Pero como la lucha en la Conferencia del Este está tan cerrada, a los Revs no les bastaría con sumar tres puntos en Nueva York para regresar a los puestos de clasificación.

Los Revs marchan séptimos con 41 puntos, los mismos que Columbus Crew, pero con menos partidos ganados que el Crew, lo cual los deja por debajo de ellos en la tabla. Para regresar a la zona de clasificación tendrían no solamente que ganarle a los Red Bulls, sino esperar que Sporting Kansas City gane o empate ante el Crew y que Toronto FC derrote o iguale con Philadelphia Union.

Además, a New England le convendría que Montreal Impact derrote al Houston Dynamo para que estos últimos no sumen y permanezcan con 44 puntos.

La tarea de ganarle a New York se hace más difícil, no sólo poque los dirigidos por Mike Petke han ganado cuatro de sus últimos cinco partidos y empataron en la última fecha en su visita a los Sounders en Seattle.

Los Red Bulls saldrán a buscar al menos un empate para ser el primer equipo de la liga en asegurar su puesto en la siguiente ronda.

Las estadísticas también atentan contra la necesidad de triunfo de los dirigidos por Jay Heaps, ya que no han podido sumar ningún punto en el Red Bulls Arena desde que este estadio se inauguró en 2010.

Aún así, Heaps cree que sus jugadores están adaptados a la presión de esta fase final de la temporada, tal y como lo demostraron en su último partido que empataron en casa con el Dynamo.

“Cometimos un error ante Houston y eso nos costó dos puntos. Pero aprendimos de eso y además el ambiente de ese partido era de un juego de playoff y fue una buena prueba”, dijo Heaps.

Y si de ambiente se trata, quien está deseoso de jugar como titular por los Revs ante su ex equipo es el colombo-estadounidense Juan Agudelo, quien regresó de una lesión en el músculo femoral jugando 28 minutos ante Houston.  

“Me siento como que estoy en forma”, le dijo Agudelo a la prensa el miércoles. “Me gustaría jugar 90 minutos contra ellos [Red Bulls]”, agregó el delantero quien quizás no tenga otra oportunidad como ésta dado que al final de la temporada se marcha al Stoke City de la Premier League de Inglaterra.

La urgencia de New England por ganar su partido del sábado, se intensifica dado que después de New York tendrán que enfrentar a Montreal y dos veces a Columbus Crew, rivales directos en su Conferencia.