Montreal Impact depende de sí mismo para estar en Playoffs, y visita a Houston Dynamo con esa intención

Montreal Impact fans at Stade Saputo

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USA Today Sports

El Montreal Impact está a un paso de cumplir su meta de clasificar a sus primeros Playoffs de la MLS, y podría hacerlo como primero en la Conferencia Este, apenas en su segundo año tras su inserción como el equipo número 19 de la Liga. 

Sin embargo, debido a lo cerrada que está la competencia, también podrían quedar fuera. En el Este hay una diferencia de doce puntos entre el primero New York Red Bulls (52 pts.) y el octavo, Chicago Fire (40 pts.), que son los que buscan cinco cupos a la postemporada.

Y aunque el Impact está en una posición privilegiada en el tercer lugar con 46 puntos, no tiene nada seguro para avanzar a la siguiente fase.

“Estamos muy cerca de nuestra meta que es clasificar a los Playoffs”, dijo el dueño y presidente del Impact Joey Saputo, sin disimular su empeño en demostrar que la liga no se equivocó cuando en 2010 decidió otorgar la franquicia 19 a su club, luego de un intento fallido y varios años militando en divisiones inferiores del fútbol canadiense.

No obstante, esa tercera posición, la meta no está nada fácil porque además de Houston Dynamo como visitante este viernes, el Impact se medirá a New England Revolution y Philadelphia Union en casa, con un viaje en el medio a Los Ángeles para enfrentar al Galaxy, que tampoco tiene nada asegurado.

Montreal cerrará la temporada como visitante ante su vecino canadiense Toronto FC, un partido al que evidentemente querrán llegar ya clasificados.

Saputo dice que no se conforman sólo con finalizar entre los primeros cinco y que lo mejor “sería entrar entre los tres primeros de la Conferencia” y así evitar ese encuentro que tienen que disputar en una primera instancia el cuarto y quinto lugar, para definir el otro protagonista de las semifinales.

“Nos permitiría tener una semana libres para concentrar nuestros esfuerzos y jugadores en la semifinal”, agregó Saputo el martes al inaugurar una cancha sintética en los alrededores de su estadio para uso del club, su academia y la comunidad.

Con cinco partidos por jugar, el número mágico de Montreal no es exacto pero con seis puntos de los quince en juego estarían en una muy buena posición.

“Estamos donde queríamos estar”, dijo Saputo. “Vamos a jugar contra algunos de los equipos que nos persiguen, entre ellos Houston, New England y Philadelphia, por lo que serán partidos de seis puntos en disputa”, continuó.

Pero esa posición favorable que ocupa Montreal en la tabla no es obra de la casualidad. Saputo y el técnico suizo Marco Schällibaum se han asegurado de estructurar una plantilla con mucho talento local, y sobretodo internacional, en una nómina que encabezan los internacionales italianos Alessandro Nesta y Marco Di Vaio, líder anotador de la temporada actual de la MLS con 19 goles.

“Este año nos ha ido mejor, estamos teniendo una buena temporada hasta ahora pero todavía tenemos que hacer más porque queremos asegurar los playoffs”, dijo recientemente Di Vaio a FutbolMLS.com.

Di Vaio está convencido de que el destino de su club está en sus propias manos.

“Nuestro destino está en nuestras propias manos y depende de nosotros finalizar el trabajo”, dijo.

Además de Di Vaio, Nesta y el argentino Hernán Bernardello, quien no pudo ver acción en septiembre por lesión, el Impact cuenta en su plantilla con futbolistas de la talla del canadiense Patrice Bernier, el brasileño Felipe Martins, Mateo Ferrari, del Algeria, el francés Hassoun Camara y el veterano mediocampista estadounidense David Arnaud.

Adicionalmente a Bernardello y Martins, la representación latinoamericana la completan en el Impact el colombiano Nelson Rivas y los argentinos Maximiliano Rodríguez y Andrés Romero.