Cinco opciones para que Chivas USA tenga su propio estadio en Los Ángeles

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Graphic by Gabriel de los Rios

Chivas USA se unió a la Major League Soccer en 2005 y su éxito en la Liga ha sido relativo.

Desde entonces, el rebaño angelino ha jugado en el StubHub Center (anteriormente The Home Depot Center), un estadio que es de propiedad del conglomerado AEG, propietario del LA Galaxy, rival de patio de Chivas USA. El interés por tener una sede propia ha sido un deseo del club desde hace mucho tiempo, pero no han podido concretar nada aun.

Su contrato de arrendamiento con el StubHub Center termina al final de la temporada 2014, por lo cual el periodista Scott French, que cubre al LA Galaxy para MLSsoccer.com, se dio a la tarea de analizar cinco opciones para que el equipo de propiedad de Jorge Vergara y Angélica Fuentes, tenga su hogar.

De acuerdo con Dennis te Kloese, presidente deportivo de Chivas USA y Club Deportivo Guadalajara, quien ha estado encabezando la búsqueda de un estadio propio, la llegada de Arturo Gálvez como presidente del club el mes pasado acelerará el proceso. La intención de Chivas USA ha sido tener un estadio en el área metropolitana de Los Ángeles, donde el 40% de la población es de origen mexicano, mientras que el StubHub se encuentra en Carson, un suburbio al sur de L.A.

LOS ANGELES MEMORIAL SPORTS ARENA, EXPOSITION PARK

Una de las opciones que analiza French es la del Exposition Park, ubicado cerca del campus de la Universidad de Southern California. Allí se encuentra el Los Angeles Memorial Sports Arena, y donde Chivas USA y la MLS han negociado con USC para construir un estadio para 22 mil personas en ese lugar.

"Creo que las conversaciones han estado ocurriendo desde hace un tiempo, y creo que debemos estar muy abiertos a esa [posibilidad]", dijo te Kloese. "Creo que hay que tener en cuenta todas las posibilidades para tomar ventaja de todas las opciones y todo lo que pueda ofrecer algo positivo para nuestra franquicia, y una de las opciones es [el sitio del Sports Arena]".

USC planea renovar el Coliseum que se encuentra adyacente del lugar, y una de las propuestas para el Sports Arena es construir en su lugar un estadio de fútbol, que sería compartido por un club de la MLS y la Universidad, así como un anfiteatro.

WEINGART STADIUM (EAST LA COLLEGE), MONTERREY PARK

El Wiengart Stadium es otro de los lugares de interés de Chivas USA, y uno de los más claves por su ubicación geográfica. Propiedad de East LA College, se encuentra en el Este de Los Ángeles, donde de acuerdo con el Censo de 2010 de Estados Unidos, el 97% de la población es de origen hispano/latino.

El lugar que alberga 20,355 personas actualmente ha sido considerado por te Kloese y Paco Palencia, exjugador de Chivas USA y actualmente su director de fútbol. "Creo que en primer lugar, la ubicación es uno de los aspectos positivos", indicó te Kloese. "Creo que para que sea una sede de la MLS, obviamente, tiene que haber un poco de remodelación. Pero si usted está buscando una casa para su familia, hay cosas en las que nos fijamos como: la ubicación, el estilo de la casa, pero hay que mirar un poco más allá también, con la visión de hacer con tal vez algunas reformas ".

TITAN STADIUM (CAL STATE FULLERTON), FULLERTON

Un estadio que no necesitaría mayor renovación, mas que una expansión para aumentar el aforo actual de 10,000 espectadores es el Titan Stadium, de la Universidad de Cal State Fullerton. “Fullerton nos ofrece ciertos beneficios y aspectos positivos", reconoció te Kloese. “Ha sido sede para partidos internacionales y que tienen un impacto, y eso es lo que estamos buscando".

Allí, tanto Chivas USA como el Galaxy, han jugado partidos de la U.S. Open Cup, al igual que las selecciones de los EE.UU. De acuerdo con una fuente del club consultada por French, Titan Stadium parece ser la opción a corto plazo más inmediata para Chivas USA, pero no los convence pensando a largo plazo.

SANTA ANA STADIUM (SANTA ANA COLLEGE)

Un poco más al sur, el estadio de Santa Ana College, cuyo aforo también es para 10,000 espectadores, podría ser otra opción si se derriba para construir otro estadio con mayor capacidad. Actualmente, en el estadio se juegan partidos de fútbol americano de varias High Schools del área. 

FAIRPLEX EN POMONA Y CITRU COLLEGE EN GLENDORA

Fairplex, en Pomona al este de L.A., es la sede de la feria del Condado de Los Ángeles, una de las más grandes del mundo. Aunque no hay ningún estadio contruido allí, sí hay una pista de carrera para caballos y mucho espacio para construir.

De la misma manera, se encuentra el estadio de Citrus College en Glendora, también hacia el este de la ciudad. Chivas USA no ha explorado esta posibilidad para tener su propio estadio, pero jugarán allí un amistoso la próxima semana frente al Veracruz de la Liga MX, y con los 10,000 asientos que tiene el lugar, podría entrar en el portafolio de opciones del club.

- Este artículo se basó en la información presentada en el reportaje de Scott French "THE WORD: Five stops on Chivas USA's search for a home of their own in LA", publicado el 4 de octubre en MLSsoccer.com. Todas las imágenes son propiedad de Scott French.