La Previa | Seattle Sounders y New York Red Bulls tienen más en juego que un Partidazo el domingo

Escuche en Tiro Libre Radio todo el análisis sobre el partido Seattle Sounders vs NY Red Bulls.

Desde hace varias semanas no teníamos un partido con tantos elementos en juego en la temporada.

El súper liderato de la Liga, el Supporters' Shield, la clasificación directa a los Playoffs, y diez jornadas sin perder entre ambos, son algunos de los ingredientes que tiene el partido del domingo entre Seattle Sounders y New York Red Bulls, en el CenturyLink Field. Iremos por partes.

Gane quien gane el próximo domingo, tendrá en su mano un tiquete a la postemporada, que podrá sellarse si sus inmediatos seguidores en cada conferencia les ayuda.

Si los Sounders derrotan a los Red Bulls y Columbus Crew lo hace ante FC Dallas y Chivas USA sobre San Jose Earthquakes, Seattle estará en los Playoffs, con tres jornadas por jugarse.

Mientras tanto, New York estará en los Playoffs si le ganan a Seattle, y Sporting KC y Montreal Impact no pierden ante Philadelphia Union y Chicago Fire, respectivamente. Los Red Bulls también clasificarán si empatan y SKC y Montreal le ganan a sus rivales.

SUPPORTERS' SHIELD, RED BULLS BUSCAN SU PRIMER TÍTULO EN LA HISTORIA

NY Red Bulls lidera actualmente la Conferencia del Este, con 51 puntos, mientras que Seattle Sounders son líderes en el Oeste, con 50 unidades. Ese punto de ventaja que tienen los Red Bulls, los mantiene como súper líderes de la tabla general de la MLS, lo cual les otorgaría el Supporters' Shield, el título que recibe el equipo con más puntos al final de la temporada regular.

Los Red Bulls nunca han terminado en el primer lugar de la general en la Liga, ni siquiera cuando se llamaban MetroStars. Las dos veces que más cerca estuvo el equipo de Nueva York de lograrlo fue en 2010 (superado por LA Galaxy y Real Salt Lake) y en 2000 (superado por Chicago Fire y Kansas City).

En este año, los Red Bulls, han mantenido un nivel estable a lo largo de la campaña y se espera que sean protagonistas en la Liguilla, y de terminar primeros en la tabla general, el Supporters' Shield, sería el primer trofeo que tengan en sus vitrinas. Así es, New York nunca ha conquistado un título desde que se fundó la Liga en 1996, por lo que ser súper líderes antes de ingresar a los Playoffs cobra importancia, y más aun si derrotan a los Sounders, el único rival directo que le queda en esa empresa.

Por su parte, Seattle, con dos partidos más por jugar que New York, buscará quedarse con los tres puntos y acercarse al primer lugar de la tabla general, puesto que además del Shield, ser súper líderes tiene otra ventaja. Desde el año pasado, de los dos equipos que llegan a la final, el que más puntos haya obtenido en su temporada regular tendrá el derecho de albergar la Copa MLS en su propio estadio. Por lo mismo, los Sounders, con uno de los mejores promedios de asistencia en el mundo - más de 42 mil espectadores por partido - buscará como sea jugar la final en el CenturyLink Field.

Sporting Kansas City y Real Salt Lake, ambos con 48 puntos, también están pujando por el Supporters' Shield.

SEATTLE SOUNDERS POR EL PUNTAJE PERFECTO

Otro aspecto simbólico importante que los Sounders tienen en la mira, es el de alcanzar la mayor cantidad de puntos en la historia de la MLS, en temporada regular. En 2011, LA Galaxy llegó a 67 puntos, lo cual ni antes ni desde entonces se ha podido superar. Si los Sounders le ganan a los Red Bulls el domingo, y de paso derrotan a cada uno de sus otros cinco rivales en el camino, obtendrán 68 puntos, convirtiéndolos en el mejor equipo en una sola temporada en la historia de la Liga.

Aunque los equipos que tiene en el calendario Seattle no serán huesos fáciles de roer, no parece ser algo descabellado. Los Sounders han ganado ocho de sus últimos diez partidos, perdiendo apenas uno de ellos. Además, los Sounders tan solo han perdido dos de los diez partidos que han jugado en la temporada contra los cinco rivales restantes, a la vez que han ganado cinco de ellos.

CARA A CARA PAREJO

Desde que los Sounders ingresaron a la MLS en 2009, se han enfrentado a los Red Bulls en seis ocasiones, y este domingo será la cuarta vez que los reciban en casa. Los Red Bulls tienen la ventaja, con tres victorias históricas ante los Sounders, una de ellas en Seattle, por 1-0 en 2010. Los esmeraldas, por su parte le ganaron en su partido inaugural en 2009 por 3-0 a New York, y no lo hacen desde junio de 2011, con un contundente 4-2.

Otro ingrediente más para añadirle al partido es que Thierry Henry, capitán de los Red Bulls, y Jámison Olave, estandarte en la defensa, no viajaron a Seattle para el partido, con el fin de evitar lesiones de cara a los Playoffs. De la misma manera, Clint Dempsey es duda en el cuadro local, debido a una lesión que sufrió la semana pasada en un entrenamiento y lo marginó del empate a un gol de su equipo en la visita a LA Galaxy.

Sin duda alguna, será un partido para alquilar balcón en el CentruryLink Field, y un encuentro que definirá las aspiraciones de muchos equipos y sobretodo de los dos protagonistas en el camino a los Playoffs.