Graham Zusi, mediocampista de Sporting KC, anticipa un cierre de temporada regular dramático por la pugna a los Playoffs

En este 2013, el cierre de la fase regular en la MLS tendrá tintes dramáticos.  A falta de cuatro jornadas por disputar, hay candidatos, más no todavía equipos con un cupo asegurado a los Playoffs. 

A diferencia de lo visto en temporadas recientes, la actual mantiene con posibilidades de avanzar a la postemporada a varios equipos y el primer lugar de ambos sectores y el Supporters’ Shield, también siguen en disputa.

El mediocampista de Sporting Kansas City Graham Zusi, quien debutó en la MLS en el  2009 y además es regular en la Selección de los Estados Unidos, reconoce lo atípico del cierre de la competencia. 

“Si la verdad conversando con los compañeros, algunos quienes tienen más tiempo que yo en la liga, decíamos que esta es una temporada muy diferente porque ahora hay varios equipos con posibilidades de terminar en primer lugar del grupo”, le dijo Zusi a FutbolMLS.com. 

“En años anteriores para esta etapa de la competencia por lo menos el primer lugar ya estaba definido pero bueno, esto suma a la emoción del cierre de la temporada.  Para la afición esto es bueno porque ven a sus equipos con posibilidades no solo de ir a la liguilla, sino hasta de quedar como primeros de la conferencia”.

SPORTING KANSAS CITY VA CON TODO POR EL SUPPORTERS' SHIELD

Sporting KC ocupa actualmente el segundo lugar de la Conferencia Este con 48 puntos, tres puntos y un partido menos que el actual líder, Nueva York.  Pensar en quedar en el primer puesto ilusiona a los jugadores sabiendo las ventajas que esto trae consigo.

“La idea de ganar la Conferencia Este es importante para nosotros porque con ello se consigue la ventaja de jugar en casa en la liguilla y de estar en la final del sector, jugar frente a nuestra afición.  Nuestra casa es un lugar impresionante y sería magnífico que ahí se dispute la final del este”.

El jugador, también seleccionado estadounidense, reconoce la importancia de un buen cierre para el jugador justo en el cierre de la temporada porque de ello depende hasta donde llegue el equipo.  Y es que según Zusi, la temporada es larga y exige estar en óptimas condiciones para seguir ayudando al equipo.

“Para cualquier deportista el cuidar su cuerpo es fundamental”, dice Zusi.  “Y cuando se compite en temporadas tan largas como la nuestra y compitiendo en dos o hasta tres competencias como fue nuestro caso en algún momento, hay que cuidarse.  Además, es importante tener un grupo como el nuestro en el que el cuerpo técnico te cuida y donde estas rodeado del cuerpo médico que te atiende pensando en cuidar al equipo y que evitar así perdernos partidos por lesiones.  Ya estás aquí y lo que menos deseas es perderte partidos por una lesión”.

Según Zusi, la buena temporada de poco sirve si no se ganan títulos.  Compitiendo en dos frentes, la MLS y la Liga de Campeones de la CONCACAF, el jugador dice en ambos torneos buscan seguir avanzando.

“Viendo donde nos encontramos ahora creo que podemos decir ha sido una buena temporada sin embargo, seguimos sin ganar nada”. 

“Nos hubiera gustado repetir el título de la Copa Abierta y no se pudo.  Ahora buscamos mantener el buen paso en la liga así como en la Liga de Campeones de la CONCACAF donde estamos en primer lugar de nuestro grupo.  Viendo las cosas desde la perspectiva de los jugadores y cuerpo técnico, no ganamos nada hasta conseguir las metas y hacer con ello valer la buena temporada”.