New York Red Bulls posiblemente enfrente a Seattle Sounders sin Thierry Henry ni Jámison Olave

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New York Red Bulls está por disputar un partido frente a los Seattle Sounders que tendrá serias implicaciones con respecto al súperliderato del torneo que otorga el premio del Suporters’ Shield, y muy probablemente los neoyorquinos no contarán con dos de sus titulares indiscutibles.

Thierry Henry y Jámison Olave no estarían viajando con los Red Bulls para el partido del domingo por la noche frente a los Sounders debido al pasto artificial en el CenturyLink Field (9pm, hora del Este - ESPN). Ambos, Henry y Olave se han mantenido al margen de jugar en pasto artificial por gran parte del año como medida precautoria para evitar lesiones de gravedad, y este duelo entre el actualmente No. 1 vs. No. 2 en la tabla de posiciones parece no será diferente.

Para Henry, el desgaste y deterioro de jugar en pasto artificial impacta de manera negativa su tendón de Aquiles, y es por eso que el director técnico de los Red Bulls Mike Petke está teniendo reservas en poner a su capitán a jugar el domingo.

“No he tenido una conversación directa con el aun, pero a juzgar por la historia parecería que no estaría disponible”, le dijo a los reporteros Petke vía una conferencia telefónica. “Sé que es muy fácil para los aficionados, incluso para la prensa, decir ‘Es un juego importante’. Pero tienes que consultar con los doctores y consultar con ellos.

“No es que solo no le guste el pasto artificial. Tiene un problema crónico con su tendón de Aquiles, y si los doctores me dicen que puede dañarse, entonces se vuelve una situación en la que vas a sacrificar o vas a tomar el riesgo por un juego, sin importar la relevancia de este, ¿cuándo aun tienes tres partidos más por jugar en la temporada regular y posiblemente los Playoffs?”

La magnitud del juego no puede negarse, especialmente por la vacía sala de trofeos de New York y la posibilidad de obtener la primera pieza orfebre importante. Petke no evade esa realidad.

“Es un juego grande pero la salud del como uno de nuestros jugadores clave es extremadamente importante”, explico el entrenador. “No lo descartaría al 100%, pero basados en la historia no mantendría una gran cuota de esperanza de que él estuviera jugando en pasto artificial este domingo”.

Olave está en una situación similar. El veterano defensa central tiene un historial de lesiones en la rodilla y no responde bien al jugar en pasto artificial, así que Petke está obligado a tomar una importante decisión en ese sector del campo también.

“Una vez que hablas con los doctores en los que confías que son parte de la organización y del cuerpo médico que en lo que respecta a pasto artificial con la manera en que se encuentra la rodilla de Olave, y su rodilla ha estado grandiosa este año, pero puede ser [una situación donde] juegue los 90 minutos o puede ser que tenga una mal giro en la cancha artificial y lo pierda para el resto de la temporada”, dijo Petke.

“Si, es un juego importante, pero ¿es lo suficientemente importante para arriesgar a nuestro defensa clave por el resto del año? No lo creo. Ambos jugadores son un gran signo de cuestión en este momento pero probablemente este tendiendo más hacia que no vayan”.

Algunos miembros de la fanaticada de los Red Bulls tal vez no tomen de muy buena manera las palabras de Petke, pero el entrenador quien se encuentra en su  primer temporada se aseguró de apuntar que ultimadamente no es el único en decidir si un jugador está o no listo para jugar.

Ahora si el juego del domingo fuera un partido de Playoff a matar o morir o la final de la Copa MLS, las cosas probablemente serian un poco distintas.

“Tendría que especular que si fuera la final de la Copa MLS o un partido clave de Playoff en pasto artificial, creo que la probabilidad sería más grandes en sus mentes para decir, ‘¿Sabes qué? Al diablo con esto, voy a arriesgarme porque es significativo', pero estoy poniendo palabras en la boca de otros jugadores. Estamos hablando de un juego que es todavía en la temporada regular con partidos muy importantes por venir”, concluyó Petke.