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Peter Vermes, DT de Sporting Kansas City, está listo para lo que será el cierre de la temporada

Peter Vermes reflects at the All-Star Game

Photo Credit: 
USA TODAY Sports

Mientras algunos equipos libran una intensa pelea por uno de los últimos cupos de postemporada en la Conferencia Este, Sporting Kansas City se afianza en la tercera plaza pero con posibilidades reales de quedar como líderes del sector.

A falta de seis encuentros por disputar, Kansas City suma 45 puntos, los mismos que Montreal Impact que ha disputado un encuentro menos, y tres puntos menos que New York Red Bulls, actual líder del este.

Evaluando lo que ha sido la temporada para su equipo, Peter Vermes asegura que ha sido buena y los altibajos son algo normal.  “Creo que hemos sido un equipo que ha trabajado muy parejo a lo largo de la temporada sin embargo, eso no nos ha evitado tener algunos altibajos, pero eso se entiende por lo largo de la temporada en la MLS”.

El estratega reconoce que el equipo está enfocado en cerrar de la mejor manera la temporada y con ello tomar auge para llegar a la liguilla.  “Para nosotros el cierre de la temporada es clave, si estamos en condición hay que mantenernos”, dice Vermes.  “Si hay que hacer ajustes, hacerlo de manera que no afecte al resto del equipo y bueno por supuesto en esa etapa deseas tener a la mayor cantidad de jugadores disponibles y sanos, eso es igualmente importante”.

El adiestrador reconoce el equipo piensa en el liderato del sector y les gustaría ser quienes se beneficien de las ventajas que esto otorga.  “No sé si eso [el liderato en la zona] marque una gran diferencia o no pero sabemos que terminar primeros en la tabla tiene sus ventajas que te ayudan en busca de jugar partidos claves en casa y por eso es por lo que estamos en la pelea por ese primer lugar del sector”.

Sin permitir que eso le inquiete demasiado, Vermes advierte llegar como primeros del grupo no garantiza nada.  “Hay que recordar que en temporadas recientes, ha habido equipos que sin la mejor clasificación en la tabla, se meten a la liguilla y luego terminan alzando el trofeo. Estar en primer lugar no decide si ganas o pierdes los partidos en la liguilla pero si te dan ventajas de las que hablaban”.

La media decena de encuentros a disputar previo a la liguilla, serán contra rivales directos del sector y con importante dosis de dificultad cada uno.  Vermes asegura, cada uno será una final.

“Cada uno de los seis partidos que nos quedan es contra equipos de nuestra conferencia y  tienen implicaciones de liguilla por lo que los jugaremos como partidos de liguilla.  Además de lo difícil que de por sí ya son, nos toca jugar cuatro de ellos en condición de visitante.  Hay que asegurarnos de estar concentrados porque en cada uno de estos partidos no se aceptara nada menos que un desempeño excepcional”.

Buscando mantenerse con vida no solo en la MLS sino también en la Copa de Campeones de CONCACAF, Vermes dice el reto para el será administrar el trabajo de su equipo.  “El reto más grande por ahora seguir en dos competencias y pensar en tener a nuestro once ideal en cada partido.  Hay que ser cuidadosos con cualquier molestia o golpe y no forzar las cosas con los jugadores para no agravar así alguna lesión que pueda no ser de cuidado”.

Manteniendo la compostura que le caracteriza, Vermes dice cada uno de los seis rivales a enfrentar en lo que resta de la fase regular, le valen el mismo respeto sin importar lo que las estadísticas sugieran.  “Nosotros no somos de los que ven los números y asumen un rival debe ser fácil”, asegura Vermes.  “Este equipo siempre ha enfrentando a los rivales con la misma seriedad y respeto.  Yo creo sinceramente que la paridad abarca a toda la liga y eso se comprueba con el hecho de que cualquier equipo puede derrotar a cualquier equipo y nunca subestimamos a ningún rival.  Mi equipo sabe que todos los rivales merecen nuestro respeto”.