Crónica Concachampions | Sporting Kansas City 1-1 Real Estelí: Milagroso empate del tren del norte en el Infierno Azul

Sporting Kansas City empató 1-1 con el Real Estelí. Los nicaragüenses plantearon un partido defensivo y sin posesión de balón y por poco les sale, aunque al final acabaron pidiendo tiempo cuando Kansas City los bombardeaba.

Peter Vermes decidió salir con un cuadro que incluía a varios jugadores que son usualmente considerados entre los once titulares del Sporting. Por lo que se esperaba una goleada por parte de Kansas City, que dicho sea de paso conto con una gran asistencia y apoyo en el Infierno Azul.

Durante los 90 minutos, el balón fue prácticamente monopolizado por un Sporting que vistió un uniforme alternativo, que con rombos en el pecho hizo recordar el de los Whitecaps, y para los más románticos al que usara Alemania en el Mundial de EE.UU. ’94.

En la primera mitad entre el minuto 15 y el 20, fueron los más agobiantes para el Real Estelí. La primera de peligro la resolvió un defensor de los nicaragüenses metiendo en predicamento al árbitro, ya que Graham Zusi cayó derivado, pero la marca del penalti no llego.

Claudio Bieler tuvo casi inmediatamente un balón filtrado, el cual recibió, y tal vez pudo acercarse más al arco, pero prefirió sacar un cañonazo. El arquero Justo Lorente hizo la primera gran atajada de la noche para negarle el gol. Para terminar esos 5 minutos de intensa presión del Sporting, Bieler le bajó un balón de pecho a Soony Saad en las afueras de área, Saad sacó un remate abajo cerca del palo, pero una vez más Lorente reaccionó de maravilla para salvar al Estelí.

El segundo tiempo empezó a tambor batiente para el Sporting, que tras una diagonal por banda derecha, el balón le quedo a Zusi, quien sacó un remate mordido, que se fue casi besando el palo, ante la desesperación del arquero y un defensa nicaragüense parado en la línea de gol.

La sorpresa llegó al minuto 53, en un tiro de esquina a favor del tren del norte. El cobro de esquina fue directo a los linderos del área chica, donde Calero Rudel pegó un salto y sacó un contundente remate que se fue a la red. Real Estelí se encontraba con la gran posibilidad de dar una de las sorpresas más grandes de la copa, el problema es que quedaba mucho tiempo aun para una reacción de Kansas City.

Sporting ni siquiera le dio un segundo de respiro al Estelí, ya que un minuto después, en un tiro de esquina a favor, CJ Sapong metió un cabezazo, parecía la jugada de gol de los centroamericanos reeditada por los locales, pero una vez más San Lorente voló y atajó.

El empate llegó al 77’ en otro tiro de esquina, en una desatención de los marcadores del Estelí, Zusi cobró a primer palo con un centro raso, al que Jacob Peterson completamente desmarcado remató entre las piernas de Lorente, y marcó el gol del empate.

Los últimos minutos se jugarán prácticamente todos en el área del tren del norte, que auténticamente metieron el tren en el arco, aunque no lo hacían muy eficazmente ya que Sporting tuvo varias chances de marcar el gol del triunfo. Justo le atajó a Feilhaber, Dwyer mandó un tiro libre afuera, Peterson con marco semi-abierto buscó colocar demasiado, y finalmente Opara tuvo la última de cabeza en el área chica pero mando la redonda hacia fuera.